Albany, Australia Occidentale

Albany, Australia Occidentale

Situata sulla frastagliata costa sud dell’Australia Occidentale, a quattro ore e mezzo d’auto da Perth, Albany è il luogo ideale dove rifugiarsi per fuggire dai ritmi frenetici della metropoli. È circondata da mari verdi, alte foreste e parchi nazionali e offre molte avventure nella natura, dalla pesca alle immersioni, dal trekking all’osservazione delle balene. È inoltre immersa nelle affascinanti storie dei suoi antichi custodi aborigeni, e dei detenuti, marinai e balenieri che li hanno seguiti. Scoprite Albany, nell’estremità meridionale del Bibbulmun Track, un sentiero coperto di fiori, o raggiungetela seguendo la South-West, Beaches and Goldfields Drive.

Situata sul Princess Royal Harbour, sul suggestivo King George Sound, Albany offre un panorama semplicemente straordinario. Ammirate la vista sull’oceano dal Torndirrup National Park, situato poco fuori città, dove la frastagliata costa di granito era un tempo parte dell'Antartide. Raggiungete a piedi la cima di Stony Hill, da qui potrete ammirare Albany e i suoi corsi d’acqua e spingere la vista più a nord verso lo Stirling Range National Park. Il parco comprende formazioni rocciose scolpite dal vento come il Natural Bridge e il Gap, sospeso a 24 metri di altezza sull’oceano.

Potrete ammirare altri panorami dalla cima dei monti Clarence e Melville, che dominano ciascun lato della città. Visitate quindi una centrale eolica eco-sostenibile, i mercati locali dove acquistare prodotti biologici e ammirate l’enorme formazione granitica detta Dog Rock. Fate snorkeling, nuotate o passeggiate lungo il molo della spiaggia protetta di Middleton Beach. Proseguendo incontrerete Emu Point, dove potrete dar da mangiare ai pellicani, fare un picnic o pranzare in un ristorante.

Al largo, la costa di Albany offre la possibilità di praticare la pesca, fare immersioni e osservare le balene. Gettate l’amo dalla spiaggia o unitevi a un charter da pesca per tentare di prendere salmoni, aringhe, King George whiting, sardine, pesce bianco, tonni, dentici e squali. Pescate tra coloratissimi pesci attorno al relitto della HMAS Perth, una nave affondata di proposito, luogo ideale anche per praticare immersioni.

Ogni anno, tra la fine di maggio e ottobre, le balene australi e le megattere migrano passando per Albany. Avvistatele dalle spiagge e dai promontori o avvicinatele con la barca. Da luglio potrete vedere le balene che si accoppiano o partoriscono nei vasti mari di King George Sound, assieme a leoni di mare, delfini e uccelli di mare. Oggi l’osservazione delle balene ha sostituito la florida industria baleniera di un tempo. Imparate a conoscere meglio la storia locale nel museo interattivo delle balene di Albany, una ex stazione baleniera.

Tornate indietro nel tempo per scoprire l’affascinante storia di Albany sulla riproduzione della Brig Amity, la nave che ha portato i primi coloni e detenuti nell’Australia Occidentale. Questa spedizione dell’esercito britannico giunse sulle cose di Albany il giorno di Natale del 1826, e strinse ottime relazioni con la popolazione aborigena dei Mineng che viveva intorno a King George Sound. Gli ottimi rapporti con la popolazione locale sono da attribuirsi al Maggiore Lockyer che salvò le donne aborigene locali dalla schiavitù e catturò i loro rapitori. Scoprite la storia di Lockyer e di altri importanti personaggi storici lungo l’Army Trail, che si snoda oltrepassando penitenziari e taverne, baleniere e cottage di coloni.

Una volta scoperta la storia locale, esplorate i parchi nazionali fuori città. Nel West Cape Howe National Park potrete passeggiare tra la foresta, la brughiera e le spiagge bianche sul punto più a sud dell’Australia Meridionale. Gli appassionati di deltaplano e parapendio amano lanciarsi dalle piattaforme costruite sulle colline che circondano Shelley Beach. Scoprite piante, animali e uccelli in via d’estinzione nel West Gull National Park, a est di Albany, o dirigetevi a nord verso le bianche spiagge del Two People Bay National Park. È stato recentemente avvistato qui l’uccello rumoroso dei cespugli, dichiarato estinto nel 1962.

Raggiungete Albany a piedi seguendo il Bibbulmun Track, che si estende per quasi 1.000 km da Kalamunda attraversando foreste torreggianti, tranquille zone rurali e spiagge selvagge. In alternativa, immergetevi nel paesaggio del South-West, Beaches and Goldfields Drive, un sentiero percorribile in otto giorni da Perth che si snoda attraverso la zona sud-occidentale dello stato.

Comunque arriviate qui, amerete questa città, la sua suggestiva storia e le avventure che offre nella natura.

Altri itinerari suggeriti in Australia