Un’estate all’insegna del cricket in Australia

Un’estate all’insegna del cricket in Australia

Senza il cricket, la stagione estiva non sarebbe la stessa in Australia. Gli australiani giocano a cricket durante picnic e barbecue, in giardino, in spiaggia, in strada, nei parchi e in famosi stadi.  Neppure in casa si dimentica questa passione: la squadra australiana di cricket, con le sue divise caratterizzate da berretti verdi, appare continuamente in televisione. In Australia il cricket è considerato quasi una religione, e unisce giocatori e tifosi di ogni estrazione sociale.

L’Australia non è l’unico paese ossessionato dal cricket tra novembre e febbraio. Gli appassionati di cricket di tutto il mondo seguono con grande attenzione la stagione dei campionati australiani che vede l’Australia sfidare altre nazioni molto forti in questa disciplina, in partite a Brisbane, Sydney, Melbourne, Adelaide, Hobart e Perth. Il campionato comprende test match che durano da tre a cinque giorni, campionati internazionali di un giorno e la serie Twenty20, durante la quale ciascuna squadra gioca un inning battendo al massimo 20 overs. In un tipico test match, il gioco inizia di solito alle 10:00 del mattino e si conclude alle 18:00. I campionati internazionali di un giorno e le partite dei campionati Twenty20 possono iniziare nel pomeriggio e continuare fino a tarda sera.

Le nazioni dove si giocano i campionati cambiano ogni anno: per la stagione estiva 2009/2010 i campionati si giocheranno nelle Indie Occidentali e in Pakistan.  Altre nazioni che vantano una passione per il cricket comprendono Sudafrica, India, Pakistan, Sri Lanka e la squadra rivale per eccellenza dell’Australia, l’Inghilterra, che viene sfidata durante l’Ashes. L’Ashes, considerato il torneo dalla rivalità più antica ed esacerbata, si disputa per la conquista delle ceneri di un wicket, contenute in una piccola urna di terracotta tuttora custodita nel museo di uno dei cricket club più prestigiosi di Londra, il Marylebone Cricket Club (MCC)

La passione dell’Australia per questo sport si riflette anche sul campo: la squadra di cricket australiana è al primo post nei test match e al secondo nei campionati internazionali. L’intero paese adora i suoi lanciatori, siano essi specializzati in lanci veloci, a effetto, a bassa velocità, o in lanci dal basso!   I nostri eroi del cricket comprendono Sir Donald Bradman, Ritchie Benaud, i fratelli Chappell, Lillee, Thomo & Max, i fratelli Waugh, Shane Warne e Glen McGrath. Grazie al cricket sono nati eroi nazionali e la storia sportiva del paese si è arricchita dei più memorabili momenti.

Questo antico sport, nato come passatempo esclusivo per gentiluomini, è ora diventato una passione per tutti gli australiani, senza alcuna distinzione di classe. Secondo la tradizione, i giocatori interrompono la partita per pranzare, in caso di pioggia o di scarsa visibilità. I “members” sono orgogliosi di sedere nel settore a loro riservato, mentre gli “yobbo” esprimono il loro rumoroso sostegno dalla “collina”.

Il cricket è una vera e propria passione, che spinge i fan di questo sport a viaggiare per il mondo seguendo i loro eroi. I tifosi si organizzano in gruppi per le trasferte, uniti dalla passione e dall’infinita fedeltà alle proprie squadre. Nomi diversi definiscono i vari gruppi di sostenitori: i britannici vengono detti “Barmy Army”, gli australiani sono i “Fanatics”. Guardate la folla che urla gioiosa dagli spalti e grida “howzat?”, l’espressione pronunciata quando l’arbitro indica il cielo per lodare l’abilità di un lanciatore o di un giocatore addetto a raccogliere le palle battute. Guardate i battitori eliminati che escono amareggiati dal campo.
 
I profani del gioco scopriranno assieme alle regole di questo antico gioco per gentlemen anche il suo singolare vocabolario. Seguite una partita qualsiasi e sentirete i commentatori parlare di inning e over, silly mid on, silly mid off, slips, ducks e golden ducks, googlies, fours, sixes e centuries. L’inning indica l’alternarsi di una squadra alla battuta e l’over comprende una serie di lanci effettuata dai lanciatori. Ogni over comprende una serie di sei lanci, dopo della quale si cambia lanciatore e direzione di lancio.

Se state per assistere alla vostra prima partita di cricket, ecco cosa vi attende. Due battitori si trovano davanti a tre wicket a ciascuna estremità del campo. I battitori sono disposti di fronte ai lanciatori, e hanno il compito di colpire la palla prima che essa venga intercettata dai fieldsmen, i giocatori addetti a raccogliere le palle battute. Una volta colpita la palla, i giocatori corrono tra i wicket mentre i fieldsmen corrono per cercare di riconquistare la palla e tirarla quindi al wicket keeper. Il wicket keeper ha il compito di abbattere una delle assicelle di legno poggiate sopra i paletti e attendere la dichiarazione dell’arbitro che il battitore è fuori. 

In Australia, il campo da cricket è terreno “consacrato”. Gli spettatori siedono sugli spalti di famosi stadi e non invadono mai il campo sul quale si gioca la partita. I campi sono grandi e gli appassionati ne parlano a tavola come se fossero vecchi amici: il Gabba a Brisbane, il Wacca a Perth, l’SCG a Sydney e l’impareggiabile Melbourne Cricket Ground (MCG), meglio conosciuto dai cittadini di Melbourne come il “G”. In questi leggendari stadi, un “sei”, ovvero il momento in cui la palla viene battuta e finisce tra gli spalti è una vera e propria chicca sportiva. Un “quattro” permette di vedere un fieldsman correre lungo il diametro dello stadio e inserirsi nella parete che separa lo stadio dagli spalti per fermare la palla.

In estate, gli australiani seguono in TV le partite di cricket dal vivo a casa, nei pub o dalle vetrine dei negozi e si scambiano opinioni sui loro esiti in caffetterie e bar. Enormi folle invadono le strade della città e i parchi per raggiungere i campi da cricket. Dalle spiagge alle fermate dell’autobus, i passanti con le radio all’orecchio si scambiano punteggi di 4-460 o annunciano i “declared” a chi li circonda.

Potrete ammirare la squadra australiana affrontare le squadre delle Indie Occidentali e del Pakistan in trasferta per la lunga calda estate di cricket australiano. Il grande torneo di The Ashes avrà luogo nel 2010. Se avete in programma una vacanza in Australia non perdete i tornei di cricket! Che estate sarebbe senza questo sport?

 

 

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