自然を愛する人々の町、キャンベラ

自然を愛する人々の町、キャンベラ

「こんな体験したことある? キャンベラの周囲に広がるブッシュやそこに住む動物たち、フレンドリーな人々と出会うこと。おかげでオーストラリアが大好きに。これほど印象的な国は世界のどこを探してもぜったいない!」

ジュヌビエーブは留学生として周囲にブッシュの広がる首都キャンベラで3年間を過ごし、自然に対する見方がそれまでと全く違ったものになったそうです。人の多いシンガポールからやってきたこともあり、次第にウォーキングやサイクリング、スノーボードなど、オーストラリアのアウトドアの楽しみが好きになっていきました。

この写真を撮ったのは「いちばん思い出深い旅」でのこと。キャサリンとメイという2人の親友といっしょにサーワ(Tharwa)という静かな村までハイキングを楽しんだ時です。3人は今にも雨が降りだしそうな空の下を出発し、コリン・フォレスト(Corin Forest)に着くころには霰がかかっていました。

「天気はどうしようもないので、レインコートを着て傘をさしたまま、スクエア・ロック(Square Rock)まで登りました。自分の友だちにこれほど思いやりがあるということを知ったのはこの時です。3人ともお互いにいたわりあいながら登り道を歩きました。あいにく雲がかかっていて景色はあまり楽しめませんでしたが、最後に霰は止んで、頂上では気持ちよくピクニックを楽しむことができました。2人と本当に心が通じ合ったような気がしました」

「澄んだ空気があまりに気持ちよかったので写真を撮ってもらったら、まるで雲の中で息をしているような感じで写っていました。日帰りの短い旅でしたが、気持ちのいい大自然と優しいオーストラリア人の友だちのおかげで、本当に楽しい休日が過ごせました」

3人が旅をしたのはナマジ国立公園(Namadgi National Park)の一部です。オーストラリア・アルプス(Australian Alps)に位置し、キャンベラから約45分のドライブで行くことができます。ブッシュウォーキングやマウンテンバイクが楽しめる場所として人気があり、ロッククライミングも楽しめます。近くにあるナマジのティドビンビラ自然保護区(Tidbinbilla Nature Reserve)には、2万年以上前に暮らしていたヌグナワル族(Ngunnawal)の人々の生活の跡も多数、残されています。

キャンベラの周囲に広がる大自然にはこの他にも数多くの見どころがあり、27ヵ所がキャンベラ自然公園(Canberra Nature Park)として保護されています。ジュヌビエーブもエインズリー山(Mt Ainslie)に登っている時にカンガルーがはねているのを見た、と楽しそうに話してくれました。この山は同公園にある人気の観光地です。

ジュヌビエーブはキャンベラを起点にしてブリスベンまで鉄道の旅をしたり、ドライブでメルボルン近郊にあるモーニントン半島(Mornington Peninsula)に行くなど、オーストラリアの他の観光地にも出かけています。また、友人数人といっしょにコジオスコ山(Mt Kosciuszko)でスノーボードをしたり、南オーストラリア州までワインの試飲をしにいったりもしました。

「キャンベラに住んでいたので、メルボルンやシドニーのレストランでも食事が楽しめました」と話すジュヌビエーブは、卒業後シンガポールに戻り、その目まぐるしい暮らしにようやく慣れてきたところです。

今ではゴルフやサイクリングなどアウトドアの遊びに行く回数が「前よりずっと」多くなっていて、またオーストラリア旅行がしたいと考えています。

「まだ行ったことがないので、今度はぜひノーザン・テリトリーに行ってみたいです。アボリジニの遺跡で保存状態のいいところを見たり、ドリーミングの物語を聞いたりしたいですね。パースからキャンベラまで砂漠をドライブするのもいいと思います。オーストラリアらしい景色が楽しめて、最後にキャンベラにいる友だちに会えますから」



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