シドニー・ハーバー国立公園

空から眺めたサウス・ヘッドとシドニー・ハーバー国立公園、シドニー、ニュー・サウス・ウェールズ州。© Destination NSW & Hamilton Lund

シドニー・ハーバー国立公園

シドニー・ハーバー国立公園にはオーストラリアを象徴する建物だけでなく、奥まった場所に秘密のビーチや絵のように美しい島々があり、ところどころに固有種の植物が生えた森林が残されています。景色のいい海辺で海水浴やピクニック、ブッシュウォーキングをしたり、フェリーに乗って湾内に浮かぶ島を訪れたりしてください。また、ヨットやカヤックを楽しんだり、野生動物を間近に眺めたり、先住民族アボリジニが残したはるか昔の岩絵や囚人が建てた建物を見学することもできます。加えて港や公園、岬はオーストラリア最大級のイベントが開催される場所でもあります。大みそかに打ち上げられる花火からシドニー・トゥー・ホバート・ヨット・レースまで、さまざまなイベントが繰り広げられます。

シドニーの海岸線は一帯をくまなくハイキングできるように、数時間のコースから日帰りコース、全長100キロのグレート・コースタル・ウォーク(Great Coastal Walk)まで、あらゆるウォーキング・コースが整備されています。北岸にはバルモラル・ビーチ(Balmoral Beach)やマンリー(Manly)、チャウダー・ベイ(Chowder Bay)など、人気のビーチが集まり、タロンガ動物園(Taronga Zoo)を見学したり、チャイナマンズ・ビーチ(Chinamans Beach)で泳いだり、マンリーからスピット・ブリッジ(Spit Bridge)まで歩くこともできます。ブラッドリーズ・ヘッド(Bradleys Head)とミドル・ヘッド(Middle Head)の間には開拓時代の砦や兵舎の跡があり、すばらしい景色が楽しめます。また南岸にはニールセン・パーク(Nielsen Park)やパースレー・ベイ(Parsley Bay)があり、夏の間は家族連れでにぎわいます。サウス・ヘッド(South Head)にあるワトソンズ・ベイ(Watsons Bay)でフィッシュ・アンド・チップスをほおばったら、山間の道や灯台を通る歴史の道をたどってみましょう。

シドニーの歴史を実感する場所は、湾内各所にあります。アボリジニのガイドが案内するクルーズに参加すると、シドニーの先住民ガディガル族(Gadigal)の生活を垣間見ることができます。ドリームタイムの創造神話に耳を傾けて、アボリジニの名前やシドニーの主な地名の意味を教えてもらってください。岩に刻まれた史跡ロック・カービングを間近に見たり、クラーク島(Clark Island)でアボリジニの伝統的な歓迎の儀式を見学して、昼食にブッシュ・タッカーを食べるのも楽しみです。

ロックス(The Rocks)にあるカドマンズ・コテージ(Cadmans Cottage)では英国から連れて来られた囚人たちのかつての生活をしのび、マンリーにある旧検疫所(Old Quarantine Station)を見学しましょう。かつては入国する移民の検疫を行っていた場所です。コカトゥー島(Cockatoo Island)ではウォーキング・ツアーやキャンプを楽しんでみてください。囚人用の監獄や船舶用のドックがあった島で、現在は作業小屋や囚人用のバラック、トンネル、巨大な穀物倉庫など当時の施設を利用した各種イベントやトレンドを先取りした展示会などの格好の舞台となっています。さらに、フェリーに乗って、フォート・デニソン(Fort Denison)にも行ってみてください。開拓時代初期には独房に重罪人を収容していた島です。またシャーク島(Shark Island)は絵のように美しい島で、小旅行にはぴったりの場所です。

シドニー・ハーバー国立公園には自然のままの植生が残り、鳥や動物が多数、生息しています。ミドル・ヘッド(Middle Head)とノース・ヘッド(North Head)の周辺では夜間ツアーに参加して夜行性動物と出会ったり、崖の上の岩棚で羽を休める海鳥を探したり、木々にこだまする甲高い鳥の鳴き声に耳をすませたりしてください。

定期運航のフェリーを使うと、湾内のさまざまな場所へ行くことができます。またクルーズに参加すると目の前の風景の詳しい説明を聞くことができ、水上タクシーに乗るとプライベート・ビーチで下りることもできます。さらにヨットやカヤックを操って、ブッシュに囲まれた入江や砂岩の岬のあいだを好きなように進むのもいいでしょう。

シドニー・ハーバー国立公園はシドニー周辺で行われる大人気のイベントの拠点でもあります。建国記念日には湾内でレースを繰り広げる大型帆船や小型フェリー、ヨットやボートを眺め、クリスマスの翌日のボクシング・デーにはシドニー・トゥー・ホバート・ヨット・レースのスタートの様子を見学することもできます。ハイライトは毎年恒例の大みそか。シドニー中の人たちがウォーターフロントにつめかけ、シドニー・ハーバー・ブリッジの上空に世界で最も美しい花火が打ち上げられます。

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