オーストラリアのサーフ・ライフセービング関連イベント

オーストラリアのサーフ・ライフセービング関連イベント

世界初のサーフ・ライフセービングクラブは、1906年にオーストラリアのボンダイ・ビーチ(Bondi Beach)で創設されました。それ以来、赤と黄色のユニフォームに身を包み、真っ黒に日焼けしたオーストラリアのライフセーバーたちは、この国のビーチのシンボルになってきました。ライフセーバーの手によって海で救助された人の数は50万人に達するほどです。こうした日頃の勇敢な行動を支えているのが、7歳から参加できる「ニッパーズ」という育成プログラムに始まり、「アイアンマン」、「アイアンウーマン」という屈強なアスリートへと成長するサーフ・クラブの風土です。オーストラリア各地のビーチでは、11月から4月にかけて多数のサーフ・カーニバルが開かれます。以下に、主なイベントをご紹介します。

ケロッグズ・ニュートリ・グレイン・アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・シリーズ、
ケロッグズ・ニュートリ・グレイン・アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・シリーズ、

ケロッグズ・ニュートリ・グレイン・アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・シリーズ、

1月から2月にかけて行われる代表的なアイアンマン・シリーズで、期間中、5つのイベントが開催されます。最初の4つは2度の週末を使ってゴールド・コースト(Gold Coast)とサンシャイン・コースト(Sunshine Coast)で行われ、最後の1つは伝統的にシドニーのクロヌラ・ビーチ(Cronulla Beach)で行われます。オーストラリアでいちばん体力のある36人のライフセーバーが、海上スキー、ボード・パドル、海中水泳、ビーチ・スプリントで自分の持つ技術を披露するのを見逃さないようにしましょう。クロヌラ・ビーチで行われる最終戦は主催者が推薦する1組の男女が競技に参加し、さらに面白くなります。一連の競技を追ってパシフィック・コースト・ツーリング・ルート(Pacific Coast Touring Route)を南下して、道沿いにあるバイロン・ベイ(Byron Bay)やコフス・ハーバー(Coffs Harbour)、ポート・スティーブンス(Port Stephens)などの景勝地にもぜひ、に立ち寄りましょう。

オーストラリアン・サーフ・ライフセービング選手権、クイーンズランド州
オーストラリアン・サーフ・ライフセービング選手権、クイーンズランド州

オーストラリアン・サーフ・ライフセービング選手権、クイーンズランド州

3月に300以上のサーフ・クラブのライフセーバーたちがゴールド・コーストに集まり、オーストラリア選手権(Australian Championships)が開かれます。この種のものとしては世界最大のイベントで、7,000人を超す選手の中にはティーンエイジャーからシニア世代の選手、優勝経験者やオリンピック選手もいます。いかにもオーストラリアらしいイベントで、ライフセービングのあらゆる側面を見ることができます。水上スキーやボード・パドリング、サーフ・ボードのレース、救助と蘇生措置のリレー、アイアンマンとアイアンウーマンの競争などが見学できます。どれも、ほぼ300あるイベントのほんの一部に過ぎません。砂の上でのんびりしながら、にぎやかなお祭りの空気をたっぷり楽しみましょう。音楽やエンターテイメントがビーチサイドの雰囲気を盛り上げてくれます。

アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・オーストラリア、ニュー・サウス・ウェールズ州
アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・オーストラリア、ニュー・サウス・ウェールズ州

アイアンマン・アンド・アイアンウーマン・オーストラリア、ニュー・サウス・ウェールズ州

5月にポート・マッコーリー(Port Macquarie)で開かれるアイアンマン・アンド・アイアンウーマン・オーストラリア(Ironman and Ironwoman Australia)では、選手たちのスタミナのすごさに驚くことでしょう。レースは水泳2.4マイル(約3.9キロ)、自転車112マイル(約180キロ)、マラソン26.2(約42キロ)マイルから成り、選手はスピードと技術の両方ともに優れていなければ勝てません。ヒーロー以上のヒーローたちが各自の能力を出し合って、ハワイで行われるアイアンマン世界選手権の出場枠40人に入ろうとしのぎを削ります。大会では他にもタイで開かれる70.3アジア太平洋選手権(70.3 Asia-Pacific Championship)の予選を兼ねた70.3レース(70.3 race)が開かれます。大会後は元気を少しだけ残しておいて、ぜひシドニーとブリスベンを結ぶパシフィック・コースト・ツーリング・ルート( Pacific Coast Touring Route)の中間にあたる風光明美なポート・マッコーリー(Port Macquarie)を散策してみてください。

オーストラリアン・インフレータブル・レスキュー・ボート・チャンピオンシップ2011、南オーストラリア州
オーストラリアン・インフレータブル・レスキュー・ボート・チャンピオンシップ2011、南オーストラリア州

オーストラリアン・インフレータブル・レスキュー・ボート・チャンピオンシップ2011、南オーストラリア州

アデレードで2011年7月に行われるインフレータブル・レスキュー・ボート・チャンピョンシップ(Inflatable Rescue Boat Championships)では、水難監視救助隊の人気TVドラマ「ベイウォッチ」さながらのアクションが見られます。このアメリカで制作されたテレビドラマで有名になった真っ赤なボートが、いたるところで見かけられます。イベントには500人以上のオーストラリア人のライフセーバーが参加する予定で、海中、ビーチ、プールでコンテストが開催されます。  選手たちが波の上で赤いボートを操ったり、模擬救助でプレッシャーを感じながら真剣に作業する様子をながめてみましょう。イベントが終わったら、ビーチの近くにある郊外の町ヘンリー(Henley)や、歴史の息づくポート・アデレード(Port Adelaide)を訪ねたり、アデレード市内までトラムに乗ってレストランや広い公園、文化施設などをめぐりましょう。

クーランガッタ・ゴールド、クイーンズランド州
クーランガッタ・ゴールド、クイーンズランド州

クーランガッタ・ゴールド、クイーンズランド州

11月に開催されるクーランガッタ・ゴールド(Coolangatta Gold)のトライアスロンに出場するには、鉄の心臓だけでは足りないかもしれません。この大会は「地球上で最も体力を要するイベント」と言われています。それでも世界中から500人の選手たちが出場します。男子はスキー・パドル、海中水泳、ボード・パドル、それに過酷なビーチ・ランで、サーファーズ・パラダイス(Surfers Paradise)からスタートする50キロの周回コースをまわります。続いてチーム・レースが同じコースをまわり、女子はグリーンマウント(Greenmount)を起点にしたもう少し短いコースをまわります。 何千人もの観客に混じってビーチで観戦して、ヘトヘトになりながらも一生懸命がんばる選手たちを応援しましょう。

世界ライフセービング選手権-レスキュー2012、南オーストラリア州
世界ライフセービング選手権-レスキュー2012、南オーストラリア州

世界ライフセービング選手権-レスキュー2012、南オーストラリア州

世界中のライフセーバーたちが2012年11月にグレネルグ・ビーチ(Glenelg Beach)に集まり、世界選手権を戦います。国内外から何千人もの選手や観客がレスキュー2012に集まってくる予定です。グレネルグ・ビーチとクリスティーズ・ビーチ(Christies Beach)で開かれる夕方のイベントに参加したり、マリオン(Marion)のアクアティック・センターでスター・ライフセーバーが自分の能力を試すのを見学しましょう。開会式や閉会式でアスリートや地元の人たちの健闘をたたえた後は、南オーストラリア州の他の地域をもう少し見てまわりましょう。バロッサ・バレー(Barossa Valley)、カンガルー島、(Kangaroo Island)、フルリオ半島(Fleurieu Peninsula)、大自然の残るフリンダース山脈(Flinders Ranges)などは、いずれもアデレードから日帰り圏内です。

アイアンマン・ウェスタン・オーストラリア、西オーストラリア州
アイアンマン・ウェスタン・オーストラリア、西オーストラリア州

アイアンマン・ウェスタン・オーストラリア、西オーストラリア州

12月に開催されるこの過酷なトライアスロン・レースの会場は、マーガレット・リバー地方(Margaret River)にほど近い静かなビーチの町、バッセルトン(Busselton)です。レースは明け方にスタートし、水泳3.8キロ、自転車180キロ、マラソン42.2キロで構成されています。参加は自由ですが、出場選手枠1,400人はすぐに埋まってしまうほどの人気ぶり。選手はにぎやかな選手村で思い思いに過ごしたり、バッセルトン桟橋の沖合で水泳のウォーミング・アップをしたり、レース後のパーティーや表彰式で互いの健闘を讃えあったりすることができます。レースが終わったら、景色のよいマーガレット・リバー地方を観光しましょう。青く澄んだ海でシュノーケリングを楽しんだり、誰もいない砂浜でサーフィンをしたり、木々の茂る森の中をトレッキングしたり、おいしい料理とワインを存分に味わってください。

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