ミッション・ビーチ、クイーンズランド州

ミッション・ビーチ、クイーンズランド州。 © Susan Wright

ミッション・ビーチ(Mission Beach)、クイーンズランド州(Queensland)


ミッション・ビーチは、クイーンズランド州の沿岸にあるタウンズビル(Townsville)とケアンズとの中間にある、ビーチフロントの穏やかな町です。 コーラル・シー(Coral Sea)のコバルト色の海を臨むミッション・ビーチには、金色に光る砂浜が14km以上にわたり広がっています。 2つの世界遺産、グレート・バリア・リーフと湿潤熱帯地域(Wet Tropics Rainforest)が、世界でもここでしか見られない自然環境を形成しています。 グレート・バリア・リーフの玄関口であるミッション・ビーチは、近くのダンク島(Dunk)、ベダラ島(Bedarra)、ヒンチンブルック島(Hinchinbrook)などの島々を訪ねるには絶好の拠点です。 ミッション・ビーチでは、過激なアドベンチャー・アクティビティを体験することも、日常を忘れゆったりと過ごすこともできます。

ミッション・ビーチは、南ミッション・ビーチ(South Mission Beach)、ウォンガリング・ビーチ(Wongaling Beach)、北ミッション・ビーチ(North Mission Beach)、ビンギル・ベイ(Bingil Bay)の4つの村で構成されています。 ヤシの木が立ち並ぶビーチが、南のケネディー・ベイ(Kennedy Bay)から北のガーナーズ・ビーチ(Garners Beach)までを結んでいます。

一方を世界遺産の熱帯雨林、もう一方を世界遺産のグレート・バリア・リーフに囲まれたこの海辺では、のんびり過ごすことも、アクティブに過ごすこともできます。 ここでは、穏やかな熱帯性気候のおかげで、1年中水辺でのアクティビティを楽しむことができます。 グレート・バリア・リーフ上空から手つかずのビーチに着地するスカイダイビングもお勧めです。 スイミング、シュノーケリングやスキューバ・ダイビングの他、タリー川(Tully River)ではホワイト・ウォーター・ラフティングを体験できます。

また、見事なサンゴ礁、河口での釣り、熱帯雨林の中のハイキング、クロコダイル探しに出かけるのも楽しそうです。 北ミッション・ビーチの南端にあるポーターズ・クリーク(Porter's Creek)から、ビーチの北端にあるクランプ・ポイント(Clump Point)近くの海岸にかけては、サンゴ礁の浅瀬が広がっています。 地元の人によると、クランプ・ポイントの桟橋と、クランプ・ポイントのボート進水路の岸壁は、絶好の釣り場だそうです。

ミッション・ビーチには、さまざまな野生生物が生息していますが、中でも有名なのが希少種のヒクイドリです。 この飛べない大型の鳥は、周囲の熱帯雨林で見ることができます。 このエリアのほとんどは、重要な鳥類が生息している地域という意味の、コースタル・ウェット・トロピックス・インポータント・バード・エリア(Coastal Wet Tropics Important Bird Area)に指定されており、熱帯雨林の鳥類保護の重要性をうったえているバードライフ・インターナショナル(BirdLife International)によって名付けられました。

ミッション・ビーチには、おしゃれなレストラン、カフェ、アート・ギャラリー、ブティックなどが、主にポーター・プロムナード(Porter Promenade)のメイン・ストリート沿いに並んでいます。 トロピカル・フルーツの宝庫であるクイーンズランド州では、トロピカル・フルーツ・ワイン専門の高級ワイナリーが、ミッション・ビーチや近くのクリマイン・ビーチ(Kurrimine Beach)に点在しています。 また、近くには旅行者がプレイできるチャンピオンシップ・ゴルフ・コースもあります。

ミッション・ビーチはグレート・バリア・リーフに最も近い本土のアクセス・ポイントの1つで、船で約1時間です。 4km先の沖合に浮かぶダンク島への主要な玄関口でもあります。 島やリゾートへは、水上タクシーやフェリーを利用して渡ります。 宿泊客14名限定のベダラ島までは、わずか7kmです。 近くには、オーストラリア最大の島国立公園であるヒンチンブルック島国立公園(Hinchinbrook Island National Park)があります。この公園は、世界でも最も多様性に富んだ美しさを持つ原生地の1つです。

ミッション・ベイは、グレート・パシフィック・ツーリング・ルート(Great Pacific Touring Route)を北上してケアンズや、車で北に2時間弱のポート・ダグラス、あるいはウィットサンデー諸島(Whitsunday Islands)などへのアクセスに便利です。

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