オーストラリアの冒険旅行 - レッド・センターからタスマニアまで

オーストラリアの冒険旅行 - レッド・センターからタスマニアまで

「こんな体験したことある? 夜明けにラクダの背中に乗って、大好きなオーストラリアのまん中にあるこの国の象徴、ウルルの日の出を見に行くこと。」

朝日に染まるウルルを見たことは、ルーキーにとって人生観が変わってしまうほどの体験でした。シドニーの薬品会社で営業を担当するルーキーは2児の父親です。ウルルの強烈な存在感によって、オーストラリアをもっと見てみたいと思うようになりました。

本人は「その光景を見ていると、何か体に力がみなぎってくるような気がして、都会での忙しい生活のことなどどこかに吹き飛んでしまいました」といいます。

「アウトバックでは何もかもがゆったりしています。もっともそれがただ暑いからなのか、それとも時間がゆっくりと流れているからなのかはわかりませんが。ですからラクダの旅の楽しさは格別で、夢のようでした。でも本当に感動したのはウルルです。この旅をしたこと自体、ほとんど霊感によるものだったと言ってもいいでしょう」

ルーキー夫妻は働いている会社の報奨旅行に参加して、同僚たちといっしょにレッド・センターにやってきました。アボリジニのガイドの案内でアボリジニの聖地を巡り、ウルルの周囲を歩いて、険しいドーム状の巨岩、カタ・ジュタにも登りました。夜にはアウトバックの宴を楽しみ、砂漠の空の下で無数に輝く星を眺め、様々な星座に関するドリーミングの物語に耳を傾けたそうです。

「オーストラリアにはすばらしいところがたくさんあるんだ、ということがわかりました」と話すルーキーは、その旅行から帰ってすぐ、家族を連れて再びここにやってきました。夫妻は、今度はアリス・スプリングス(Alice Springs)を拠点にしました。子どもたちに周囲に広がるアウトバックの景色を見せたかったからです。

「4WDを運転してパーム・バレー(Palm Valley)に行きました。不毛の大地のまっ只中なのに、うっそうと木々が茂っていてびっくりしました。アリス・スプリングスから行くなら、スタンドリー・キャズム(Standley Chasm)も見逃せません。ここの秘密を知りたい人は、ぜひ真昼に行ってください。私たちは熱気球に乗って日の出も見ました。娘と私には一生忘れられない思い出になりました」

ルーキーは全く違う景色を楽しむために、次の旅行は家族連れでタスマニアを訪問。本人によると、「どの町も何かしら観光客が見逃せない物があるんです。」とのこと。ロンセストン(Launceston)周辺ではカタラクト渓谷(Cataract Gorge)を探索したり、ビーコンスフィールド鉱山(Beaconsfield Mine)を見学、ターカイン・フォレスト(Tarkine forest)で木々の樹冠を眺めたりしたのが楽しかったとのこと。ホバート方面ではブルーニー島(Bruny Island)に行ったこと、桜祭りの期間にソレル(Sorell)のフルーツ農園に行ったこと、ポート・アーサー(Port Arthur)で歴史にふれあったことが思い出に残ったようです。

「まるで生活が今よりシンプルで、厳しい、そんな昔に戻ったような気がしました。テレビもコンピューターも、携帯電話も、そして電気もないような時代です。今のぜいたくな暮らしがどれほどありがたいものかよくわかりました。それと、現実を超えたものを見たい方には夜のゴーストツアーがおすすめですね」

タスマニアのドライブ旅行の次には、ゴールド・コーストでクリスマスを過ごすことにしました。その理由は、「子どもたちがテーマパークに行きたがるから」。そしてさらにその次の旅行は、もっともっとオーストラリアの色々な場所を知るために、南オーストラリア州か西オーストラリア州に行こうと考えています。

「本当のところ、オーストラリアほどすばらしい場所はないと思います。ぜひ世界中の人にこの国の色々なところを見てもらいたいです。楽しむのにそれほどお金はかかりませんしね」



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