キャサリン 、ノーザン・テリトリー

キャサリン渓谷、ニトミルク国立公園、ノーザン・テリトリー © Tourism NT

キャサリン(Katherine)、ノーザン・テリトリー(Northern Territory)

ノーザン・テリトリーのキャサリン地域は、南はダンマラ(Dunmarra)、北はダリー・リバー(Daly River)地域まで広がっています。 その総面積は、480,00㎢に及びます。 東側と西側はクイーンズランド州(Queensland)と西オーストラリア州(West Australian)の州境に接しています。 キャサリンとその周辺地域は、本物のアウトバック・アドベンチャーを楽しみながら、先住民の文化に触れることができる場所です。

キャサリンは、この地域の中心となる町で、さまざまな博物館、アート・ギャラリー、史跡があります。 アボリジニの本物のアート作品や工芸品を購入したり、自分で描いた点描画をお土産に持ち帰ることもできます。

キャサリン博物館(Katherine Museum)では、この地域の歴史を物語るすばらしい写真の数々を鑑賞できます。 ノーザン・テリトリー最古の農家、スプリングベール・ホームステッド(Springvale Homestead)は町のはずれにあります。 近くにはカタ・カタ鍾乳洞(Cutta Cutta Caves)もあります。きらめく石灰岩が洞窟や柱を形成した鍾乳洞は、5億年前も昔にさかのぼる必見のスポットです。

満点の星空の下でキャンプファイヤーを囲みながら、伝統的なブッシュ・タッカーも味わうことができます。 キャサリン温泉(Katherine Hot Springs)では、泳いでリフレッシュしましょう。 町の南側には、マタランカ温泉(Mataranka Thermal Pool)やビター・スプリングス(Bitter Springs)があります。

キャサリン地域で最も美しいのは、ニトミルク(キャサリン渓谷)国立公園(Nitmiluk (Katherine Gorge) National Park)です。 この公園は、カカドゥ国立公園(Kakadu National Park)とアボリジニが所有するアーネム・ランド(Arnhem Land)の南側に接しています。 ゴツゴツした砂岩の崖、壮大な滝の流れ、緑濃い多雨林の景色が旅行者を出迎えます。 エディス・フォールズ(Edith Falls)は年間を通して水量が豊富で、水遊び、ピクニック、キャンプには最適のスポットです。

キャサリン渓谷は何百万年もの浸食によって生まれた砂岩の渓谷で、キャサリン川(Katherine River)まで広がり、クルーズに乗って雄大な渓谷の眺めを楽しむことができます。 ビラボン(水溜り)のそばにキャンプを張り、澄み切った水に棲むバラマンディ釣りに興じることもできます。

雄大なこの渓谷を冒険するには、ジャオイン(Jawoyn)族のガイドが同行するツアーに参加するのがお勧めです。ジャオイン族は、ノーザン・テリトリー公園・野生生物局(Parks and Wildlife Commission of the Northern Territory)と協力してニトミルク国立公園を運営しています。 このエリアはアボリジニの文化が色濃く残り、公園全体に多くの優れたロック・アート・サイトが点在しています。

また、ジャオイン族のソングライン(歌の道)をたどる全長59kmのトレッキング・コース、ジャトブラ・トレイル(Jatbula Trail)を5日間かけて踏破する冒険もあります。 遊覧飛行では上空から壮大なパノラマを楽しむことができます。

キャサリン地域では、5月から8月までの乾季に数多くのイベントが開催されます。 ウォーキング・ウィズ・スピリッツ(Walking with Spirits)やバルンガ・フェスティバル(Barunga Festival)では、アボリジニの文化を体験してみましょう。 キャサリン・ショー(Katherine Show)やキャサリン・フェスティバル(Katherine Festival)で地元の住民と交流する楽しみもあります。 釣り好きの旅行者は、この地域のさまざまな釣り大会で腕だめしをしてみることをお勧めします。

キャサリンから、カーペンタリア湾(Gulf of Carpentaria)に向かってサバンナ・ウェイ(Savannah Way)を進んでいくと、ボロルーラ(Borroloola)など静かな漁村やバランヤイ(ノース島)国立公園を訪れることができます。

キャサリンはダーウィン(Darwin)の約300km南、アリス・スプリングス(Alice Springs)の約1200km北に位置しています。 キャサリンからカカドゥ国立公園、リッチフィールド国立公園(Litchfield National Park)、グレゴリー国立公園(Gregory National Park)へは、車で数時間の距離です。

キャサリンの宿泊施設は、高級なコンドミニアムやモーテルからバックパッカー向けのロッジやキャンプ場までさまざまなタイプから選べます。 ザ・ガン号アデレード(Adelaide)からダーウィンまで鉄道の旅を満喫しながら、キャサリンに入ることもできます。

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