タウンズビル(Townsville)、クイーンズランド州(Queensland)

タウンズビル、湿潤熱帯地域、クイーンズランド州 © Tourism Queensland & Chris McLennan

タウンズビル、クイーンズランド州

タウンズビルはノース・クイーンズランド最大の都市で、グレート・バリア・リーフの島々への玄関口の1つでもあります。 晴天の日が年間320日以上あり、世界遺産の国立公園やゴールド・ラッシュで栄えた歴史的な町が存在するこの地域には、大自然の絶景が広がり、見どころがたくさんあります。

アボリジニのビンダル(Bindal)族とウルガルカバ(Wulgurukaba)族が伝統的所有者としてタウンズビル地域を管理してきました。 1770年にジェームズ・クック船長(Captain James Cook)が初のオーストラリア航海でこの沿岸を通ったときに、近隣のクリーブランド岬(Cape Cleveland)、クリーブランド湾(Cleveland Bay)、マグネティック島(Magnetic Island)に名前を付けました。

街の中心にはキャッスル・ヒル(Castle Hill)と呼ばれる赤い花崗岩の一枚岩があります。 頂上まで登ると、街や周辺の島々を一望できます。 街中を流れるロス川(Ross River)には、水上スキー、釣り、カヤックを楽しむ地元の人々の姿が見られます。 タウンズビルの海辺のプロムナード、ザ・ストランド(The Strand)を散歩すると、コーラル・シー(Coral Sea)の美しい景色を眺めることができます。 リバーウェイ(Riverway)複合施設には、あらゆる年齢層の人が楽しめるレクリエーション設備がそろっています。

生きたサンゴを展示するものとして世界最大の水族館、リーフHQ(Reef HQ)を訪れてみましょう。ここは、グレート・バリア・リーフ海洋公園管理局(Great Barrier Reef Marine Park Authority)の教育センターにもなっています。 何千もの魚やサンゴのほか、ウミガメも見ることができます。リーフHQは、ノース・クイーンズランド初のウミガメ専用病院でもあるのです。 トロピカル・クイーンズランド博物館(Museum of Tropical Queensland)には、英国軍艦、HMSパンドラ(HMS Pandora)の遺物が展示されています。

タウンズビル・アボリジニおよびトレス海峡諸島民文化センター(Townsville Aboriginal and Torres Strait Islander Cultural Centre)では、ビンダル族とウルガルカバ族の人たちの話を聞いたり、オリジナル芸術品を鑑賞したりできます。

タウンズビル植物園(Townsville Botanic Gardens)は、3つの別々の庭園から成ります。 パルメタム(Palmetum)とアンダーソン・ガーデン(Anderson Gardens)はマンディングバーラ(Mundingburra)に、クイーンズ・ガーデン(Queens Gardens)はノース・ウォード(North Ward)にあります。 パルメタムには多数のヤシが植えられており、その数は世界最大級を誇ります。 庭園とロス川の間の移動には自転車が便利です。自転車専用路、ロス川バイクウェイ(Ross River Bikeway)を利用しましょう。

スキューバ・ダイバーなら見逃せないのが、世界最大級の沈船ダイビング・スポット、SSヨンガラ号(SS Yongala)の沈没地点です。 釣り好きであれば、タウンズビルを南へ1時間ほど下った場所にあるバーデキン(Burdekin)がお勧め。川や河口でバラマンディやマッド・クラブが獲れます。 バーデキンは、オーストラリアの主要な砂糖生産地としても有名です。
人気の町、エア(Ayr)とホーム・ヒル(Home Hill)は、バーデキン橋(Burdekin Bridge)でつながっています。

タウンズビルは、グレート・バリア・リーフの中心部、湿潤熱帯地域、アウトバックへの主要な玄関口です。

ビラボン・サンクチュアリ(Billabong Sanctuary)では、コアラやウォンバットを抱っこしたり、カンガルーやワラビーたちの間を散歩したりできます。 アウトバックの町、チャーターズ・タワーズ(Charters Towers)では、砂金採りに挑戦しましょう。

マグネティック島は、タウンズビルからフェリーで20分の場所にあります。 国立公園で占められている陸島、オーフィアス島(Orpheus Island)へは、ヘリコプターで短時間でアクセスできます。 ヒンチンブルック島(Hinchinbrook Island)は世界遺産である湿潤熱帯地域の一部で、島全体が国立公園に指定されているものとしてはオーストラリア最大です。 壮大な自然の中を通る32kmのハイキング・コース、ソルスボーン・トレイル(Thorsborne Trail)があります。

パルマ・レンジ国立公園(Paluma Range National Park)は、タウンズビルから北に約90kmの場所にあります。 熱帯雨林に囲まれたこの公園には美しい風景が広がり、リラックスしたり、キャンプ、散歩、鳥や蝶、その他さまざまな野生生物の観察を楽しんだりできます。

タウンズビルは、ケアンズ(Cairns)から南に約350km、ブリスベン(Brisbane)から北に1350kmの場所にあります。

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