オーストラリアン・アルプス

オーストラリア・アルプス、ニュー・サウス・ウェールズ州とビクトリア州
スノーボード、ペリシャー、ニュー・サウス・ウェールズ州
スノーウィー・マウンテンズ、コジオスコ国立公園、ニュー・サウス・ウェールズ州
レール・トレイル、グレート・アルパイン・ロード、ビクトリア州

オーストラリアン・アルプス

乾燥した平野が大半を占めるこの大陸で、雪に覆われたオーストラリア・アルプスほど挑み甲斐のある山々はありません。首都特別地域と他の2州にまたがり、国立公園や自然保護区が16ヵ所もあるオーストラリア・アルプスではすばらしい景色を眺めることができ、またアウトドア・アクティビティは年間を通じて楽しめます。冬はゲレンデでスキーやスノーボードを、夏はワイルドフラワーを見ながらハイキングを楽しんでください。ウォーキングやドライブをして固有種の動植物を探したり、古代から現代まで様々な時代の歴史に思いをはせたり、果てしない地平線を眺めるのもいいでしょう。ここはまさにオーストラリアの屋根ともいうべき場所。自分の限界に挑戦して、冒険心を呼び覚ますのにうってつけの楽しみがたくさんあります。

オーストラリアン・アルプスの4つの見どころ

Snowy Mountains, NSW
Snowy Mountains, NSW

1. 豊かで他に類を見ない自然

氷河湖やスノー・ガムの森を眺めながら、オーストラリア最高峰コジオスコ山(Mount Kosciuszko)に登りましょう。山頂付近はユネスコの生物圏保護区に指定されていて、世界でもここでしか見られない希少植物が20種も自生しています。周囲の林相がマウンテン・アッシュというユーカリの木から次第に節くれだったスノー・ガムの木の森へと変化していく様子や、ビクトリア州内のバウ・バウ高原(Baw Baw Plateau)に広がる色とりどりの山上のお花畑を観察してみてください。またスノーウィー・マウンテンズ(Snowy Mountains)にあるジンダバイン湖(Lake Jindabyne)周辺に行くと、地下洞窟やおびただしい数の野鳥の群れが見られます。さらにキャンベラ近郊にあり、花崗岩の岩原が広がるナマジ国立公園では、運がよければカンガルーやワラビー、希少種のコロボリー・フロッグを見ることができます。

Perisher, NSW
Perisher, NSW

2. 冒険心をくすぐる大地

オーストラリア・アルプス周辺のスノー・リゾートでは、ありとあらゆる冬の遊びが楽しめます。オーストラリアで最も標高の高い地点にあるスキー・ゲレンデ、シャーロット・パス(Charlotte Pass)の斜面に挑み、ニュー・サウス・ウェールズ州のスレドボ(Thredbo)やペリッシャー・ブルー(Perisher Blue)で雪煙を舞い上げてください。ビクトリア州のアルパイン国立公園内にあるマウント・ブラー(Mt Buller)やマウント・ホッサム(Mt Hotham)、フォールズ・クリーク(Falls Creek)でスキーやスノーボードを楽しむのもいいでしょう。夏にはハイキングやサイクリング、ホースライディング、4WDのドライブでワイルドフラワーの咲き乱れる斜面の道を進んだり、ナマジ国立公園の花崗岩の壁面でアブセイリングを楽しむこともできます。またニュー・サウス・ウェールズ州内ではスノーウィー・リバーでのカヌーや、テュマット(Tumut)付近での洞窟探検がおすすめです。

Craigs Hut Mt Stirling, VIC
Craigs Hut Mt Stirling, VIC

3. 古代から現代まで様々な時代の歴史

ウィラジリ族(Wiradjuri)のガイドの案内でスノーウィー・マウンテンズを流れるテュマット川を探検したり、アボリジニの文化とふれあうツアーに参加してコジオスコ国立公園(Kosciuszko National Park)にあるヤランゴビリー洞窟(Yarrangobilly Caves)を見学してください。ヌグナワル族(Ngunawal)の人々がはるか昔に暮らしていた住居の跡や儀式用の列石、壁画なども見ることができます。 近くのティドビンビラ自然保護区(Tidbinbilla Nature Reserve)には2万1,000年前の遺跡、ビリガイ・ロック・シェルター(Birrigai Rock Shelter)や、アボリジニの複数の部族が食料にするためにボゴング蛾を獲っていたボゴング洞窟(Bogong Cave)などもあります。ビーチワース(Beechworth)の町で有名な無法者ネッド・ケリーの裁判が行われた裁判所の建物を見学したり、ボゴング高原の古い牛飼い小屋までのハイキングを楽しむのもいいでしょう。さらに3月の連休にオメオ(Omeo)で開かれる牛の競売に行って、地元の人たちと知り合いになるのもいいかもしれません。

Mt Stirling, VIC
Mt Stirling, VIC

4. 山々の威容を眺める旅

メルボルンを起点に、グレート・オーシャン・ロード沿いにあるビクトリア州の高原地帯を旅しましょう。オーストラリアで最も標高が高いところを走る舗装道路で、メルボルンからオーブンズ・バレー(Ovens Valley)のワイン産地やマウント・ホッサム(Mount Hotham)を通り、ギプスランド(Gippsland)まで続いています。本格的な冒険に挑戦したい方には、3州にまたがるトレッキングコース、オーストラリア・アルプス・ウォーキング・トラック(Australian Alps Walking Track)がおすすめ。総延長は650キロにおよび、ビクトリア州のワルハラ(Walhalla)からキャンベラ(Canberra)のすぐ南にあるサーワ(Tharwa)まで続いています。8~10週間かけて全行程を踏破してもかまいませんし、短めのコースを設定して、バウ・バウ高原やボゴング高原、コジオスコ山の部分だけを選んで歩くこともできます。

その他の観光情報