湿潤熱帯地域

デインツリー国立公園、クイーンズランド州
岩絵
湿潤熱帯地域(撮影:スティーブン・ノワコウスキー)
ヒクイドリ

湿潤熱帯地域

デインツリー・レインフォレスト(Daintree rainforest)からテーブルランド(Tablelands)にかけての湿潤熱帯地域には、オーストラリアを訪れる人々がみな興味をかき立てられる、魅力的な景観が広がっています。 ここには2つの世界遺産があります。湿潤熱帯地域の熱帯雨林とグレート・バリア・リーフ(Great Barrier Reef)です。 この地域では、世界最古の熱帯雨林や、他では見ることのできない貴重な絶滅危惧種を始めとする様々なすばらしい植物、動物、ウォーキング・コース、滝、山、ビーチ、海洋生物に出会うことができます。

オーストラリアの文化や冒険の旅に興味のある方も、熱帯雨林に囲まれたスパでひたすら癒されたい方も、ここでは見どころ、楽しみに事欠きません。

湿潤熱帯地域を楽しむ5つのプラン

Great Tropical Drive, QLD
Great Tropical Drive, QLD

1. グレート・トロピカル・ドライブ(Great Tropical Drive)を訪ねる

ケアンズ(Cairns)またはタウンズビル(Townsville)からのグレート・トロピカル・ドライブは、険しい山々の壮大な景観と美しい海岸線を眺めながら走る世界有数の海岸道路です。 クックタウン(Cooktown)、ポート・ダグラス(Port Douglas)とケアンズとデインツリー、ミッション・ビーチ(Mission Beach)とカソワリー・コースト(Cassowary Coast)、トロピカル・テーブルランド(Tropical Tablelands)とサバンナ地方(Savannah Country)、タウンズビルの歴史地区とチャーターズ・タワーズ(Charters Towers)、ヒンチンブルック島(Hinchinbrook Island)という、6つの個性的な地域を通っています。

この他にも、グレート・バリア・リーフやデインツリー・レインフォレストなどの見どころに通じる13の遊歩道があります。 このコースを廻れば、熱帯雨林、岩礁、豊かな文化、食欲をそそるトロピカル・フード、アウトバックでのアドベンチャー体験など、この地域の魅力をすべて味わうことができます。

Boardwalk in Daintree, QLD
Boardwalk in Daintree, QLD

2. 熱帯雨林を満喫する

デインツリー川(Daintree River)は、世界最古の熱帯雨林であるデインツリー・レインフォレストへの主要な入り口です。 カー・フェリーを利用して、珍しい動植物が地球の進化の歴史を物語る世界へと入っていくことができます。 間近に眺められるケープ・トリビュレーション(Cape Tribulation)のボードウォークや、パーマストン・レンジ(Palmerston Range)にあるマム・レインフォレスト・キャノピー・ウォークウェイ(Mamu Rainforest Canopy Walkway)に登って散策するなど、熱帯雨林の楽しみ方はいろいろあります。 ミッション・ビーチから熱帯雨林へのスカイダイビングや、ディルー国立公園(Djiru National Park)で珍しいヒクイドリを垣間見ることもできます。 この地域だけで100ヵ所以上の国立公園があるのです。 湿潤熱帯地域はバード・ウォッチャーの楽園でもあり、200種類以上の鳥とオーストラリア固有の野生生物が、ハスティーズ湿地(Hasties Swamp)、マリーバ(Mareeba)、ティト湿地群(Tyto Wetlands)に生息しています。

クレーター湖国立公園(Crater Lakes National Park)を散策しながら、これらのすばらしい景観を創造した太古の地形変動の力を感じてください。

Rock Art, Cooktown, QLD
Rock Art, Cooktown, QLD

3. 今も生き続けるアボリジニの歴史にふれる

湿潤熱帯地域には、ユニークな生きた世界遺産があります。それはこの自然遺産の地域に6万年以上前から暮らし、世界最古の熱帯雨林における文化を創造してきた、18のアボリジニの部族です。 アボリジニのガイドによるツアーに参加して、この地域の歴史、文化、精神性を学びましょう。 ポート・ダグラスとクックタウンを結ぶバマ・ウェイ(Bama Way)を進み、熱帯雨林を満喫しながらアボリジニ古来の物語を辿ります。 より近代のオーストラリアに関心があるなら、ジェームズ・クック船長(Lt. James Cook)が1770年にその海岸線で座礁したケープ・トリビュレーションを探索してみましょう。 この大自然の絶景とクックタウンは、これらの史実にちなんで命名されたものです。

Bellenden Ker, QLD
Bellenden Ker, QLD

4. すべての山に登れ

湿潤熱帯地域は、クイーンズランド州(Queensland)で最も高い2つの山、バートル・フレール山(Mount Bartle Frere)(1622m)とベレンデン・カー山(Mount Bellenden Ker)(1593m)の麓にあります。 ハイキング・ブーツの紐を締め、ヒンチンブルック島にある32㎞のソルスボーン・トレイル(Thorsborne Trail)を、蛇行する熱帯雨林の原生地帯の道や、ビーチの雄大な景観を楽しみながらトレッキングすることもできます。 テーブルランドにある、4つのトレイルからなる130㎞にわたるミスティー・マウンテンズ(Misty Mountain)自然遊歩道は上級者向けですが、原始の熱帯雨林の景観は息をのむほどすばらしいものです。もっと気軽に楽しみたい方にお勧めのトレイルも数多くあります。

Millaa Millaa Falls, QLD
Millaa Millaa Falls, QLD

5. 水が織り成す壮大な景観に驚嘆する

この地域を代表する景観として、壮大な滝と急流を忘れてはいけません。 ギリンガン国立公園(Girringun National Park)内の、オーストラリアで最も高い落差を誇る滝、ワラマン・フォールズ(Wallaman Falls)には目を見張ることでしょう。 絵のように美しいミラ・ミラ(Millaa Millaa)とジョセフィーヌ・フォールズ(Josephine Falls)のあるウォーターフォール・サーキット(Waterfall Circuit)は、夏に訪れるのがお勧めです。 壮大なモスマン渓谷(Mossman Gorge)のウォーキング・コース、滝、天然のプールを探索するのもよいでしょう。 野鳥やワニが群れるデインツリー川をクルーズすることもできます。 タリー川(Tully River)で泡立つ急流くだりを体験しましょう。 タウンズビル近くのマグネティック島(Magnetic Island)など、手付かずのビーチや島々を散策するのもお勧めです。

花些時間遊覽純淨沙灘和島嶼,湯斯維爾(Townsville)附近的磁島(Magnetic Island)便是不錯的選擇。

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