플레밍턴 경마장, 멜번

플레밍턴 경마장, 멜번, 빅토리아 © Tourism Victoria & Mark Chew

플레밍턴 경마장, 멜번

플레밍턴 경마장(원래 명칭: 멜번 경마장)은 멜번이라는 마을이 생긴 지 5년째 되던 1840년에 경마장으로 처음 사용되었으며, 호주에서 가장 오래된 도시 경마장입니다. 멜번 도시 스카이라인을 한눈에 볼 수 있는 이 국가 유산의 또 다른 자랑거리로 남반구에서 가장 규모가 큰 장미 정원을 꼽을 수 있습니다.

플레밍턴 경마장은 1861년에 처음 멜번 컵을 개최한 이후로 멜번 컵의 본고장으로 전 세계에 잘 알려져 있습니다. 오늘날의 멜번 컵 카니발은 9월에 시작되어 11월 중반까지 이어지는 경마, 패션 및 놀이 축제로 구성됩니다.

11월 첫째 주 화요일을 일컫는 멜번 컵 데이는 1870년대 중반부터 멜번 시의 공휴일로 지정되었으며, 이후 호주 전역으로 퍼져 나갔습니다. 경마장의 정식 수용 인원은 12만 명이 조금 넘지만 멜번 컵 데이에는 매년 40만 명에 달하는 경마 팬들이 주차장과 공터를 가득 채웁니다. 더비 데이와 옥스 데이 같은 스프링 카니발 레이스 데이 또한 플레밍턴 경마장에서 열립니다. 플레밍턴에서는 한 해 동안 23회의 레이스가 펼쳐집니다.

플레밍턴 헤리티지 센터와 가이드 동반 도보여행 코스는 멜번 컵에 ‘나라 전체가 주목하는 레이스’라는 수식을 붙이고 플레밍턴 경마장을 세계적 명소 반열에 올려 놓은 영웅들과 각종 행사에 대해 알아볼 수 있는 기회를 제공합니다. 빅토리안 레이싱 클럽의 활약상을 보여 주는 값진 유물과 역동적인 멀티미디어 체험을 통해 챔피언십 경마의 감동과 열기를 몸소 느낄 수 있습니다.

멜번 컵 명예의 거리를 산책하며 역사의 발자취를 따라가보세요. 기수와 재결위원 대기실, 마구간, 기승장 등 내부 시설을 둘러보고 꿈의 전시장에서 최첨단 경마장이 어떤 모습인지 구경해 보세요. '장미를 사랑하는 도시'라는 별명에 맞게 플레밍턴은 늦은 봄, 여름, 가을에 꽃을 피우는 각종 장미가 유명합니다.

플레밍턴을 대표하는 것이 경마장만은 아닙니다. 이곳은 세계적인 엔터테인먼트 행사가 열리는 곳으로도 유명합니다. 일 년 내내 음악 축제와 어린이 행사를 비롯한 다양한 행사가 끊이지 않습니다. 플레밍턴 경마장 바로 옆에는 멜번 쇼그라운드가 자리 잡고 있습니다. 이곳에서 9월에 로열 멜번 쇼가 열립니다.

일요일 아침마다 플레밍턴 경마장 근처에 있는 플레밍턴 파머스 마켓이 문을 엽니다. 빅토리아 지역 농민들이 직접 재배한 신선한 식재료를 맛보고 구입할 수 있습니다.

플레밍턴은 멜번 도심에서 북서쪽으로 6km 떨어져 있습니다. 플레밍턴에 이르는 교통 수단은 기차, 트램, 버스, 택시, 리무진 등 여러 가지가 있습니다. 플린더스 스트리트나 서던 크로스 역에서 플레밍턴행 기차를 타고 레이스가 열리는 날 기차 안의 활기찬 분위기를 만끽해 보세요.

사우스뱅크를 출발해 야라 강을 따라 운항하는 매리비농 리버 트레일도 플레밍턴 경마장을 지나갑니다. 파이프메이커즈 파크에 잠시 들러 역사적 건축물과 습지대, 서부의 생활 박물관을 둘러보는 것도 좋습니다. 토착림과 아름다운 강 보호구역을 지나고 나면 멜번과 시드니를 잇는 기차길의 높이 솟은 다리 아래를 지나 브림뱅크 공원에 이르게 됩니다. 거대한 고무 나무 아래에서 피크닉을 즐겨 보는 건 어떠세요?

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