호주의 식물

야생화, 앨리스 스프링스, 노던 테리토리 © Claire Takacs 2010

호주의 식물

호주의 진귀한 식물에는 소철과 풀나무 같이 살아있는 화석과, 와라타, 스터트 데저트 피, 뱅크셔, 캥거루포 등 약 27,700 종에 달하는 화려한 야생화들이 있습니다.

약 2800 종의 유칼리 나무와, 현지에서는 '와틀(wattle)'이라고 부르는 1천여 종의 아카시아도 있습니다. 골든 와틀(Golden Wattle)은 호주의 국화입니다. 호주 삼림의 거의 80%가 유칼리 나무입니다. 아카시아, 멜라루카(티나무), 카수아리나(시오크), 칼리트리스(사이프러스파인), 맹그로브와 우림이 나머지 20%를 구성하고 있습니다.

삼림지대
삼림지대

삼림지대

서호주 남서부의 자이언트 밸리(Valley of the Giants)에서 호주에서 가장 키가 큰 나무들을 찾아 볼 수 있습니다. 최대 500년까지 사는 거대한 투어트, 카리 그리고 풍부한 붉은 색의 자라가 이곳에 서식하고 있습니다. 1,000km의 비불먼 트랙(Bibbulmun Track) [www.bibbulmuntrack.org.au]은 국제적으로 중요한 습지대이며 자라, 마리, 완두, 카리와 팅글 숲을 자랑하고 있습니다.

세계 유산으로 등재된 태즈매니아 야생 지역의 냉온대 우림에는 희귀종인 후온 파인(Huon Pine)을 포함하여 지구상에서 가장 오래된 나무들이 있습니다.

울레미 소나무(Wollemi pine)는 호주, 뉴질랜드, 남극이 하나로 붙어있던 곤드와나(Gondwana) 초대륙 시대부터 2억 년 동안을 살아 온 놀라운 식물입니다. 수백 만 년 전에 멸종된 줄 알았던 울레미 소나무는 1994년 부시워커들에 의해 발견되었습니다. 그레이터 블루 마운틴(Greater Blue Mountains)의 깊은 우림 협곡에는 100여 종이 채 안 되는 나무들이 야생에 분포하고 있습니다.

유칼리나무
유칼리나무

유칼리나무

유칼리나무는 호주의 가장 대표적인 나무로 아고산대 지역에서 습지 해안, 온대 삼림과 내륙의 사막 지역까지 고루 분포합니다. 그레이터 블루 마운틴에는 지구상에서 가장 많은 유칼리나무 종이 서식하고 있습니다. 사실 블루 마운틴의 이름도 유칼리나무에서 증발된 수액이 아침에 안개와 결합하여 푸른 빛을 띠는 것에서 유래했습니다. 오스트레일리아 알프스의 눈덮힌 풍경 속에서 은빛과 붉은 빛의 스노우 검나무는 단연 눈에 띕니다. 남호주 플린더즈 산맥(Flinders Ranges)의 리버 레드 고무나무는 말라 붙은 개울 바닥에 서식합니다. 코알라가 먹는 유칼리나무는 그 종이 따로 있습니다.

우림지대
우림지대

우림지대

우림은 태고의 남부 곤드와나 초대륙 대부분을 뒤덮고 있었으며, 1백 만 년 전에 자라던 식물들이 이 야생 우림 지역에 서식하고 있습니다. 호주 전역에는 다양한 기후대의 우림이 분포되어 있습니다. 북부 퀸즈랜드의 데인트리 레인포레스트(Daintree Rainforest)는 지구상에서 가장 오래된 열대우림 지역으로 1억 3천 5백만 년 전에 형성되었습니다. 여기에서는 13여 개의 각기 다른 독특한 우림을 찾아 볼 수 있습니다. 사우스 이스트 퀸즈랜드와 뉴 사우스 웨일즈 북부에 분포되어 있는 곤드와나 레인포레스트(Gondwana Rainforests)는 세계에서 가장 광범위한 아열대 우림입니다. 서호주의 킴벌리 지역에는 독특하게도 건조한 우림 지역이 있습니다. 카카두 국립 공원(Kakadu National Park)에는 몬순 우림이, 빅토리아의 오트웨이 레인지(Otway Ranges)에서는 무성한 양치류 협곡이 있습니다.

습지대
습지대

습지대

호주 남동부의 크로아진골롱 국립 공원(Croajingolong National Park)과 나지 자연보호구역(Nadgee Nature Reserve) 그리고 카카두 국립 공원의 습지대는 수많은 철새들의 도래지로 유네스코(UNESCO)가 세계 생물권 보존 지역(World Biosphere Reserve)으로 지정하여 보호하고 있습니다. 호주는 람사르 협약(Ramsar Convention)의 1차 서명국 중 하나이며, 노던 테리토리의 코버그 페닌슐라(Cobourg Peninsula)는 1974년 세계 최초의 람사르 습지로 지정되었습니다. 현재 호주 전역에 걸쳐 65개의 람사르 습지가 있으며 총 면적은 약 8백만 헥타르에 달합니다.

야생화
야생화

야생화

호주의 황량한 사바나 초원을 다년생인 데이지를 포함한 야생화들이 계절마다 다른 색으로 물들이고 있습니다. 6월~9월에 걸쳐 12,000 종이 넘는 야생화가 서호주 전역에 만개합니다. 8월~10월 중순에 남호주 캥거루 아일랜드(Kangaroo Island)를 수놓는 100여 종의 야생화는 대부분이 섬의 토착 식물입니다. 오스트레일리아 알프스의 고산 지대 목장에 눈이 녹으면 노란색 빌리 버튼, 핑크색 트리거 플랜트(trigger plant), 은색과 흰색의 스노우 데이지가 만개합니다.

호주의 토종 식물에는 프로테아과의 뱅크셔(병씻는 솔), 그레빌레아, 텔로페아(와라타) 등도 있습니다. 서호주 남서부에 서식하는 식물의 약 80%와 거의 모든 텔로페아 종은 전 세계에서 오직 이곳에만 분포합니다. 빅토리아의 그레이트 오션 로드(Great Ocean Road)를 따라 이어지는 황무지는 호주 최대의 난초 군락을 형성하고 있습니다.

야생화는 호주의 보호 종이므로 꺾지 말고 눈으로만 감상하세요!

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