쿨리 클래식(Cooly Classic) - 쿨랑가타 바다 수영 대회

쿨리 클래식(Cooly Classic) - 쿨랑가타 바다 수영 대회

호주 해변 문화의 상징인 태양과 서핑, 백사장과 스포츠가 쿨랑가타 바다 수영 대회에서 하나로 어우러진답니다.  호주는 전국적으로 바다에서 수영을 즐기는 행사가 많지만 그 중 가장 대표적인 것이 바로 이 4월의 ‘쿨리 클래식’입니다.  수영선수와 관람객들이 모두 골드 코스트로 모여들면 백사장은 온통 축제 분위기랍니다.  2.5km 수영대회의 호주 남녀 철인경기에 참가해 보세요. 아니면 보다 짧은 초보자 코스에서 물놀이 마냥 즐기거나 백사장의 응원부대 속에서 환호성을 지릅니다. 경기를 마치면 이제 골드 코스트를 탐험할 차례겠지요.  황금빛 백사장에서 뒹굴거리거나 서핑을 배우고 현지 원주민 문화도 살펴보세요.  고래관광과 섬 순회 탐사에 나서거나 열대우림에 싸인 내륙을 둘러보는 것도 특별합니다.  

대회는 전설적인 스내퍼 록스 슈퍼뱅크(Snapper Rocks Superbank)의 고장인 레인보우 비치(Rainbow Beach)에서 시작합니다.  세계 최장의 파도를 빚어내는 이 브레이크는 뭇 서퍼들의 마음을 설레게 하지요.  바다 수영을 즐긴다면 끊임없이 이어지는 파도 터널에 과감히 도전장을 던져보세요! 총 2.5km의 이 코스는 다른 두 서핑 브레이크를 가로지른 다음 키라 비치(Kirra Beach)에서 끝납니다. 너무 위험스러워 보이나요? 어리고 경험이 많지 않은 수영 선수들을 위한 500m 단거리 코스도 있습니다. 

빠른 속도로 파도를 헤쳐 나가는 선수를 따라 힘차게 헤엄쳐 가도 신나고, 해변 인파 속에 섞여 스포츠 영웅들이 펼치는 선전을 목청껏 응원해도 즐겁답니다.  레인보우 비치에 울리는 출발 총소리의 흥분 속에 휩싸이거나 키라 비치에서 마지막 혼신을 다해 결승점으로 쇄도하는 선수들을 구경해 보세요. 어떻게 참여하더라도 최고 수준의 호주 해변 행사에서 끈끈한 유대감을 느낄 수 있답니다.  행사 중, 아이스크림 행상들이 프로 철인경기 선수와 검게 탄 수영 베테랑 그리고 모래투성이 어린이들 사이로 누비고 다니고 다니는 광경을 볼 수 있습니다.  이에, 나이나 수영 실력에 상관 없이 여유로운 호주의 삶을 경험할 수 있습니다.  

햇빛이 내리쬐는 꿈 같은 해변에서라면 누구나 밝고 긍정적으로 변하기 마련입니다.  서핑을 즐긴다면 천국을 만난 기분이 들 것입니다.  레인보우 비치, 커럼빈 앨리(Currumbin Alley), 벌리 헤즈(Burleigh Heads)의 세찬 파도를 가르는 프로 서퍼들과 어울려 보세요.  아니면 파도가 완만하고 일정한 스핏(Spit)이나 그린마운트 비치(Greenmount Beach)에서 서핑을 배워보세요.  파도가 거세지 않는 키라, 머메이드, 쿨랑가타의 평온한 바다는 수영을 즐기기 그만입니다.  메인 비치(Main Beach) 앞바다의 난파선 스코티시 프린스 호 일대에서 스노클링 모험을 즐기며 아열대 물고기도 만나보세요. 골드 코스트 해로 앞에서 패러갈전갱이와 바다거북과 함께 스쿠버다이빙을 하거나 쿨랑가타에서 고래 관광 크루즈에 참가해 보세요.

바다 건너 사우스 스트래드브로크(South Stradbroke) 섬은 부시워킹, 바다 카약, 암벽 등반, 윈드서핑, 해변 낚시를 즐기며 하루를 보내기에 더할 나위 없는 곳입니다.  한적한 석호 같은 해변에서 여유롭게 휴식을 취하거나 20km에 이르는 열대우림의 해변에서 짜릿한 서핑 브레이크를 찾아보세요.  섬에는 160종의 조류와 35종의 나비 그리고 독특한 황금습지 왈라비(Golden Swamp Wallaby)를 비롯한 다양한 종류의 야생동물이 서식하고 있습니다. 좀더 머무르고 싶다면 야영장과 시설완비형 숙소 그리고 수상경력에 빛나는 2개 리조트도 있어 편리하답니다.  페리나 수상택시로 이곳에 갈 수 있습니다. 

원주민 카약 투어에 참가해서 섬의 자연과 문화 역사 속으로 더 깊게 파고 들어가 보세요. 카약을 타고 돌고래, 노랑가오리, 파충류, 왈라비, 조류, 다채로운 아열대 물고기를 지나가 보세요. 아울러 고대 원주민 문화를 들여다 보노라면 바다와 육지가 이어진답니다.  사우스 스트래드브로크 섬에 들러 옛 사냥법을 체험하고 전통 요리로 만든 맛있는 점심을 먹습니다.  가이드 안내로 고대 부시터커 트랙을 따라 가면서 드림타임 신화에 귀를 기울여 보세요. 카누를 타고 물을 저어나가면 독특한 문화를 보다 실감나게 체험할 수 있습니다. 

 

골드 코스트는 이름과 달리 단지 해안선만이 전부가 아닙니다.  내륙으로 가면 곤드와나 우림지대와 수정같이 맑은 폭포 그리고 이끼낀 협곡의 고대 자연 생태지를 만날 수 있습니다.  많은 워킹트레일 가운데 한 곳을 따라 세계유산지 래밍턴(Lamington) 국립공원과 스프링브룩(Springbrook) 국립공원을 지나거나, 4일 여정의 골드 코스트 힌터랜드 그레이트 워크(Gold Coast Hinterland Great Walk)에 도전해 그 사이를 걸어 보세요.  태고의 너도밤나무(Antarctic beech tree) 숲 속을 거닐고 다채로운 아열대 조류도 구경하세요. 영롱하게 반짝거리는 연못에서 수영을 즐기고 침식 화산의 가장자리에 올라서 보는 것도 좋습니다.  자연과 교감한 후에는 현지 부티크 와이너리를 둘러보거나 울창한 우림 휴양지에서 하룻밤을 보냅니다.  북쪽으로 더 가면 마운트 탐보린(Mount Tamborine)의 정취 있는 산악고장과 탐보린 국립공원의 멋진 폭포를 만날 수 있답니다.

골드 코스트는 아름다운 자연명소 이외에도 자랑거리에 부족함이 없습니다.  디자이너 매장과 거리 시장 그리고 활기찬 대형 쇼핑몰에서 마음껏 쇼핑을 즐겨볼까요?  지칠 줄 모르는 밤 문화를 만끽하고 활기찬 식당가에서 정찬을 즐기며 테마 파크에서는 스릴 만점의 놀이기구를 타보세요. 

쿨리 클래식은 골드 코스트로 여행을 떠날 좋은 핑계랍니다.  오는 4월에 호주의 이 명물 해변을 무대로 펼쳐지는 멋진 해변축제 쿨리 클래식을 즐기세요. 

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