세 자매 봉, 뉴 사우스 웨일즈

세 자매 봉, 블루 마운틴 국립 공원, NSW © 호주 관광청

세 자매 봉, 뉴 사우스 웨일즈

시드니(Sydney)에서 약 2시간을 달리면 뉴 사우스 웨일즈(New South Wales)의 가장 상징적인 명소, 세 자매 봉(The Three Sisters)을 만나게 됩니다.

그레이터 블루 마운틴 세계 유산 지역의 일부인 이 사암 봉우리는 수천 년에 걸친 풍화 작용으로 지금의 형태가 되었으며 제미슨 밸리의 절벽 사이에서 900m 이상의 높이로 솟아 있습니다. 카툼바의 에코 포인트 전망대에서 보는 경치가 가장 멋집니다.

이 독특한 형태의 봉우리가 다루그, 군둔구라, 위라주리, 다왈 전통 원주민 부족 국가의 영토를 보살피고 있습니다.

원주민 전설에 따르면, 이 기둥은 한때 '메니', '윔라', '구네두'라는 이름의 아름다운 세 자매였는데 강력한 힘을 지닌 부족 장로가 이들을 돌로 만들었다고 합니다. 이 여인들은 다른 부족의 3형제와 사랑에 빠졌으나 부족 법에서는 이들의 결혼을 금했습니다. 형제들은 자매를 납치하기로 결심했고 이로 인해 큰 전쟁이 일어나자, 장로는 여인들을 보호하기 위해 그들을 돌로 바꾸었습니다.

전쟁이 끝나면 주문을 되돌릴 생각이었습니다만 그만 죽음을 당하게 되었습니다. 오직 그만이 여인들을 이전의 미인으로 되돌릴 수 있었기에, 이 자매들은 웅장한 바위로 남아 영원한 전쟁의 기념물이 됩니다.

세 자매 봉의 원주민 설화는 여러 가지로 전해져 내려오지만 한 가지 확실한 점은 모든 이야기가 너무나도 아름답다는 것입니다.

에코 포인트 방문자 정보 센터에 들러, 멋진 전경과 유칼립투스 숲의 기름이 증발하며 만들어지는 유명한 푸른 안개를 제대로 감상해 보세요. 산 이름도 이를 따서 지었다고 합니다. 세 자매 봉은 시간과 계절에 따라 햇빛이 내뿜는 아름다운 색깔에 따라 시시각각 변합니다. 또한 저녁에는 휘황찬란한 조명이 밤하늘을 배경으로 세 자매 봉을 비춥니다.

에코 포인트는 암벽 하강, 암벽 등반, 동굴 탐험과 같은 수많은 어드벤처와 자연생태 하이킹의 관문이기도 합니다. 지역 전체에 걸쳐 있는 140km의 헤리티지 워킹 트랙을 따라가며 이곳의 멋진 경치와 시냇물, 폭포, 숲, 계곡, 깎아지른 절벽에 흠뻑 빠져보세요.

'자이언트 스테어웨이'를 따라 골짜기 바닥으로 내려가세요. 이 트레일은 세 자매 봉의 기슭까지 이어지는 800개가 넘는 계단으로 이루어져 있습니다. 밑에서는 시닉 워크웨이를 따라가세요. 2.4km의 구불구불한 보드워크는 여러분을 공룡 시대의 태고적 열대 우림으로 안내합니다.

걷는 것을 좋아하지 않는다면 스릴 넘치는 가파른 시닉 레일웨이를 타고 아래까지 내려갔다가 다시 돌아올 수 있습니다. 아니면 시닉 스카이웨이나 대형 공중 케이블 카인 시닉 케이블 카를 타고 절벽 꼭대기 사이를 미끄러지거나 유리 바닥을 통해 울창한 열대 우림을 감상할 수도 있습니다.

블루 마운틴 전역에는 꼭 가보고 싶은 놀라운 장소와 멋진 길이 가득합니다. 그레이터 블루 마운틴 드라이브에는 야생지대, 아름다운 전통 마을, 농업 지역, 세 자매 봉을 지나가는 18개의 눈부신 세계 유산 트레일이 있습니다. 식스 풋 트랙을 따라 카툼바에서 제놀란 동굴로 가는 3일 일정의 가이드 동반 도보여행 코스에 참여하실 수도 있습니다.

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