미션 비치, 퀸즈랜드

미션 비치, 퀸즈랜드. © Susan Wright

미션 비치, 퀸즈랜드

미션 비치는 퀸즈랜드 해안의 케언즈(Cairns)와 타운스빌(Townsville) 사이에 위치한 여유로운 해안 마을입니다. 멀리 코발트 빛 산호해(Coral Sea)가 넘실대는 미션 비치는 14km가 넘는 황금빛 모래사장이 장관을 이룹니다. 세계 유산 지역인 그레이트 배리어 리프와 웻 트로픽스 레인포레스트(Wet Tropics Rainforest)에서는 마치 이 세상이 아닌 듯한 절경이 펼쳐집니다. 미션 비치는 그레이트 배리어 리프로 가는 관문이자, 주변의 덩크(Dunk), 베다라(Bedarra)와 힌친브룩(Hinchinbrook) 섬으로 가기에도 완벽한 곳입니다. 익스트림 어드벤처부터 여유로운 휴식까지 미션 비치에서는 모두 만끽할 수 있습니다.

미션 비치는 사우스 미션 비치(South Mission Beach), 웡갈링 비치(Wongaling Beach), 노스 미션 비치(North Mission Beach)와 빙길 베이(Bingil Bay)의 4개 마을로 이루어져 있습니다. 이 마을들은 남쪽의 케네디 베이(Kennedy Bay)부터 북쪽의 가너스 비치(Garners Beach)까지 야자수로 둘러싸인 해변을 따라 위치하고 있습니다.

세계 유산지인 열대우림과 그레이트 배리어 리프로 둘러싸인 이 천혜의 물놀이 공간에서 여유를 만끽하거나 어드벤처를 즐겨 보는 건 어떠세요? 연중 온화한 퀸즈랜드의 열대 기후는 해양 활동을 즐기기에 완벽한 조건입니다. 그레이트 배리어 리프 위로 스카이 다이빙을 하고, 때묻지 않은 해변에 착륙해 보세요. 수영, 스노클링과 스쿠버 다이빙도 짜릿하지만, 털리 강(Tully River)의 급류 래프팅도 그에 못지 않습니다.

암초와 하구 낚시, 열대우림 하이킹과 악어 구경도 근사합니다. 연안에는 노스 미션 비치(North Mission Beach) 남단의 포터스 크릭(Porter's Creek)에서 뻗어나온 낮은 암초들이 북단의 클럼프 포인트(Clump Point)까지 이어집니다. 클럼프 포인트의 선착장과 보트 진입로에 있는 암벽은 현지인들 사이에 인기 있는 낚시 장소입니다.

미션 비치는 수많은 야생 동식물의 서식처이며 특히 멸종 위기 종인 화식조가 사는 곳으로 유명합니다. 주변 우림에서는 거대한 몸집의 날지 못하는 화식조를 볼 수 있습니다. 이 지역 대부분은 열대우림 조류를 보호하기 위하여 국제조류보호연맹(BirdLife International)에서 해안 열대습윤 중요 조류 보호구역(Coastal Wet Tropics Important Bird Area)으로 지정 보호하고 있습니다.

미션 비치에는 주로 메인 스트리트인 포터 프로미네이드(Porter Promenade)를 따라 레스토랑, 커피 숍, 미술관과 부티크가 즐비합니다. 열대 과일의 천국인 퀸즈랜드에서는 미션 비치와 근교의 쿠리마인 비치(Kurrimine Beach)에서 열대 과실주를 전문으로 하는 부티크 와이너리들을 만날 수 있습니다. 또한 근교에 위치한 챔피언십 골프 코스를 방문해 볼 수도 있답니다.

미션 비치는 그레이트 배리어 리프까지 보트로 한 시간 거리에 불과해, 호주 본토에서 그레이트 배리어 리프까지 갈 수 있는 가장 가까운 관문 지역 중 한 곳입니다. 또한 연안에서 4km밖에 떨어져 있지 않은 덩크 아일랜드(Dunk ​Island)로 가기에도 적합한 출발지입니다. 당일 여행객과 리조트 투숙객들은 수상 택시와 여객선으로 나갈 수 있습니다. 14명의 투숙객만을 수용하는 호젓한 베다라 섬(Bedarra ​Island)도 7km밖에 떨어져 있지 않습니다. 인근의 힌친브룩 섬 국립공원(Hinchinbrook Island National Park)은 호주 최대의 국립공원으로 세계에서 가장 풍부하고 아름다운 야생 지대로 손꼽힙니다.

미션 비치에서 그레이트 퍼시픽 투어링 루트(Geat Pacific Touring Route)를 따라 북쪽으로는 차로 두 시간 거리 이내로 케언즈 또는 포트 더글라스(Port Douglas), 남쪽으로는 휘트선데이 아일랜드(Whitsunday Islands)가 나옵니다.

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