휘트선데이 아일랜드, 퀸즈랜드

화이트해븐 비치, 휘트선데이 아일랜드, QLD. © 호주 관광청

휘트선데이 아일랜드, 퀸즈랜드

74개 섬으로 이루어진 휘트선데이 아일랜드(Whitsunday Islands)는 그레이트 배리어 리프 세계 유산 지역(Great Barrier Reef World Heritage Area)과 천연 방파제 역할을 하는 산호해로 둘러싸여 있습니다. 야자수로 둘러싸인 백사장 해변과 맑고 푸른 바다가 인상적인 휘트선데이 아일랜드는 세계 최고의 열대 천국입니다.

수백만 년 전에 형성된 호주 최대 규모의 연안 제도인 이 곳의 이름은 1770년 휘트선데이 수로를 따라 항해를 했던 캡틴 쿡이 지었습니다.

휘트선데이 아일랜드 발견 당시 이 곳에는 호주 원주민 부족 가운데 가장 오래된 부족 중 하나인 은가로 부족이 거주하고 있었습니다. 사우스 몰, 후크, 휘트선데이 아일랜드를 잇는 휘트선데이 은가로 씨 트레일을 따라가면 고대 원주민의 흔적을 찾아볼 수 있습니다.

여기에는 곱게 갈린 산호 모래가 뒤덮여 있으면서 야자수 한 그루의 뿌리로 연결된 작은 섬도 있고 럭셔리한 리조트가 위치한 섬도 있습니다. 휘트선데이 아일랜드는 호주 국내에서 프로포즈 및 신혼여행 장소로 가장 큰 사랑을 받고 있는 로맨틱한 여행지입니다.

따사로운 햇살이 내리쬐는 천국 같은 이 섬을 즐기는 가장 좋은 방법 중 하나는 개인 전세 요트나 선원이 동반하는 요트를 타고 다양한 섬과 산호섬을 둘러보는 세일링입니다. 보트는 에얼리 비치 또는 슈트 하버에서 출발합니다.

이 중 최대 규모인 휘트선데이 아일랜드에는 외딴 백사장이 7km에 걸쳐 펼쳐진 유명한 화이트해븐 비치가 있는데, 이 해변은 호주 국내에서 해변 사진 촬영지로 가장 인기 있는 곳입니다. 유명한 하트 리프(Heart Reef) 상공을 날아 근처 산호섬에서 그 누구의 방해 없이 스노클링을 즐겨보세요.

데이드림 아일랜드는 해변에서 가장 가까운 곳에 위치한 휘트선데이 아일랜드 리조트 중 하나입니다. 이 섬의 명소인 리빙 리프 인공 야외 아쿠아리움에서는 노랑가오리, 상어, 바라문디에게 먹이를 주는 체험도 직접 해볼 수 있습니다.

해밀턴 아일랜드(Hamilton Island)는 그레이트 배리어 리프에서 유일하게 제트기 공항이 있는 섬입니다. 이 곳에서는 다양한 숙박시설을 이용할 수 있는데, 뭐니뭐니해도 2012년 콘드 나스트 트래블러 잡지에서 2012년 최고의 리조트로 선정한 콸리아를 빼놓을 수 없습니다. 헬리콥터를 타고 호주 유일의 챔피언십 아일랜드 골프 코스인 덴트 아일랜드 근처에서 '헬리 골프' 라운딩을 즐기는 것은 어떠세요? 매년 5월 해밀턴 아일랜드는 해밀턴 아일랜드 레이스 위크를 맞이하여 수많은 럭셔리 요트로 성황을 이룹니다.

헤이만 아일랜드는 휘트선데이 아일랜드에서 최북단에 위치한 섬입니다. 여기에는 호주에서 가장 많은 상을 거머쥔 5성급 프라이빗 리조트가 있습니다. 이 리조트는 투숙객과 당일 여행객의 발걸음이 끊이지 않습니다.

후크 아일랜드와 사우스 몰 아일랜드는 대부분이 국립 공원으로 개발의 손길이 덜 닿아 아일랜드의 아름다움을 간직하고 있습니다. 후크 아일랜드에서는 빼어난 경치를 감상하고 워킹 트랙을 따라 여러 원주민 동굴을 만날 수 있습니다. 후크 아일랜드 바로 옆 피너클스(Pinnacles)는 휘트선데이 아일랜드 최고의 다이빙 포인트입니다. 본토와 가장 가까운 섬인 롱 아일랜드에서는 워킹 트랙을 따라 다양한 야생 동물을 감상할 수 있습니다.

산호초 위에 떠 있는 부교에서 하룻밤을 보내고 해저 전망대에서 편안하게 야간의 활기찬 바닷속 세계를 관찰할 수도 있습니다.

휘트선데이 아일랜드의 바다와 육지를 모두 둘러보았으면 수상비행기나 헬리콥터를 타고 새로운 시각에서 아름다운 청록빛의 자연을 감상해 보세요.

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