로드 하우 아일랜드

로드 하우 아일랜드

흔히 ‘천국’으로 불리는 세계유산 로드 하우 아일랜드(Lord Howe Island)는 태즈만해(Tasman Sea)에 있으며, 시드니나 브리즈번에서 비행기로 두 시간이 채 소요되지 않습니다. 방문객 수는 항상 400명 이내로 제한되며 섬을 둘러보기에 가장 좋은 방법은 자전거입니다. 섬에서는 휴대 전화 수신이 제한됩니다. 백사장 해변을 거닐고 세계 최남단의 산호초에서 스노클링을 즐기거나 야자 숲을 지나 마운트 가워(Mount Gower) 정상까지 하이킹을 즐겨 보세요. 이 자연이 선물해 준 지상 낙원에서 레스토랑과 스파, 고급 숙소와 같이 럭셔리한 휴가를 만끽하며 스트레스를 날려 보내세요.
 
길이 11km, 최대 폭 2.8km에 불과한 로드 하우 아일랜드에서 전력선이나 고층 빌딩은 찾아볼 수 없습니다. 지저귀는 새소리가 청명한 공기를 가득 메우고 사방에는 울창한 산악지형이 우뚝 솟아 있습니다. 상주 주민 인구가 3백 명에 지나지 않고 마을도 거리 하나로 매우 아담합니다. 차량 수가 제한되어 있기 때문에 섬을 둘러보기에 가장 좋은 방법은 자전거입니다. 섬의 대부분은 해양공원으로 보호되고 있으며 아열대 우림 지역입니다.

수백만 년 전에 해저 화산 활동으로 형성된 로드 하우 아일랜드는 자연 그대로의 백사장 해변과 세계 최남단 산호초로 둘러싸인 청록빛 석호 등 진기한 생태계가 단연 돋보입니다. 해변을 지나 앞바다에서 블루 피시와 엔젤 피시, 무지개 비늘돔, 파랑, 초록, 노랑, 빨강, 자주 빛의 거대한 산호를 보며 스노클링을 즐겨 보세요. 바다로 더 나가면 50개가 넘는 스쿠버 다이빙 포인트에 초록 바다거북과 더불어 다채로운 물고기와 산호가 가득합니다. 섬의 반대편은 서핑과 낚시 포인트로 인기가 높으며 간조 때는 네드 비치(Ned’s Beach)에서 손으로 직접 물고기에게 먹이를 줄 수 있습니다.

섬 내륙에는 마운트 가워와 마운트 리지버드(Mt Lidgbird)의 화산 봉우리가 우뚝 솟아 있습니다. 마운트 가워를 올라가는 가이드 안내 하이킹은 매우 고난위도의 당일 코스로, 정상 부근에서는 로프를 잡고 올라가야 합니다. 이외에도 여유롭게 경치를 감상하며 걸을 수 있는 완만한 트레일도 많이 있습니다. 켄차 야자수를 지나 가파른 바다 절벽이 인상적인 말라바 힐(Malabar Hill)까지 올라가 보세요. 굽이굽이 트랜짓 힐(Transit Hill)까지 올라 파노라마처럼 펼쳐지는 섬 전경을 감상하거나 ‘샴페인 서프(Champagne Surf)’로 현지인들에게 사랑 받는 블링키 비치(Blinky Beach)까지 걸어가 보세요. 

섬에 자생하는 희귀 동식물로는 64종의 독특한 화훼식물과 130여 종의 조류가 있습니다. 이 섬에만 서식하며 현재 멸종 위기에 놓인 날지 못하는 새 호주뜸부기도 찾아 보세요. 뒤로 재주넘기를 하며 서로 구애하는 붉은꼬리 열대조를 구경하고 구불구불한 절벽을 따라 거대한 바닷새 서식지를 지나가 보세요. 석호 주변에는 노포크 아일랜드(Norfolk Island) 소나무가 자라고 마운트 가워 정상의 안개 낀 숲에서는 무성한 양치식물과 턱수염 같이 생긴 다양한 이끼류를 관찰할 수 있습니다. 

로드 하우 아일랜드에서는 감미로운 자연의 정취뿐만 아니라 멋진 풍광의 골프 코스와 데이 스파를 즐길 수 있고 다양한 식사와 숙박시설이 마련되어 있습니다. 야자수 숲 아래에서 갓 잡은 해산물로 저녁식사를 하거나 섬의 고급 레스토랑에서 신선한 현지산 육류와 식재료로 완성된 별미를 맛보며 즐거운 한때를 보내세요. 하루가 저물면 럭셔리 롯지나 해변 아파트, 편의시설이 완비된 리조트에서 머무르며 하루를 마무리합니다.

천국의 섬 로드 하우 아일랜드는 낭만 여행, 친구들과의 일상 탈출, 한가로운 가족 휴가 모두에 안성맞춤인 곳입니다. 지상 낙원으로 놀러 오세요.

호주 아이디어 더