퀸즈랜드 다이빙 천국에서 비밀요원 임무 수행하기!

퀸즈랜드 다이빙 천국에서 비밀요원 임무 수행하기!

임무: 퀸즈랜드 최고의 잠수지 찾기 위장 도구: 바다
모험심이 강한 여행객이라면 누구나 얼른 마스크와 오리발을 갖추고 기꺼이 이 임무를 수행하고 싶은 충동이 들지 않겠어요?  바닷속에 영롱한 색채의 조용한 천국이 여러분을 기다리고 있다는 것을 생각하면 결코 나쁘지 않은 임무이니까요.  숙련된 잠수부나 한 번도 물 속에 들어가 본 적이 없는 분들 모두 비밀 요원이 된 기분으로 암초와 여울목, 산호초, 난파선이 열대 해양생물들과 어우러진 모습을 즐기게 될 것입니다.

이 수중 세계를 제대로 관찰하기 위해서는 육지 생활에 잠시 작별을 고해야 합니다.  그레이트 베리어 리프(Great Barrier Reef)가 바로 퀸즈랜드 입구에 자리잡고 있다는 것을 기억하고 계시죠?   이곳은 해안선을 따라 장장 2000km가 넘게 펼쳐진, 지구상에서 가장 큰 규모를 자랑하는 살아 숨쉬는 산호초 지대이며 세계자연유산으로도 지정되어 있습니다.

너무나 방대한 그 규모 때문에, 임무 수행이 고민이라면 먼저 어디에서부터 시작하느냐를 결정하는 것이 중요합니다.  대보초의 가장 인기 있는 관문인 케언즈에서 햇빛에 그을린 관광객들 틈에 슬쩍 끼어보는 것은 어떨까요?   이곳에서는 무수한 잠수 학교와 당일 투어, 승선 투어에 참여하실 수 있거든요.  대륙붕 언저리의 에이진코트 리프(Agincourt Reef)에서 다이빙이나 스노클링을 즐기거나 코드 홀(Cod Hole)에서 거대한 대구에게 먹이를 주고 은밀한 산호초 주변의 바다를 탐험해 보세요.  다른 기지로 옮기길 원하시면 잠수용 보트에 오르거나 그린, 피츠로이, 리자드, 덩크, 베다라 섬의 리조트에 (물론 가명으로!) 예약하세요.  조금 더 북쪽으로 올라가 열대우림과 산호초가 만나는 포트 더글라스(Port Douglas)의 산호해(Coral Sea)를 탐험해 보실 수 도 있답니다.  이제 왜 최고의 잠수지를 찾는 이 임무가 그토록 어려운지 아시겠어요? 

남쪽으로 내려가 볼 시간이 되면 해안 도시 타운스빌(Townsville)과 아름다운 마그네틱 아일랜드(Magnetic Island)를 향해 떠나보세요.  1911년에 침수된 SS 용갈라(SS. Yongala) 난파선과 해저곡, 동굴, 협곡을 탐험하거나 멋진 절벽 다이빙으로 그레이트 베리어 리프 일부를 체험할 수 있습니다.  이곳의 다이빙 장소들은 그 이름들마저도 첩보 영화에서 가져 온 것인양, 피시 보울(Fish Bowl), 코리도어(Corridor), 주(Zoo), 매직 패시지(Magic Passage), 캐비지 패치(Cabbage Patch), 아틀란티스(Atlantis) 등으로 불리고 있답니다. 

야자수가 둘러선 74개의 열대섬으로 구성된 위트선데이즈 군도는 대부분 무인도인데, 여기에 도착하면 더욱 멋진 임무가 기다리고 있지요.  변장을 하고 해밀턴 섬(Hamilton Island)의 화이트헤븐 비치(Whitehaven Beach)에 가서 엽서 같은 풍경의 규사 백사장과 이를 감싸는 맑고 푸른 바다를 만끽해 보세요.  여기에서 엘리자베스, 블랙, 페어리, 네트, 너클, 우블리에 리프 등, 때묻지 않은 산호초 지대를 대조 비교해볼 수 있습니다.  그 중 최고를 뽑는다는 건 쉽지 않지만요.  이곳에서는 바닷물이 따뜻해 연중 어느 때나 편안하게 다이빙과 스노클링을 즐길 수 있습니다.  하지만, 임무 계획을 세울 때 겨울철이 수중 가시성이 가장 좋다는 점과 11월부터 5월 사이에는 해파리가 많아 보호장구가 필요하다는  점을 반드시 염두해 두세요. 

스파이 장비의 위성 추적기가 보내는 신호를 따라 맥케이로 내려오면 스노클러와 잠수부를 위한 장단기 여행 팩키지가 있습니다.  사람이 살지 않는 스코우펠 아일랜드(Scawfell Island)에서 깨끗한 산호 정원을 둘러보거나 침수 후 80년 동안이나 발견되지 않았던 역사적인 ‘르웰린(Llewellyn)’ 난파선을 탐험해 보는 것도 좋습니다. 

센트럴 그레이트 베리어 리프는, 흔히들 하는 말로 여행객들의 “레이다”에서 약간 벗어나 있기 때문에 원하기만 하면 얕은 산호 정원과 봉우리, 깊은 해협과 도랑, 동굴 등을 제대로 탐사할 수도 있답니다.  수중 카메라를 지참하면 더욱 좋겠죠 -- 올리브 바다뱀나 멸종위기에 놓인 붉은 거북, 대모, 바다거북, 곰치, 상어, 쥐가오리 등이 떼를 지어 몰려다니는 모습을 촬영할 수 있을테니까요.  

 글래드스톤(Gladstone) 항구의 잠수 전문가들과 함께 하거나 헤론 섬(Heron Island)과 윌슨 섬(Wilson Island)의 손님 자격으로 카프리콘 리프(Capricorn Reef)와 벙커 리프(Bunker Reef)를 탐험해 보세요.  피츠로이 리프(Fitzroy Reef)의 보호된 넓은 초호에는 불가사리, 게, 산호초, 패류 등과 다른 바다의 보물들이 살고 있습니다.  위스타리 리프(Wistari Reef)에서 이 지역 최고의 표류잠수를 즐기거나 해리스 보미(Harrie’s Bommie)의 큰 동굴에서 수영해도 좋고 예푼(Yeppoon)에서 케펠 아일랜드(Keppel islands)로 들어가 인적이 드문 산호초를 발견해 보는 것도 그만이랍니다. 

그레이트 베리어 리프 남단의 그림같이 아름다운 코랄 코스트(Coral Coast)에 도달할 즘이면 평범한 일상 생활이 마치 먼 옛날처럼 느껴질 것입니다.  아름다운 웅가라 해양공원(Woongarra Marine Park)의 해안에서는 바로 물 속으로 뛰어드세요.  레이디 엘리어트 섬(Lady Elliot Island)과 레이디 머스그레이브 섬(Lady Musgrave Island) 근처에서 거대한 물고기와 선명한 색상의 산호초 해저곡을 헤치며 수영을 하고, 11월에서 5월 사이에는 매일 저녁 바다거북이 알을 낳고 까는 장면을 목격할 수 있는 것도 이 지역만의 볼거리입니다. 

그레이트 베리어 리프는 여기에서 끝나지만 비밀 요원으로서의 임무는 계속됩니다.  서던 퀸즈랜드에서는 여러분이 세밀히 탐색해야할 또 다른 장의 잠수 세계가 펼쳐 지기 때문이죠.  난파선을 중심으로 형성된 인공 산호초와 거대한 원양 어종, 암붕의 천국이 프레이저 코스트(Fraser Coast)에서 골드 코스트(Gold Coast)까지 드넓게 펼쳐져 있습니다.  파도타기를 즐기는 돌고래와 한가로이 해초를 뜯는 듀공, 붉은 거북, 산호초와 형형색색의 산호초 물고기, 그리고 이들보다 더 희귀한 그레이 너스 샤크 등을 목격하게 됩니다.  플린더스(Flinders) 리프의 협곡과 해저 동굴 사이를 수영하며 구 HMAS 브리즈번 함에 둥지를 튼 해양생물을 관찰하시거나, 세계에서 두 번째로 큰 모래섬인 모튼 섬(Moreton Island) 옆에서 스노클링을 즐겨보세요. 

퀸즈랜드 해안을 따라 내려오는 여행은 지금껏 상상했던 어떤 세계보다도 더욱 아름다운 해양세계를 체험하게 되는 셈입니다.  이제 얕은 물에서의 잠수와 표류 잠수, 절벽 잠수를 즐겼고 석호와 동굴, 산호 정원, 난파선에서 수영도 해보셨습니다.  쥐가오리와 거북, 상어, 그리고 별난 물고기들도 이미 다 만나보셨구요.  이처럼 007 영화 “썬더볼”의 숀 코너리보다 더 많은 수중 모험을 체험했지만 퀸즈랜드 최고의 잠수지를 결정하라는 임무의 답은 여전히 어렵지 않으세요? 처음부터 “미션 임파서블”일 거라고 생각했었다니까요!

기타 호주여행 아이디어