핑크 호수, 서호주

레이크 힐 리어, 중동 아일랜드, 에스 페 란스, WA. © Ockert le Roux

핑크 호수, 서호주

서호주에는 이색적인 핑크 호수가 많이 있습니다.

힐러 호수(Lake Hillier)는 에스페란스(Esperance) 앞바다의 러쉐어쉐이 군도를 이루는 섬들 중 가장 큰 섬인 미들 아일랜드에 있는 핑크색 호수입니다.

위에서 이 호수를 보면 핑크색 풍선껌처럼 보입니다. 이 호수는 길이가 약 600m이고, 모래와 페이퍼박 숲 및 유칼립투스 나무로 이루어진 울창한 삼림으로 둘러싸여 있습니다. 초목으로 뒤덮인 좁은 모래 언덕이 푸른 남대양과의 경계선 역할을 합니다.

이 호수가 왜 핑크색인지 정확히 아는 사람은 아무도 없습니다. 과학자들은 이 핑크색이 소금밭에 사는 박테리아가 생성하는 염료 때문일 것이라 추정합니다.

미들 아일랜드의 핑크 호수는 1802년, 탐험가 매튜 플린더스의 여행기에 처음 등장합니다. 플린더스는 주변의 물을 탐사하려고 미들 아일랜드의 가장 높은 봉우리(현 플린더스 봉우리)에 올랐을 때 이 아름다운 호수를 우연히 발견하였습니다. 미들 아일랜드와 이 핑크 호수는 청정 야생지대에 자리하고 있습니다. 이 호수를 볼 수 있는 유일한 방법은 공중에서 보는 것입니다. 에스페란스에서 출발하는 크루즈에 올라 러쉐어쉐이 군도의 여러 섬과 다양한 야생 동물을 둘러보실 수도 있습니다.

에스페란스 근처의 핑크 호수는 호주에서 가장 아름다운 해안 절경을 배경으로 자리하고 있는 또 하나의 호수로 에스페란스 타운에서 7km 떨어져 있습니다.

기상 상황이 좋으면 이 호수는 물 속에 많이 몰려 있는 유기체로 인해 부드러운 핑크빛 색으로 바뀝니다. 아름다운 경관을 좀 더 잘 감상하고 싶다면 핑크 호수 전망대로 가보세요.

이 호수에는 많은 토착 새와 철새들이 서식하고 있기 때문에 국제조류보호연맹에 의해 중요 조류 보호구역(IBA)으로 지정되었습니다.

에스페란스 주변에는 승마, 산책, 사이클링, 낚시, 스쿠버 다이빙, 고래 관광(5~10월), 윈드서핑, 암벽 하강, 카약 타기, 4륜구동 자동차 투어 등 볼거리와 할거리가 다양합니다.

에스페란스 박물관에는 개척자들의 유품, 난파선 잔해, 1980년에 에스페란스 지역에 떨어진 US Sky Lab의 조각, 원주민들의 공예품과 골동품을 비롯해 이 지역의 역사를 보여주는 자료가 다양하게 전시되어 있습니다. 마을 선착장 끝에는 낚시나 산책을 즐기기 좋은 인공 산호초도 있습니다.

에스페란스부터 서쪽으로 웨스트 비치, 채프먼 포인트, 블루 헤븐 비치, 새먼 비치, 포스 비치, 트와이라이트 비치를 거쳐 트와이라이트 비치 로드를 따라오세요. 부드러운 흰색 모래, 화강암 절벽을 따라 걸으면서 해안가의 은은한 푸른빛 바다가 저 멀리 러쉐어쉐이 군도의 섬 근처에서 짙은 푸른색으로 바뀌는 장면을 감상해 보세요.

바람에 의해 높이 솟아오른 모래 언덕, '에스페란스 닥터'가 50m가 넘는 높이로 우뚝 서 있습니다. 로터리 전망대로 가서 에스페란스, 에스페란스 만, 핑크 호수, 앞바다의 섬들이 파노라마처럼 펼쳐지는 경관을 감상해 보세요.

에스페란스는 케이프 르 그랜드 국립 공원, 스톡스 국립 공원 및 케이프 애리드 국립 공원으로 가는 관문이기도 합니다.

에스페란스는 서호주의 남쪽 해안선에 있는 퍼스(Perth)로부터 남동쪽으로 약 720km 떨어져 있습니다. 퍼스에서 자동차로는 8시간, 비행기로는 2시간 소요됩니다.

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