호주의 오팔

호주의 오팔

호주를 상징하는 보석 오팔은 무지개빛 광채를 뽐냅니다. 원주민들의 전설에 따르면 무지개가 땅에 떨어지면서 이러한 빛깔이 탄생하였다고 합니다. 전 세계 오팔의 95%가 호주에서 생산되기 때문에 오팔은 호주 고유의 기념품입니다. 오팔은 쿠퍼 페디(Coober Pedy)에서 주로 산출되는 가장 일반적인 흰색 또는 우유빛 오팔에서부터 라이트닝 릿지(Lightning Ridge)에서 산출되는 희귀 블랙 오팔에 이르기까지 다양한 색상을 자랑합니다. 유명한 오팔 필드 투어에 참여하거나 호주 전역의 오팔 전문점에서 오팔을 구입해 보세요.

호주의 주요 도시와 여행 중심지에는 오팔 전문점이 있어 세팅이 완료된 오팔 장신구나 가공하지 않은 오팔 원석을 판매합니다. 가장 귀한 것은 블랙 오팔, 그 다음은 볼더 오팔, 크리스탈 오팔, 화이트 오팔 순입니다. 감정 기준은 어두운 색일수록 더욱 생생한 색깔을 띤다는 것에 근거하여 분류된 것이지만 각각의 오팔은 저마다 고유의 특색을 지니고 있습니다. 

진정한 오팔 어드벤처를 위해서는 남호주의 아웃백, 뉴 사우스 웨일즈, 퀸즈랜드의 오팔 필드를 방문해야 합니다. 오팔 필드는 과거 광대한 내륙해였던 대찬정분지(Great Artesian Basin)에 위치하고 있습니다. 오팔은 형광빛의 청록색과 산호 줄무늬와 함께 고대 해저 세계를 연상시키기도 합니다. 또한 ‘사막의 불’로도 알려져 있으며 호주에서 가장 덥고 황량한 지역에서 산출됩니다. 기온이 조금 떨어지는 시기인 4월과 9월 사이에 오팔 필드를 방문하시는 것이 좋습니다. 

남호주 쿠버 페디의 광산 마을 주민들의 대부분은 여름의 폭염을 피하기 위해 지하에 거주합니다. 지하 호텔에서 머물러 보고 지하 가정, 교회, 상점을 방문해 보세요. 지상에서는 오팔 광산과 필드를 여행하고 오팔 세공 시범을 구경하실 수 있습니다. 사륜구동차를 이끌고 안다무카(Andamooka), 민타비(Mintabie), 록스비 다운즈(Roxby Downs)와 같은 다른 오팔 광산 마을도 당일 여행으로 다녀 오세요. 전세계의 흰색 또는 우유빛 오팔의 대부분이 남호주의 오팔 필드에서 산출됩니다. 

블랙 오팔은 세계에서 사람들이 가장 많이 찾는 오팔 종류이며, 시드니에서 북서쪽으로 800km 정도 떨어진 곳에 위치한 라이트닝 릿지에서 산출됩니다. 일확천금을 노리는 모험가들이 1800년대 이래 이곳으로 이주하였는데 지금은 아웃백 체험을 원하는 관광객들이 이곳을 찾는답니다. 볼드 힐(Bald Hill)에서 광산 투어를 하고 기념품을 사거나 옛 오팔 필드에서 골프를 쳐 보는 것도 재미난 경험입니다. 광천 스파에서 휴식을 취하거나 구멍이 뻥뻥 뚫린 지대를 걸어가는 한편 이곳에 서식하는 새들을 관찰해 보세요. 이 마을에서는 부활절 기간 중에 블랙 오팔 로데오(Black Opal Rodeo)와 괴짜 염소 경기가 열리며, 7월에는 라이트닝 릿지 오팔 축제(Lightning Ridge Opal Festival)를 개최합니다.

오팔 트레일은 내륙으로 뻗어 있으며, 한때 번성하였지만 현재는 수백 명만이 거주하고 있는 오팔 도시 화이트 클리프(White Cliffs)까지 이어집니다. 주민들이 여름철에 거주하는 폐광 지역을 탐험해 보고, 투명도와 선연한 색상으로 사랑 받는 오팔 크리스탈을 감상해 보세요.

볼더 오팔은 퀸즈랜드에만 있으며 퀼파이(Quilpie), 요와(Yowah), 오팔튼(Opalton) 같은 한적한 아웃백 마을에서 찾으실 수 있습니다. 7월에 열리는 요와 오팔 축제(Yowah Opal Festival)에서 오팔 원석과 세공된 오팔 장신구를 구입하거나 1899년에 역사상 최대 규모의 오팔이 산출되었던 오팔튼을 방문해 보세요.

아웃백에서 오팔 탐험에 나서 보거나 도시의 오팔 전문점에서 오팔을 구매해 보세요. 호주 고유의 이 보석은 오랫동안 기억에 남는 호주의 기념품으로 안성맞춤입니다.

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