Steden

Oudejaarsavond, Federation Square, Melbourne. © Fed Square Pty Ltd

Ontdek de Australische steden. Van de vermaarde haven van Sydney tot de hypermoderne wijken van Melbourne en de ontspannen atmosfeer van Darwin. Breng een bezoek aan de nationale attracties in Canberra. Relax op de witte stranden van Perth of bewonder de uitgestrekte parken van Adelaide. In al onze steden liggen de wolkenkrabbers en winkelcentra op een steenworp afstand van de bergen, de zee, de rivieren en de 'bush'.

 

 

Sydney kent een ontspannen levensstijl van strand en buitenleven, in combinatie met kunst en cultuur, heerlijk eten en geweldige wijnen, natuur, en de winkels en het nachtleven van een wereldstad.

Het leven in Sydney speelt zich af rondom de haven. Neem de veerboot aan de Circular Quay en bewonder het Sydney Opera House en de Sydney Harbour Bridge vanaf het water. Darling Harbour is het favoriete stadsgebied voor ontspanning en entertainment voor het hele gezin.

In het stadscentrum krioelen de historische galerijen, zoals het Queen Victoria Building en The Strand, van de designmodewinkels. In Newtown vind je vintage kleding en gekke winkeltjes, terwijl je voor de duurdere winkels en cafés in Mosman en Double Bay moet zijn.

Strek daarna je vermoeide ledematen uit op een rustgevende plek als Centennial Parklands, Hyde Park of de Royal Botanic Gardens. Mis vooral de wereldberoemde stranden van Bondi en Manly niet. Een wandeling langs de kust is een perfecte manier om de gouden stranden, de indrukwekkende landtongen, de zandstenen kliffen en de nationale parken in je op te nemen.

In het oosten wordt Sydney begrensd door de Stille Oceaan, in het westen door de Blue Mountains, in het noorden door de Hawkesbury River en in het zuiden door het Royal National Park.

Melbourne is een overzichtelijke stad met brede, vlakke straten in de vorm van een raster. In de wirwar van kleine straatjes die verscholen liggen achter de hoofdwegen, vind je exclusieve boetieks, galerieën en duistere cafeetjes, bars en restaurants. Dankzij het rijke multiculturele erfgoed vind je er van alles, van cafés met een Europese sfeer tot authentieke Aziatische eettentjes. Probeer in Lygon Street de beroemde Italiaanse keuken maar eens. Verderop in Victoria Street, Richmond, Johnston street in Fitzroy en Chapel Street in Prahran kun je geweldig winkelen en een wat simpeler hapje eten.

Spring op de tram naar St Kilda, slenter langs de Yarra River, of kuier door de vele parken en tuinen die het stadscentrum omringen.

Geniet van de stranden die zich langs de ronding van Port Phillip Bay uitstrekken. Minder dan een uur naar het oosten vind je wereldberoemde wijnmakerijen in Yarra Valley en Dandenong Ranges. In het westen liggen de historische goudvelden van Bendigo en Ballarat. De bergen van het alpiene hoogland vind je in het noorden. En in het zuiden kun je genieten van de waterrijke speelplaatsen van het Mornington Peninsula en de Great Ocean Road.

Een van de attracties van de nationale hoofdstad van Australië is dat je ontdekt wat het betekent om Australisch te zijn. De geschiedenis, politiek, kunst en nationale monumenten van Canberra vertellen dat verhaal.

Er zijn maar weinig hoofdsteden ter wereld waar bush en parken zo zijn geïntegreerd in het stadsplan. Inheemse planten en dieren vind je op Black Mountain, Red Hill, Mt Ainslie, Mt Majura, Mt Taylor en Mt Pleasant, die allemaal binnen de stadsgrenzen liggen.

Vanaf de oevers van Lake Burley Griffin kun je in Canberra genieten van de talloze fietspaden, mountainbiketrails en uitgezette stadswandelingen. 's Avonds komen de stijlvolle restaurants tot leven in een kleurrijke entertainmentscene.

De warme tropische dagen en nachten zijn ideaal om te genieten van alles wat Brisbane te bieden heeft. Slenter op je gemak door de tuinen van South Bank Parklands, Roma Street, Brisbane Forest Park en Portside Wharf. Bewonder de historische zandstenen gebouwen, wandel langs de oevers van de Brisbane River op de South Bank en neem een duik in de zanderige lagune, die midden in het stadscentrum ligt.

Populair zijn ook de beklimming van de Story Bridge en rotsklimmen op de kliffen van Kangaroo Point. Of pak de fiets en peddel over een van de vele fietspaden die de stad omringen.

Queen Street Mall biedt bijna een kilometer stijlvolle winkels en elegante winkelgalerijen, terwijl je in The Valley, het bohemienachtige deel van de stad, de winkeltjes vindt van jonge, aanstormende ontwerpers. Bezoek de straatmarkten in het weekend en wie weet vind je iets heel bijzonders.

Aan de oostkant van de stad liggen enkele van de grootste zandeilanden ter wereld en de mooiste stranden. In het zuiden liggen de surfstranden van de Gold Coast en de Sunshine Coast. Reis naar het binnenland en je komt langs de op de Werelderfgoedlijst opgenomen bossen, stadjes en meren, valleien, rivieren van de Scenic Rim en Country Valley, allemaal op minder dan een uur van de stad.

Adelaide is een keurige, vlakke stad, omringd door prachtige tuinen die uitzicht bieden op de oevers van de River Torrens. Wandel langs de brede boulevards en de historische gebouwen van North Terrace en Rundle Mall, en vergaap je aan de chique winkels met de laatste mode. Adelaide staat wijd en zijd bekend om het heerlijke eten en de kwaliteitsrestaurants. Gouger, Rundle, Hutt, O’Connell, Melbourne en Leigh Street, King William Road en The Parade in Norwood zijn prima plekken om te beginnen. De Adelaide Central Market is een geweldige manier om je zondagochtend door te brengen.

Neem de tram naar het strandkwartier Glenelg. Bezoek in Port Adelaide een museum, maak een boottocht op de rivier of ga naar het beroemde dolfijnenreservaat.

Op minder dan een uur van de stad vind je enkele van de beste wijngebieden van Australië, zoals Barossa Valley, Coonawarra, Clare Valley, McLaren Vale en het Fleurieu Peninsula. Begin je ontdekkingstocht bij het National Wine Centre of Australia in het centrum van de stad. Net buiten het vasteland ligt Kangaroo Island, met de smetteloze stranden, woestijnachtige landschappen, unieke wilde dieren en uitstekende verse biologische producten.

Je kunt op talloze manieren genieten van de ontspannen levensstijl van Perth. Met de gratis bussen toer je rond in het centrum, waarbij je een bezoekje kunt brengen aan de Perth Mint, Swan Bells Tower, Art Gallery of Western Australia en allerlei andere attracties. In de winkelcentra van King Street, Murray Street en Hay Street vind je veel stijlvolle winkels, kunstgalerieën en restaurants.

Pak je hengel en ga vissen aan de oever van de Swan River, met de pittoreske picknickplekjes en wandelpaden, of zeil naar een heerlijk zandstrand zoals dat van de bekoorlijke Matilda Bay. Meer dan 80 kilometer schone en stille stranden maken de kust van Perth een ideale plek om te zwemmen en te surfen, en te genieten van de manier van leven aan de strandrand van de stad.

Bezoek de botanische tuinen van Kings Park en probeer de boomkroonwandeling voor een geweldig uitzicht op de stad. Spring op de veerboot naar South Perth en bewonder de skyline van Perth vanaf het water.

Meng je in het gewoel van de levendige haven van Fremantle, of ga juist de andere kant op om wijn te proeven in de wijngaarden van Swan River. Northbridge, Mount Lawley, Leederville en Subiaco kennen een opwindend nachtleven, terwijl Cottesloe en Scarborough een meer ontspannen sfeer uitstralen.

De levensstijl in tropisch Darwin is een combinatie van het ontspannen buitenleven, multiculturele ervaringen, spannende ontmoetingen met wilde dieren en leuke evenementen. Het is een kleine stad, waar je gemakkelijk overal komt. Je vindt er geen wolkenkrabbers of andere hoge gebouwen, in Darwin is alles 'down-to-earth'.

In en rondom Darwin kun je de heilige plaatsen van de Aboriginals bezoeken en kennismaken met de oudste nog bestaande cultuur ter wereld. Darwin speelde ook een belangrijke rol in de geschiedenis van Australië in de Tweede Wereldoorlog en je vindt er dan ook veel herinneringen aan die tijd.

Een groot aantal van de sociale activiteiten van de stad vinden plaats op straatmarkten, openluchtfestivals, in parken en reservaten, aan het strand of op boten in Darwin Harbour.

Mitchell Street vormt het kloppende hart van het restaurant- en pubwereldje van Darwin. De nachtmarkten van Darwin Waterfront Precinct en Mindil Beach bieden allerlei entertainment, terwijl je in de slaperige buitenwijken van Parap aan de rand van de stad enkele van de beste verzamelingen inheemse kunst kunt bewonderen.

Darwin wordt aan drie kanten omringd door de zee en is een uitstekende uitvalsbasis voor een bezoekje aan Kakadu National Park, Litchfield en Nitmiluk National Park, de Tiwi Islands en Arnhem Land.

Natuurlijke schoonheid en cultureel erfgoed kenmerken Hobart, met de warme zandstenen gebouwen, de stralende zeilen op het water en de vissersboten aan de kades. In dit stadje, dat je gemakkelijk te voet kunt verkennen, vind je pakhuizen uit de negentiende eeuw aan de waterkant en talrijke plaatsen die herinneren aan de geschiedenis van Australië als strafkolonie. In de buurt van Sullivan's Cove, waar de finish is van de beroemde zeilrace van Sydney naar Hobart, zijn goede restaurants en bijzondere winkels te vinden. Elke zaterdag kun je genieten van de levendige straatmarkt Salamanca Market.

Baaien met stranden vlakbij Hobart zijn onder meer Sandy Bay, Cornelian Bay, Nutgrove, Kingston en Howrah. Rondom Frederick Henry Bay vind je nog veel meer stranden. Neem een luxueuze catamaran en vaar door het D’Entrecasteaux Channel naar Peppermint Bay.

Als je de stad verlaat, sta je binnen twintig minuten in de wildernis bij Mount Wellington. Rijd naar de top door een gematigd regenwoud, langs subalpiene flora en rotsformaties uit de ijstijd, en wordt beloond met een panoramisch uitzicht op Hobart, Bruny Island en het Tasman Peninsula.

In het oosten vind je de historische strafkolonie Port Arthur. Een stukje verderop langs de weg ligt Remarkable Cave, waar de lokale bevolking surft en de Tasmaanse wildernis om de hoek loert.

Cairns is de poort naar het tropische noorden van Queensland en het Great Barrier Reef. Hier ben je dicht bij eilanden, koraalriffen en het oudste nog bestaande tropische regenwoud ter wereld. Het provinciestadje, met lintbebouwing van het zuiden van Edmonton tot Ellis Beach in het noorden, is de afgelopen jaren sterk gegroeid. Buitenwijken hebben het land ingenomen waar voorheen suikerriet groeide.

Een losse, tropische stijl van leven kenmerkt Cairns, en de meest gangbare outfit is shorts en een T-shirt. De gebouwen in Cairns zijn zelden hoger dan een of twee verdiepingen.

Een reeks stranden strekt zich langs de kust in noordelijke richting uit: Machans, Holloways en Trinity, Yorkeys Knob, Palm Cove en Ellis Beach. Als je vanaf de noordelijke stranden het binnenland in trekt, kom je langs de overstromingsgebieden van Barron River bij Freshwater Valley. Mount Whitfield, Whitfield Range, Crystal Cascades en Kuranda zijn daar dichtbij. Verspreid langs de Bruce Highway liggen diverse stadjes en dorpjes.

In dit gebied, omringd door bergketens en de Coral Sea, zijn er talloze mogelijkheden om te voet het regenwoud in te trekken of met een 4x4 een tocht te maken in de Great Dividing Range.

Alice Springs is een van de beroemdste steden in de outback van Australië en de poort naar Uluru (Ayers Rock) en Kata Tjuta National Park. In alle richtingen omringd door honderden kilometers rood woestijnzand is dit met recht Australia’s Red Centre.

De stad ligt aan weerskanten van de meestal droge Todd River en hoewel de MacDonnell Ranges dichtbij zijn, is Alice Springs vlak en gemakkelijk te verkennen. In Todd Mall, het middelpunt van de stad, bevinden zich de talloze lokale en Aboriginal kunstgalerieën waarom de stad vermaard is. In het Araluen Centre for Arts and Entertainment treden balletgroepen en orkesten van wereldklasse op, maar er zijn ook lokale uitvoeringen.

Maak kennis met de omringende woestijn in het Alice Springs Desert Park en de Olive Pink Botanic Garden. In het centrum van de stad vind je het Alice Springs Reptile Centre.

Vanuit Alice kun je een trektocht ondernemen in de nabijgelegen MacDonnell Ranges of een van de 4x4-wegen volgen in het Finke Gorge National Park. Hier kun je kennismaken met de rijke tradities van de Aboriginals en enkele van de meest ontzagwekkende landschappen van Australië bewonderen.

De Gold Coast, met imposante gouden stranden als het wereldberoemde Surfers Paradise, is een mix van kosmopolitische levensstijlen, themaparken, chique winkels en enkele van de beste sportevenementen van Australië.

De skyline wordt gedomineerd door wolkenkrabbers, waaronder de Q1, een van de hoogste woontorens ter wereld. De Gold Coast draait om pracht en praal, glamour en plezier. High Street Surfers Paradise is een nieuw stadsdeel voor culinaire hoogstandjes en haute couture, terwijl de bars en nachtclubs van Cavill Avenue het bruisende entertainmentcentrum vormen. Dicht bij de stad vind je ook veel themaparken.

Populaire stranden zijn South Stradbroke Island, The Spit, Main Beach, Broadbeach, Mermaid Beach en Burleigh Heads. Ook langs een groot aantal getijdenstromen van de Gold Coast vind je stranden.

De Gold Coast wordt in het zuiden begrensd door Coolangatta, aan de grens met New South Wales, in het westen door Mount Tamborine en in het noorden door Beenleigh, nabij Brisbane. Daarnaast vormt de Gold Coast de poort naar enkele van de mooiste natuurattracties van Queensland. Ga walvissen kijken of island-hoppen, of waag je in het rijk begroeide achterland met nationale parken en regenwouden die een plaats hebben veroverd op de Werelderfgoedlijst.

Broome is een relatief klein plaatsje waar het leeftempo laag ligt. Neem gerust de tijd om het schitterende rood van de aarde te bekijken, en de rijke tropische plantengroei en bloemenpracht.

Het multiculturele Broome is gevormd door de romantische parelgeschiedenis en is de plaats bij uitstek om parels uit de Zuidzee en zeldzame roze diamanten te kopen. In de straten van Chinatown vind je de ene showroom na de andere, evenals kunstgalerieën, winkels en cafés. Het Broome Historical Society Museum wordt beschouwd als een van de beste regionale musea van Australië. Op korte afstand van de stad vind je het Broome Crocodile Park.

Je kunt over het witte zand van Cable Beach de zonsondergang tegemoet rijden op een kameel, de plaatsen bezoeken waar ooit dinosaurussen rondzwierven bij Gantheaume Point, en vogels spotten bij de wereldberoemde Roebuck Bay.

Een van de natuurwonderen van Broome is de Staircase to the Moon. Van maart tot oktober ontstaat door reflectie van de stijgende volle maan op de glanzende moddervlakten de onvergetelijke illusie van een lange zilveren trap.

Broome is de westelijke poort naar de Kimberley-regio van Western Australia.

Meer Australische ideeën