BIG Pacific Coast Touring Route

Toren van de reddingsbrigade, Bennetts Beach, North Coast, NSW. © Destination NSW & James Pipino

BIG Pacific Coast Touring Route

Sydney – Central Coast – Hunter Valley – Port Stephens – Coffs Harbour – Byron Bay – Gold Coast – Brisbane – Fraser Island – Bundaberg – Rockhampton – Mackay – Townsville – Cairns

13-daagse rit

Australië is een groot land met een voorliefde voor Big Things. Supergrote beelden ter herinnering aan van alles en nog wat, van garnalen en ananas tot aan inheemse dieren en Ned Kelly. Je vindt dit alles langs de spectaculaire Pacific Coast Touring Route, die zich helemaal van Sydney naar Cairns uitstrekt. Rijd door de Hunter Valley, Byron Bay, de schitterende Gold Coast en bekijk de in de World Heritage-lijst opgenomen wonderen van Fraser Island en het Great Barrier Reef. Las onderweg een pauze in voor een foto van de Big Banana, een gigantische rubberlaars, een herculische pelikaan en nog veel meer levensgrote monumenten. Of je nu vindt dat deze beelden kunst zijn of gewoon grappig, de Big Things zijn de moeite waard op deze verbazingwekkende Australische autoreis.

Van Sydney naar de Central Coast
Van Sydney naar de Central Coast

Dag 1 - Van Sydney naar de Central Coast

Laat de bladerrijke noordelijke voorsteden van Sydney achter je voor de ontspannen, met stranden gezegende Central Coast. De verhouding mens tot zand werkt hier zeker in je voordeel. Bekijk de Woy Woy en familievriendelijke Ettalong Beach, beide toegangspoorten naar het Bouddi en het Brisbane Water National Park. Volg de bushwandelpaden en bekijk eeuwenoude Aboriginalrotskunst. Verder naar het noorden vind je het slaperige surfoord Avoca Beach en Terrigal, waar je kunt gaan strandvissen of in een van vele restaurants kunt eten. Doe je schoenen uit en geniet blootsvoets van het zand aan Bateau Bay of het afgelegen Towoon Bay, omzoomd door een binnenland vol wilde dieren. Beide baaien liggen dicht bij het bedrijvige vakantiestadje The Entrance. Op Tuggerah Lake, achter de stad, kun je waterskiën. Of je kunt vanaf de oceaanstranden aan de voorkant van de stad surfen, zwemmen en vissen. Na deze ontdekkingstocht kun je overnachten in een van de steden aan de Central Coast. De lokale accommodatie varieert van luxe hotels en gasthuizen tot B&B's, kampeerplaatsen en caravanparken.

Van de Central Coast naar de Hunter Valley
Van de Central Coast naar de Hunter Valley

Dag 2 - Van de Central Coast naar de Hunter Valley

Rijd door Newcastle, stop om de Big Mosquito (mozzie als je Aussie spreekt) op Old Maitland Road te bekijken. Zurf bij Nobby's Beach, zwem bij Bar Beach, ga deltavliegen bij Dixon Park of ga duiken naar scheepswrakken bij Newcastle Harbour. Neem een snelle lunch of bestel een zalig kopje koffie aan Queens Wharf voordat je doorrijdt naar de Hunter Valley. Hier vind je zo'n 120 wijnmakerijen en je weet dat je op de juiste plek bent aangekomen wanneer je de gigantische wijnfles in Pokolbin ziet. De nek van de fles vormt een schoorsteen voor het open vuur dat in de fles brandt. Koop rechtstreeks bij de wijnkelders in de glooiende heuvels van Lovedale of proef ambachtelijk gemaakte wijn in het rustige dorpje Broke. Als je van avontuur houdt, probeer je een tandemparachutesprong, een bushwalk in Yengo National Park of een heteluchtballonvlucht over de wijngaarden. Overnacht in een boetiekpension in Lovedale, Cessnock of het historische dorpje Wollombi.

Van de Hunter Valley naar Port Stephens
Van de Hunter Valley naar Port Stephens

Dag 3 – Van de Hunter Valley naar Port Stephens

Neem een omleiding naar het binnenland om 's werelds grootste zonnewijzer in Singleton te bekijken, evenals de Big Blue Heeler in Muswellbrook.
Je kunt in plaats daarvan ook rechtstreeks naar het noorden reizen, naar Port Stephens, een vakantieoord met 26 stranden en een bergachtig, door regenwouden omzoomd schiereiland. Rijd naar het Nelson Head Lighthouse of wandel naar de top van Tomaree Headland in het Tomaree National Park. Beide plekjes bieden panoramische uitzichten over de baai. Maak een boottocht om naar dolfijnen te speuren vanaf Nelson Bay of snorkel langs heldere, kleurrijke vissen in Fly Point. Rijd met een quadbike of 4x4 over de uitgestrekte zandduinen van Stockton Beach of neem de veerboot naar Tea Gardens. Vlakbij vind je prachtige oceaanstranden en de beste visplek van Myall River. Overnacht in het rustige Anna of Fingal Bay of ontspan je in een vakantieoord op enkele minuten van Nelson Bay Marina.

Van Port Stephens naar Coffs Harbour
Van Port Stephens naar Coffs Harbour

Dag 4 – Van Port Stephens naar Coffs Harbour

Vanaf Port Stephens volg je een lange, maar waardige omleiding naar het binnenland naar het Barrington Tops National Park – een in de World Heritage-lijst opgenomen wildernis van subtropisch regenwoud en uitgedoofde vulkaanpieken. Vaar met een kano over de ongerepte rivieren, rijd te paard over de bergpaden, bekijk de vogels en maak een bushwalk. Je kunt je verblijf ook een paar nachten verlengen in een spalodge of een afgelegen hut. Of blijf de hoofdweg volgen en bekijk enkele van de prachtige omwegen langs de kust. Vis of duik vanaf Seal Rocks, geniet van de stranden van Forster of bewonder de dramatische Ellenborough Falls nabij Taree. Bekijk de wreed uitziende Big Axe in Kew en rijd per kameel op Port Macquarie’s Lighthouse Beach. Duik, snorkel of ga diepzeevissen vanaf South West Rocks. Rust uit op de witte, rustige stranden van Nambucca Heads. Rijd door naar Coffs Harbour, waar je The Big Banana, die als sinds 1964 het verkeer stilzet, zeker niet mag missen. In dit schattige kuststadje kun je ook Big Slurpee (ijsdrankje) drinken.

Van Coffs Harbour naar Byron Bay
Van Coffs Harbour naar Byron Bay

Dag 5 - Van Coffs Harbour naar Byron Bay

Ontbijt op het strand voordat je de avontuurlijke activiteiten van Coffs Coast verder ontdekt. Kajak door het Bongil Bongil National Park of ga wildwaterraften op de rivier in het Nymboida National Park. In het Solitary Islands Marine Park kun je vissen of scubaduiken. Je kunt echter ook naar het zuidwesten rijden naar het hippe dorpje in het loofbos, Bellingen, en dan langs de watervallen en het Gondwanan-regenwoud in het Dorrigo National Park wandelen. Stop verder noordwaarts voor een kopje koffie in het charmante provinciestadje Grafton, vaar langs dolfijnen op de Clarence River en maak een ritje door de bergen in Glenreagh met een oude stoomtrein. Rijd terug naar de Pacific Highway en door het bruisende Ballina, waar de Big Prawn de reputatie van de stad voor verse zeevis bewijst. Surf over de rollende golven van Lennox Head of vaar over de Richmond River voordat je 's avonds Byron Bay in gaat.

Van Byron Bay naar de Gold Coast
Van Byron Bay naar de Gold Coast

Dag 6 - Van Byron Bay naar de Gold Coast

Je mag een wandeling langs Cape Byron naar de vuurtoren van Byron Bay op het meest oostelijke punt van Australië zeker niet missen. Vooral de zonsopgang is magisch als je tenminste zo vroeg op kunt staan. Kijk uit naar de bultruggen die tussen mei en november langsglijden. Dit Boheemse strandparadijs is ook dé plek om met dolfijnen te zwemmen, te leren surfen, yoga op het strand te proberen of over de vuurtoren te deltavliegen. Koop producten op de organische markten, probeer een van de milieubewuste restaurants uit of vind je innerlijke rust terug in een kuuroord middenin het regenwoud. Van hieruit is het 90 minuten rijden naar de Gold Coast, waar de 'Big Things' uit meer bestaan dan alleen stranden, gebouwen en attractieparken. Bekijk de Big Golf Ball in Broadbeach, de grote Hard Rock Café-gitaar in Surfers Paradise en de Big Pie in Yatala. Overnacht op een hoge duin of in accommodatie in het binnenland.

Van de Gold Coast naar Brisbane
Van de Gold Coast naar Brisbane

Dag 7 - Van de Gold Coast naar Brisbane

Breng de dag al zonnebadend op het strand door, met winkelen en met de onweerstaanbare energie van de Gold Coast. Surf op golven van wereldklasse op Broadbeach, Kirra en Main Beach. Of rust uit op het gouden zand van Surfers Paradise, waar je nadien kunt rondstruinen in de winkels, cafés en restaurants op de levendige Cavill Avenue. Snorkel of duik naar het wrak van de Scottish Prince bij Main Beach of verken het kunstmatige rif even voorbij Narrow Neck. Meer in het binnenland liggen drie in de World Heritage-lijst opgenomen nationale parken: Tamborine Mountain, Springbrook en Lamington. Voor pretparkplezier kun je in Sea World met dolfijnen zwemmen, in Movie World kijken hoe films worden gemaakt en in Dreamworld de moeder van alle vloedgolven doorstaan. Als je genoeg plezier hebt beleefd, rijd je in één uur naar het subtropische Brisbane. Bekijk de Big Paperclip in Brisbane’s West End of rijd westwaarts naar de Lockyear Valley om een foto van de Big Red Elephant te maken.

Van Brisbane naar Fraser Island
Van Brisbane naar Fraser Island

Dag 8 – Van Brisbane naar Fraser Island

Pak de de snelweg en rijd noordwaarts naar de Sunshine Coast, een hotspot voor Big Things. Bekijk Beerwah’s Big Mower en de 16 m hoge Big Pineapple op de ananasplantage van Woombye. Stop even in Nambour voor de Big Macadamia-noot of maak een buiging voor de Big Cow in Yandina. Ga vervolgens op weg door Noosaville, waar de Big Pelican tevreden naast de Noosa River zit. Vergelijk Mooloolaba’s Big Sausage met de Big Stubby in Noosa, een vakantiestad die beter bekend staat om de stijlvolle boetiekjes, bistro's en strandappartementen. Bekijk een levensgrote Ned Kelly in Maryborough, de oudste provinciestad van Queensland, voordat je aankomt in Hervey Bay, van waaruit je een boottocht kunt maken om naar walvissen te speuren. Ten noorden van Rainbow Beach varen boten naar het in de World Heritage-lijst opgenomen Fraser Island, 's werelds grootste zandeiland. Huur een 4x4 of boek een rondleiding naar de meren in het binnenland, het weelderige regenwoud en de kleurrijke zandformaties. Je kunt je verblijf met enkele nachten in een vakantieresort, een hut of een tent op het strand verlengen.

Van Fraser Island naar Bundaberg
Van Fraser Island naar Bundaberg

Dag 9 – Van Fraser Island naar Bundaberg

Keer terug naar het vasteland en vervolg je reis naar Bundaberg, de historische suikerrietstad en toegangspoort tot het zuidelijke Great Barrier Reef. Een Big Rum Bottle staat trots buiten de beroemde rumstokerij van de stad en de nabijgelegen Big Barrel doet tevens dienst als bezoekerscentrum. Zwerf langs de elegante koloniale gebouwen of maak een boottocht over de Burnett River. Op slechts 15 minuten rijden vind je Mon Repos Beach met de grootste populatie karetzeeschildpadden in de South Pacific. Je kunt ze hier zien nesten en de jongen komen tussen november en februari uit. In het water zijn de eilanden Lady Musgrave en Lady Elliot geweldig voor snorkelen en duiken. Het koraal en de zandbanken bieden een schuilplaats voor kleurrijke vissen, zeeschildpadden, reuzenoesters, zeesterren, koraal, anemonen, palingen, spons, dolfijnen en een grote hoeveelheid mantarays. Ga zwemmen of vissen in Elliot Heads en duiken vanaf Coral Cove en Innes Park of bekijk kangoeroes op Woodgate Beach.

Van Bundaberg naar Rockhampton
Van Bundaberg naar Rockhampton

Dag 10 – Van Bundaberg naar Rockhampton

Rijd door Miriam Vale, waar een Big Queensland Mud Crab bovenop een benzinestation is gezet. Rijd naar het schilderachtige kustplaatsje Town of 1770, genoemd naar het jaar waarin het door Captain Cook werd ontdekt. Als je een omweg landinwaarts maakt, kun je een bushwalk door het weelderige regenwoud van Cania Gorge National Park maken en je verbazen over de oeroude Mystery Craters in het Eurimbula National Park. De volgende halte is de groene stad Gladstone, omringd door regenwoudkloven, meren en stranden die zich uitstrekken tot aan het Great Barrier Reef. Je arriveert in Rockhampton, waar de Big Bull de reputatie van Rockhampton als rundvleeshoofdstuk van Australië tot uitdrukking brengt. Minder bekend in de stad is de Big Dugong. Als je alle Big Things hebt gezien, kun je snorkelen bij Shelving Beach, Monkey Point of Clam Bay of door de Botanic Gardens wandelen. Boek een koraaltocht naar Great Keppel Island of verblijf er een paar nachten om eens echt van de weelderige tropische omgeving te kunnen genieten.

Van Rockhampton naar Mackay
Van Rockhampton naar Mackay

Dag 11 – Van Rockhampton naar Mackay

Rijd naar de Capricorn Caves: spectaculaire bovengrondse grotten in een kalkstenen rotsrichel. Rijd noordwaarts langs Kinka Beach en de Big Whale. Las een rustpauze in bij het charmante tropische dorpje Yeppoon, de toegangspoort naar de Capricorn Coast en Byfield National Park. Hier kun je vogels kijken, een bushwalk maken door het regenwoud en vissen vanaf het strand. Stop in het kleine stadje Sarina om de Big Cane Toad te bekijken voordat je op weg gaat naar het ontspannen Mackay. Lunch in de schilderachtige jachthaven en wandel langs de prachtige oude gebouwen van de stad. Strek je uit op de lege stranden in de stad of langs de kustlijn in het Cape Hillsborough National Park. Ontmoet opossums, kangoeroes, bush-kalkoenen en mierenegels, maar niet veel mensen. Als je nog tijd over hebt, kunt je een dagtocht naar Carlisle Island in de zuidelijke Whitsundays boeken. Of zet je duikbril op en doe je flippers aan om het scheepswrak van Llewellyn nabij het verlaten Scawfell Island te verkennen.

Van Mackay naar Townsville
Van Mackay naar Townsville

Dag 12 – Van Mackay naar Townsville

Maak een omweg naar het westen naar de subtropische oase van het Eungella National Park. Terug aan de kust kom je door Proserpine en Airlie Beach, die allebei toegang geven tot de Whitsundays. Vaar over de ongerepte wateren op een enorm schip of verken een paar van de 74 met palmen omringde eilanden op een gehuurde zeilboot. Mis vooral Whitsunday Island en het sneeuwwitte zand van Whitehaven Beach niet. Sluit je op een jetski aan bij een ecosafari of boek een schilderachtige vlucht met een zeevliegtuig of een helikopter over de eilanden en het rif. Zeekajak naast dolfijnen, doejoengen en zeldzame groene schildpadden. Ga langs de kust op weg naar Bowen, waar de Big Mango-signalen de start van het tropische fruitland aangeven. Onderweg naar Townsville bestaat de omgeving uit weelderige mangoboomgaarden en groene suikerrietvelden. Bekijk de Big Brolga, een inheemse Australische vogel, op de zuidelijke rand van Townsville. Kuier op de schilderachtige strandpromenade, geniet van het relaxte nachtleven en vaar met een catamaran naar de kust en de nationale parken van Magnetic Island.

Van Townsville naar Cairns
Van Townsville naar Cairns

Dag 13 – Van Townsville naar Cairns

Deze route, Great Green Way genaamd, is een tocht van 350 kilometer langs 12 nationale parken en ruim 20 tropische eilanden. Neem een omweg en rijd door het levende museum Charters Towers, maak een omweg naar het Paluma National Park of verken Tyoto Wetlands nabij Ingham. Las een pauze in om de Big Crab in Cardwell te bekijken en bezoek de Wallaman Falls, de hoogste ononderbroken (single-drop) waterval van Australië. Bekijk de Chinese tempel en de gebouwen in art deco-stijl in Innisfail en ga wildwatervaren in het Tully Gorge National Park. De enorme gouden rubberlaars van Tully is een poging om de status van de stad, als de natste stad in Australië, onsterfelijk te maken. Verken Hinchinbrook Island, het grootste nationale park/eiland van Australië en bekijk de Cassowary, die op Mission Beach hoog boven de toeristen uittorent. Rijd Cairns in, waar de Big Marlin je aan de Marlin Coast verwelkomt. Een absolute must is de dagtocht naar het in de World Heritage-lijst opgenomen Daintree Rainforest. Dit eeuwenoude regenwoud biedt niet alleen onderdak aan een ongelooflijke hoeveelheid verschillende planten en dieren, maar ook aan de Big Barramundi en de Big Crocodile Head.

Meer Australische ideeën