Tiwi Islands, Território do Norte

Darwin 'vibraNT' Campaign 2008. © Tourism NT

Tiwi Islands, Território do Norte

Conhecidas como "as ilhas dos sorrisos", as Tiwi Islands estão localizadas 100 quilômetros ao norte de Darwin, onde o Mar Arafura se une ao Mar de Timor.

As Tiwi Islands compreendem Bathurst e a Melville Island e nove ilhas não habitadas menores: Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia e Nodlaw. A Melville Island é a segunda maior ilha da Austrália depois da Tasmânia.

Quase 90% das pessoas que vivem nas Tiwi Islands são descentes aborígenes. Elas ocupam as Tiwi Islands há cerca de 7.000 anos.

As Tiwi Islands só podem ser visitadas em um tour pré-programado com um guia aborígene, e será necessária uma licença para visitar. Nesta parte realmente singular e remota da Austrália, você vivenciará as diferenças culturais existentes entre os Tiwi influenciados pela Polinésia e os indígenas da Terra de Arnhem do outro lado do mar. A maior parte da população das Tiwi Islands vive nos assentamentos de Wurrumiyanga; Pirlangimpi (Garden Point) e Milikapiti (Snake Bay) na Melville Island.

As Tiwi Islands têm poucas instalações de atendimento ao turista. Não há aluguel de carro e há muito poucos locais para se hospedar, com exceção de alguns alojamentos remotos para pescaria. As Tiwi Islands são famosas por sua excelente pesca. Você pode se hospedar em um dos alojamentos para pescaria ou participar de uma expedição para pescaria em alto mar.

Aproveite a oportunidade de comprar objetos de arte e artesanato exclusivos da Tiwi Island, que incluem roupas "batique" e estampadas, pulseiras de lã, conchas pintadas, esculturas e cerâmica de alta qualidade. Muitas das esculturas feitas pelos Tiwi representam pássaros da mitologia Tiwi, que têm significados sagrados. Alguns excelentes exemplos estão expostos na Mission Heritage Gallery na Bathurst Island. No centro de arte Tiwi Designs, artistas locais criam, expõem e vendem seus trabalhos.

Um dos trabalhos de arte mais famosos das Tiwi Islands são os "pukamanis", que consistem em mastros fúnebres ricamente decorados, que medem três metros de altura. Túmulos assinalados com mastros pukamani estão distribuídos pelas ilhas, adicionando toques de cor à paisagem. No Patakijiyali Museum em Wurrumiyanga, você pode saber mais sobre a história das Tiwi Islands e seus habitantes.

Ao longo da costa das ilhas, você encontrará florestas tropicais, praias desertas, cachoeiras isoladas e piscinas naturais. A localização remota das ilhas criou um lar para plantas e animais não encontrados em nenhuma outra parte do mundo. As ilhas são o lar da maior colônia de reprodução de andorinhas-do-mar (Crested Terns) e de uma grande população de tartarugas Olive Ridley ameaçadas de extinção. Os mares e os estuários ao redor das ilhas também são o lar de crocodilos de água salgada.

Os Tiwi descrevem três estações distintas nas ilhas. A estação úmida de novembro a abril traz tempestades e as chuvas mais intensas no Território do Norte.

A Australian Rules Football foi introduzida por missionários nas Tiwi Islands nos anos 40 e é muito popular. A Final de Futebol das Tiwi Islands, ocorrida anualmente em março, atrai 3.000 espectadores.

O voo para as Tiwi Islands é de curta duração e é realizado em ultraleve, partindo de Darwin. Uma balsa também faz a conexão entre Darwin e a Bathurst Island três vezes por semana.

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