Cidades, estados e territórios

Melbourne, Victoria.© Tourism Australia

Cidades, estados e territórios

Geografia

Abrangendo uma área total de 7,69 milhões de quilômetros quadrados, o continente australiano é a maior ilha do mundo, mas o menor continente.

Em distância, o continente se estende por cerca de 3.700 quilômetros de norte a sul e 4.000 quilômetros de leste a oeste, fazendo dele a sexta maior nação, depois de Rússia, Canadá, China, Estados Unidos e Brasil.

A Austrália também é o único continente que é governado como um único país. Algumas vezes, ele é chamado de continente "ilha", cercado por oceanos.

Nosso território oceânico também é o terceiro maior do mundo, abrangendo três oceanos e cobrindo cerca de 12 milhões de quilômetros quadrados. Também temos uma das populações mais urbanizadas e concentradas no litoral, com mais de 80 por cento dos residentes vivendo nos 100 quilômetros da costa. Atualmente, a Austrália tem uma população de quase 23 milhões de pessoas.

Governo Australiano

A Austrália tem três níveis de governo – o Governo Federal Australiano, os governos dos seis estados e dois territórios e cerca de 700 autoridades governamentais locais. A Austrália é uma nação com um único governo nacional desde 1º de janeiro de 1901. Ainda que seja dividida em estados e territórios com seus próprios governos, somos todos unidos em uma só nação.

A Austrália é uma monarquia constitucional, com a Rainha Elizabeth II do Reino Unido como chefe de estado, motivo pelo qual a bandeira australiana inclui a Union Jack (junto com a Estrela da Commonwealth e o Cruzeiro do Sul).
A Rainha nomeia o Governador Geral da Austrália como seu representante a partir da indicação do Governo Australiano eleito. O Governador Geral nomeia os ministros a partir da indicação do Primeiro Ministro. O sistema de governo da Austrália é baseado na tradição liberal democrática, que inclui a tolerância religiosa e a liberdade de expressão e de associação.

A Constituição Australiana estabelece as funções do Governo Australiano, como relações externas e comércio exterior, defesa e imigração. Os estados e territórios são responsáveis por questões que não sejam atribuídas ao governo federal.

Dois grandes grupos políticos que geralmente formam o governo, em níveis federal e estadual: o Partido Trabalhista Australiano e a Coalizão, que é uma união formal do Partido Liberal e de seu parceiro minoritário, o Partido Nacional.

Por meio de uma eleição, os cidadãos australianos escolhem esse partido majoritário ou coalizão para governar. O outro partido majoritário ou coalizão é chamado de "a oposição".

Austrália multicultural

A sociedade australiana é composta de pessoas de uma rica variedade de históricos culturais, étnicos, linguísticos e religiosos, e essa é uma característica definidora da sociedade australiana moderna. Os povos Aborígenes e das Ilhas do Estreito de Torres habitam a Austrália há dezenas de milhares de anos. A maioria dos australianos são imigrantes ou descendentes de imigrantes vindos de mais de 200 países que chegaram ao país durante os últimos dois séculos. O idioma mais falado na Austrália é o inglês, e a religião mais praticada é o Cristianismo, mas idiomas estrangeiros e outras religiões são comuns.

Cidades, estados e territórios

A Austrália está dividida em seis estados e dois territórios.

Canberra é a capital nacional e o centro do governo. Ela está a aproximadamente 290 quilômetros ao sul de Sydney no Território da Capital Australiana (ACT). Canberra foi formada sobre a antiga terra do povo indígena Ngunnawal, e seu nome aparentemente significa "lugar de encontro", originado da palavra aborígene "Kamberra". É a sede de instituições nacionais importantes, inclusive do Parlamento Australiano e da Suprema Corte da Austrália.

New South Wales é o estado mais antigo e populoso da Austrália. Originalmente, foi estabelecido como uma colônia penal na costa de Port Jackson, onde agora se encontra a fervilhante capital Sydney. Mais de um terço dos australianos vivem em New South Wales, e Sydney é a maior cidade do país.

Victoria é o menor dos estados continentais em tamanho, mas é o segundo mais populoso. Melbourne é a capital e a segunda cidade mais populosa da Austrália. Durante a corrida do ouro em 1850, ela se tornou uma das maiores e mais ricas cidades do mundo. Algumas vezes, Melbourne é chamada de a "capital cultural da Austrália" e é o local de nascimento do cinema, da televisão, da arte, da dança e da música australiana. O entusiasmo da população de Victoria pelo esporte também é lendário e foi aqui que o Futebol Australiano começou.

Queensland é o segundo maior estado da Austrália em tamanho. A capital é Brisbane, a terceira cidade mais populosa da Austrália. Os moradores de Queensland desfrutam de mais dias ensolarados e de calor no inverno que a maioria dos demais estados australianos, e o estado é perfeito para todos os tipos de atividades ao ar livre e esportes aquáticos. Queensland também é o lar da famosa Grande Barreira de Corais, além de cinco áreas consideradas Patrimônio da Humanidade.

A Austrália do Sul é um estado localizado na parte centro-sul do país, abrangendo algumas das regiões mais áridas do continente. É o quarto maior estado da Austrália e faz fronteira com todos os estados do continente e com o Território do Norte. A capital do estado é Adelaide, a quinta maior cidade da Austrália. A Austrália do Sul tem uma vocação artística próspera e é conhecida como o "Estado dos Festivais", com mais de 500 eventos realizados todos os anos.

Na extremidade superior da Austrália está o Território do Norte. Darwin, na costa do norte, é a capital, e Alice Springs a principal cidade do interior. Alice Springs é o coração físico da Austrália, quase exatamente no centro geográfico do país. O Território do Norte é o lar dos famosos parques nacionais Uluru (Ayers Rock)-Kata Tjuta (as Olgas) e Kakadu.

A Austrália Ocidental é o maior estado do país em área. Cerca de três quartos da população do estado vive na capital Perth, que é a quarta cidade mais populosa da Austrália. O leste do estado é majoritariamente desértico, enquanto o oeste é cercado por quase 13.000 quilômetros de litoral intocado. Em 1890, foi descoberto ouro, e a mineração ainda é um dos principais setores do estado.

A Tasmânia é separada da Austrália continental pelo Estreito de Bass e é o menor dos estados australianos. A capital, Hobart, foi fundada em 1804 como uma colônia penal e é a segunda capital mais antiga do país depois de Sydney. Um quinto da Tasmânia é coberto por parques nacionais e áreas de vida selvagem. É uma das ilhas mais montanhosas do mundo, cuja geologia revela a conexão da Austrália com a Antártida há milhões de anos.

A Austrália também administra as Ilhas Ashmore e Cartier, a Ilha Christmas, as Ilhas Cocos (ou Keeling), as Ilhas do Mar de Coral, as Ilhas Heard e McDonald, a Ilha Norfolk e o Território Antártico Australiano (que abrange 42 por cento do continente antártico) como territórios externos.

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