Albany, Oeste da Austrália

Albany, Oeste da Austrália

Localizada na costa escarpada ao sul da Austrália Ocidental, a quatro horas e meia de carro de Perth, Albany é a cidade onde você pode realmente escapar do corre-corre diário.  Orlada por mares verdejantes, altas florestas e parques nacionais, oferece inúmeras aventuras naturais, desde pesca e mergulho até caminhadas e observação de baleias.  Também está impregnada das fascinantes histórias de seus proprietários aborígines e, mais tarde, de prisioneiros, marinheiros e baleeiros.  Descubra Albany na extremidade sul da trilha Bibbulmun, toda acarpetada de flores silvestres, ou venha até aqui de carro, seguindo a South-West, Beaches e Goldfields Drive.

Assentada no Porto Princess Royal, na borda do impressionante braço de mar King George, Albany tem uma paisagem urbana como poucas outras cidades.   Desfrute das paisagens oceânicas do Parque Nacional de Torndirrup , logo depois da cidade, cujo litoral de granito recortado já fez parte da Antártida. Caminhe até o topo de Stony Hill para apreciar a paisagem de Albany e seus canais e, mais ao norte, do Parque Nacional de Stirling Range .  O parque também é o lar de formações rochosas castigadas pelo vento, como Natural Bridge e o Gap, que fica sobre um estonteante penhasco a 24 metros do mar. 

Mais paisagens espetaculares estão à sua espera no cume dos montes Clarence e Melville, que se impõem de cada lado da cidade.  Depois disso, confira o ecológico parque eólico, perambule pelos mercados dos produtores locais em busca de produtos frescos sustentáveis e veja o enorme afloramento granítico de Dog Rock. Dê um mergulho para nadar ou observar os peixes ou passeie pelo calçadão à beira-mar na protegida Middleton Beach.  Um pouco mais além, em Emu Point, você pode alimentar os pelicanos, fazer um piquenique ou apreciar um almoço tranquilo em um restaurante.

Em alto-mar, a costa de Albany oferece pesca, mergulho e observação de baleia espetaculares.  Jogue sua linha da praia ou junte-se a um barco fretado para pescar salmão, arenque, pescada King George, sardinha, tibiro, atum, estalinho e tubarão.  Você pode capturar muitos peixes coloridos ao redor do navio intencionalmente naufragado HMAS Perth, que também é um destino popular para mergulho com tanque de oxigênio.

Entre o final de maio e outubro, majestosas baleias franca e jubarte deslizam por Albany em sua migração anual.  Aviste-as das praias e promontórios ou chegue mais perto em um cruzeiro.  A partir de julho, você pode ver o acasalamento e o nascimento de filhotes de baleias nas vastas e verdes águas do braço de mar de King George, bem como leões marinhos, golfinhos e pássaros aquáticos.  Hoje, a observação de baleias tomou o lugar do próspero, mas destrutivo, setor baleeiro a que a cidade se dedicava no passado.  Saiba mais no museu interativo da baleia em Albany que, há muitos anos, já foi uma estação baleeira. 

Viaje ao passado pela fascinante história de Albany na réplica do Brig Amity, o navio que trouxe os primeiros colonizadores e condenados para Austrália Ocidental.  A expedição do exército britânico pisou em terra firme em Albany no dia de Natal do ano de 1826 e estabeleceu relações pacíficas com o povo aborígine de Mineng, que vivia próximo ao braço de mar de King George.  Muito dessa boa vontade se deve ao Major Lockyer, que libertou mulheres aborígines da escravidão e prendeu seus sequestradores.  Saiba mais sobre Lockyer e outras figuras históricas locais na trilha Amity, que serpenteia pelas antigas cadeias e tavernas, navios baleeiros e cabanas de colonizadores.

Depois de se enriquecer com o legado local, explore os parques nacionais ao redor da cidade.   No Parque Nacional West Cape Howe , você pode perambular por florestas, charnecas e praias brancas no ponto mais ao sul da Austrália Ocidental.  Asas-delta e parapentes se lançam das plataformas formadas nas colinas acima de Shelley Beach.  Descubra plantas, animais e pássaros ameaçados de extinção no Parque Nacional West Gull , a leste de Albany, ou dirija-se para o norte, para as praias brancas e limpas do Parque Nacional Two People Bay .  O ruidoso pássaro Atrichornis rufescens, declarado extinto em 1962, foi redescoberto aqui recentemente

Você pode fazer uma caminhada até Albany pela trilha Bibbulmun, que se estende por quase 1.000 km de Kalamunda, passando por florestas, fazendas tranquilas e praias selvagens.  Como alternativa, absorva a paisagem dirigindo pela South-West, Beaches e Goldfields Drive, um circuito fechado de oito dias, que parte de Perth e segue para sudoeste pelo estado.  

Independentemente de como chegar até aqui, você vai adorar esta cidade diferente, com sua história dramática e muitas escapadas pela natureza.

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