Esportes australianos

Esportes australianos

O esporte é um tipo de obsessão nacional na Austrália. Somos ávidos torcedores do futebol australiano, ou ‘footy’, que engloba de tudo, desde a união de rúgbi até a AFL, exclusivamente australiana. Jogamos cricket em quintais e praias durante todo o verão e saímos aos milhares para assistir à competição no Boxing Day, o dia seguinte ao Natal, no MCG de Melbourne. O verão também é a estação em que nos tornamos comentaristas amadores do nosso torneio de tênis Grand Slam. Temos campos de golfe verdejantes, projetados especialmente para campeonatos em todo o país e somos a sede de muitos eventos do golfe de elite. Nossas maratonas atraem centenas de milhares de corredores e os fãs do automobilismo em todas as partes do mundo sabem sobre nossos eventos de corridas, como o Grande Prêmio da Austrália de Fórmula 1.

Futebol ‘footy’
Futebol ‘footy’

Futebol ‘footy’

O amado ‘footy’ dos australianos abrange quatro conjuntos de regras, o que pode acabar ficando um pouco confuso. Dependendo com quem você estiver falando e no estado em que estiver, ele pode significar a AFL (Australian Football League), a Rugby League, a Rugby Union ou o futebol conhecido dos europeus. Todas as facções contam com sua sólida base de fãs fiéis e compartilham a mesma temporada, de março a setembro.

AFL
AFL

A AFL (Australian Football League) ou ‘Regras australianas’

Se você vir homens de shorts saltando grandes alturas em uma grande arena com uma bola oval, provavelmente está assistindo a um jogo da AFL ou do futebol com regras australianas. Criada em Melbourne no século 19, a AFL é o principal esporte da Austrália, sendo a liga que atrai o maior público. Sua popularidade é maior em Victoria, onde é praticamente uma religião, mas Sydney, Adelaide, Perth e Brisbane também têm times da AFL com torcidas fervorosas. A liga consiste em 16 times que jogam 22 partidas em casa e no campo do adversário entre o final de março e setembro. A série de quatro semanas das finais culmina com a Grande Final, um dos maiores eventos esportivos do país.

Rugby League
Rugby League

Rugby League

A Rugby League é um esporte com bola ‘full contact’, que se desmembrou da Rugby Union no começo do século 20. A NRL (National Rugby League), a principal competição da Rugby League da Austrália, é mais popular nos estados do leste da Austrália, sendo que a maior parte dos 16 times é de Sydney ou de seus arredores. A temporada da NRL começa no começo de março e culmina com a grande final no primeiro domingo de outubro. A ‘State of Origin’ é uma série melhor de três entre New South Wales e Queensland. Ela acontece no meio da competição da NRL, chegando a esgotar seus ingressos e contando com uma enorme audiência pela TV. Também há jogos internacionais anuais, como entre Austrália x Nova Zelândia, o ANZAC.

Rugby Union
Rugby Union

Rugby Union

A seleção nacional da Rugby Union da Austrália são os Wallabies e todo ano, vestidos de verde e dourado, eles competem com a Nova Zelândia e a África do Sul na Tri-Nations Series. Suas batalhas em campo com os All-Blacks da Nova Zelândia formam a Bledisloe Cup, enquanto as partidas com a África do Sul fazem parte do Mandela Challenge Plate. A cada quatro anos, a Austrália compete com os países de todo o mundo que têm uma seleção de rúgbi na Copa Mundial de Rúgbi. Sete ex-jogadores australianos, que incluem Nick Farr-Jones, entraram para a Galeria da Fama Internacional de Rúgbi. Os times estaduais australianos jogam uns com os outros, bem como com as equipes da Nova Zelândia e da África do Sul no Super 14s.

Futebol
Futebol

Futebol (conhecido na Austrália tanto como football quanto como soccer)

A primeira seleção australiana de futebol foi formada em 1922, para participar de um tour pela Nova Zelândia. Em 1974, a Austrália fez sua primeira aparição nas finais da Copa do Mundo, na Alemanha Ocidental. Hoje, a seleção nacional australiana – os Socceroos – conta com a experiência de várias Copas do Mundo e está obtendo sucesso no circuito internacional. Os Socceroos se qualificaram, invictos, para a Copa do Mundo de 2010 na África do Sul. O país inteiro acompanhará, orgulhoso, seu progresso a cada etapa da competição.

Tênis
Tênis

Tênis

Em janeiro, a Austrália se torna o centro do tênis internacional, quando sedia vários torneios internacionais que conduzem ao Australian Open. A Hopman Cup, em Perth, dá início à temporada, com oito duplas do topo do ranking competindo por um troféu que representa uma bola de tênis incrustada com diamantes de Kimberley. Na primeira semana de janeiro, os melhores jogadores masculinos se aquecem para o Australian Open no Brisbane International. As estrelas do tênis feminino aperfeiçoam seus saques no Moorilla Hobart International, na semana seguinte. Os maiores nomes do tênis se dirigem para Sydney para o Medibank International, antes do Australian Open de Melbourne, no final do mês. Este é o primeiro de quatro torneios Grand Slam, sendo que os outros são French Open, Wimbledon e US Open.

Golfe
Golfe

Golfe

Com mais de 1.500 campos de golfe em toda a Austrália, não é de se admirar que o golfe seja um esporte recreativo popular entre os australianos. Contamos com campos públicos e privados, alguns dos quais são projetados por campeões, sendo que muitos têm vistas espetaculares. Muitos campos estão conectados a luxuosos resorts que oferecem pacotes de hospedagem e golfe. Nossos principais resorts ficam no sul de Queensland, mas Victoria, Nova Gales do Sul (New South Wales) e o Oeste da Austrália também contam com resorts aclamados. Os jogadores de nível internacional da Austrália incluem Greg Norman, Geoff Ogilvy, Adam Scott e Karrie Webb. Nossos principais eventos do golfe são o Australian PGA Championship, o Australian Masters e o Australian Open Golf.

Cricket
Cricket

Cricket

Os australianos vêm jogando cricket, um de nossos esportes mais populares, há mais de 200 anos. Durante o verão, jogamos em piqueniques, churrascos, na praia e nos parques. A seleção australiana de cricket, com seus característicos bonés verdes e folgados, é uma das equipes mais bem classificadas do mundo. A competição consiste em uma série de classificatórias que dura de três a cinco dias, e as séries One Day Internationals e Twenty20. Há também o Ashes, onde a Austrália e a Inglaterra competem pelos restos carbonizados de uma meta. Provavelmente, nossa partida mais famosa é a Boxing Day, que dura um dia e acontece no MCG, em Melbourne. Os heróis do cricket australiano incluem Sir Donald Bradman, Ritchie Benaud, os irmãos Chappell, os irmãos Waugh, Shane Warne e Glen McGrath.

Automobilismo
Automobilismo

Automobilismo

O automobilismo conta com uma torcida apaixonada na Austrália, que sedia vários eventos de corrida. Todo março, o Albert Park, em Melbourne, é o local do Grande Prêmio de Fórmula 1 da Austrália. Em abril ou maio, os pilotos de elite competem pela Tasmânia pela Targa Tasmania – um rali de cinco dias em pista de asfalto. Supercarros V8 turbinados chegam à Costa de Ouro em outubro para participar do Nikon SuperGP (antigo Indy 300). Muita fanfarra acompanha esta corrida de muita adrenalina ao longo do Circuito de Rua de Surfers Paradise. Você também vai curtir o clima do Supercheap Auto Bathurst 1.000, que acontece em Bathurst em outubro.

Maratona
Maratona

Maratona

As maratonas são um ponto alto no calendário esportivo da Austrália e a maior parte delas também apresenta meias-maratonas, bem como corridas de 10 km e 5 km. A Maratona Internacional Great Ocean Road acontece em maio e a popular Maratona Gold Course Airport atrai, em junho, corredores de longa distância de todas as partes do mundo. Em agosto, corredores de elite e milhares de habitantes de Sydney participam do City to Surf, um trajeto paisagístico de 14 km entre a cidade e Bondi Beach. O Sydney Running Festival acontece em setembro, com diferentes circuitos, para atender aos diferentes níveis de preparo. A maratona de 42 km sai de Milson’s Point, passa por Harbour Bridge e o centro-oeste de Sydney e CBD, chegando até o Centennial Park.

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