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Fatos e informações sobre a Great Barrier Reef

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Por 18 milhões de anos, a Great Barrier Reef foi construída, destruída e reconstruída em um dos mais marcantes atos de renovação da natureza.

A Great Barrier Reef é um monumento espetacular ao poder da natureza. A barreira de corais está constantemente se desenvolvendo: o coral cresce, se expande, morre e se transforma em rocha sólida. Novos corais e algas, anêmonas, esponjas, peixes, vermes, estrelas do mar, tartarugas, moluscos, cobras e crustáceos procriam e prosperam sobre as formas mortas de coral. Assim, o ciclo interminável do recife, de crescimento e recuo, continua.

Mergulho submarino, Heron Island, Queensland

No começo

Quando você mergulha nas águas e se maravilha com a beleza da Great Barrier Reef, você está experimentando o milagre da maior e única estrutura feita por organismos vivos no planeta: um recife que, de acordo com estimativas, começou a ser formado há 18 milhões de anos, quando, devido à deriva continental, a costa ao norte de Queensland deslocou-se para as águas quentes ideais para o desenvolvimento do recife. O coral é composto de bilhões de seres vivos microscópicos, e essas criaturas vivas sustentam as plantas e animais, que, por sua vez, morrem e formam uma camada rochosa dura sobre a qual um recife mais recente cresce. O recife se expande (quando o gelo derrete) e recua (durante a idade do gelo) em resposta às mudanças da temperatura da água.

Vlassoff Cay, Great Barrier Reef, Queensland

Ciclos de mudança 

A base do recife tem, provavelmente, cerca de 400.000 - 600.000 anos de idade. Durante esse tempo, a temperatura do oceano esquentou (até 4ºC), e o nível do mar aumentou, criando condições ideais para a formação do recife. Desde então, com a ascensão e queda do nível do mar, o recife tem evoluído e expandido, ao mesmo tempo em que as criaturas mais diversas, atraídas pelas águas quentes e fontes de alimento abundantes, têm povoado seus jardins de corais macios e duros, brilhantemente coloridos. Na medida em que o mar aumenta, novos recifes se formam sobre os esqueletos de estruturas anteriores.

O recife que vemos hoje

Acredita-se que o recife atual data de um tempo em que o nível do mar estava 120 metros abaixo do de hoje. O recife que você vê hoje tem provavelmente entre 6.000 - 8.000 anos de idade. Ele começou a se formar a partir dos recifes anteriores, no final da última era do gelo. Quando o mar se aquece e o nível aumenta, o coral toma vantagem das mudanças de condições e cresce em direção à superfície até que seja exposto novamente na maré baixa. Embora fique vulnerável a tempestades e ao calor do verão, é suficientemente resistente, tanto que muito poucas espécies da barreira foram extintas nos últimos 100.000 anos. 

Hardy Reef, Great Barrier Reef, Queensland

Dá para ver o recife da Lua

Hoje, o recife se estende por 2.300 km até a costa de Queensland, de Bundaberg a Cape York, e abrange uma área de quase 350.000 quilômetros quadrados. É o maior recife de coral do mundo, com mais de 3.000 diferentes recifes, 600 ilhas de coral, 300 ilhotas de coral e 150 ilhas de mangue na borda do continente. Todos os anos, há milhares de anos, em outubro e novembro, milhões de pequenos pólipos de coral liberam ovos minúsculos e espermatozóides na água, enquanto a desova de corais e se reproduz. Ele sobrevive porque está sempre se adaptando às novas circunstâncias oceânicas. O resultado, listado como patrimônio da humanidade, pode ser visto a partir da Lua, e é considerado uma das sete maravilhas naturais do mundo. A Great Barrier Reef é adaptável e capaz de resistir à maioria dos desafios climáticos. 

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