Города, штаты и территории

Melbourne, Victoria. Image copyright © Tourism Australia

Города, штаты и территории

География

Материк Австралия общей площадью 7,69 миллионов квадратных километров — это одновременно крупнейший в мире остров и самый маленький континент.

Он простирается с севера на юг на 3700 км, а с востока на запад — на 4000 км, что делает Австралию шестым по площади государством в мире после России, Канады, Китая, США и Бразилии.

Кроме того, Австралия — единственная страна, занимающая целый материк. Иногда ее даже называют «островным» континентом, поскольку она со всех сторон омывается морями.

Наши внешние территории простираются на три океана и занимают третье место в мире по общей площади, которая составляет около 12 миллионов квадратных километров. Австралия — один из мировых лидеров по количеству густонаселенных прибрежных городов: более 80 процентов австралийцев проживают в 100 километрах от моря. На сегодняшний день население страны составляет почти 23 миллиона человек.

Правительство Австралии

В Австралии существует три уровня государственной власти: федеральное правительство Австралии, правительства шести штатов и двух территорий и около 700 местных правительственных органов. Федеральная форма правления была введена в стране 1 января 1901 года. Несмотря на деление на штаты и территории, в которых действуют собственные правительства, Австралия составляет единое государство.

Формой правления в Австралии является конституционная монархия, во главе которой стоит королева Великобритании Елизавета II. Поэтому на флаге Австралии изображен британский национальный флаг (наряду со Звездой Содружества и Южным Крестом).

По рекомендациям только что избранных членов правительства королева назначает своего представителя в Австралии — генерал-губернатора. Генерал-губернатор в свою очередь утверждает министров по рекомендациям премьер-министра. Государственный строй Австралии держится на либерально-демократических основах, таких как защита религиозной терпимости и свободы слова и союзов.

Функции австралийского правительства прописаны в конституции Австралии и включают такие сферы деятельности, как международные отношения, внешняя торговля, оборона и иммиграция. Вопросы, которыми не занимается федеральное правительство, решаются на уровне штатов и территорий.

Как правило, большинство мест в федеральном и местных правительствах принадлежит двум основным политическим группам: Австралийской лейбористской партии и коалиции из Либеральной партии и небольшой Национальной партии.

Партия или коалиция, набравшая большинство голосов на выборах, формирует правительство Австралии. Партия или коалиция, занявшая второе место, выполняет роль «оппозиции».

Австралия — мультикультурная нация

Отличительная особенность современного австралийского общества — его разнообразный культурный, этнический, языковой и религиозный состав. Еще десятки тысяч лет назад территорию Австралии заселяли туземные народы и жители островов Торресова пролива (Torres Strait). Сегодня большинство австралийцев — это иммигранты или потомки иммигрантов, прибывших на материк в течение последних двух столетий из более чем 200 стран мира. Большая часть населения Австралии говорит на английском языке и исповедует христианство, хотя другие языки и религии также широко распространены.

Города, штаты и территории

Австралия разделена на шесть штатов и две территории.

Столицей государства и резиденцией австралийского правительства является город Канберра (Canberra). Он расположен примерно в 290 км к югу от Сиднея, в Австралийской столичной территории (Australian Capital Territory). Канберра построена на территории древнего поселения австралийских аборигенов — племени Нгуннавал (Ngunnawal), и полагают, что название города происходит от древнего слова «Kamberra», которое на языке аборигенов означает «место для собраний». В столице находятся важные государственные учреждения, в том числе Парламент Австралии (Australian Parliament) и Высокий суд Австралии (High Court of Australia).

Новый Южный Уэльс (New South Wales) — самый старый и густонаселенный штат Австралии. Его первым поселением стала исправительная колония, основанная на берегу залива Порт-Джексон (Port Jackson), где сегодня расположена оживленная столица штата — город Сидней (Sydney). В Новом Южном Уэльсе проживает более трети населения всей Австралии, а Сидней является крупнейшим городом страны.

Виктория (Victoria) — самый маленький по территории, но второй по численности штат в континентальной части страны. Его столица — Мельбурн (Melbourne), второй по численности город Австралии. В 1850-х годах, во времена золотой лихорадки, Мельбурн превратился в один из крупнейших и самых богатых городов мира. Его иногда называют «культурной столицей» страны, ведь именно здесь зародились австралийский кинематограф, телевидение, искусство, танец и музыка. Кроме того, Виктория — родина Австралийского футбола, и жители штата издавна славятся своей любовью к спорту.

Квинсленд (Queensland) — второй по величине австралийский штат. Столицей штата является город Брисбен (Brisbane), третий по численности город страны. Зимой в Квинсленде выдается больше солнечных и теплых дней, чем в большинстве других штатов Австралии, что должно прийтись по вкусу любителям активного отдыха и водных видов спорта. В Квинсленде также можно полюбоваться на всемирно известный Большой Барьерный риф (Great Barrier Reef) и на пять объектов из списка Всемирного наследия.

Южная Австралия (South Australia) — штат в центральной южной части страны и один из самых засушливых районов континента. Он занимает четвертое место в стране по величине и граничит со всеми остальными континентальными штатами Австралии, а также с Северной территорией (Northern Territory). Столица Южной Австралии — Аделаида (Adelaide), пятый по величине город страны. Южная Австралия знаменита своей богатой культурной жизнью. Ежегодно в штате проходит более 500 фестивалей, за что его даже прозвали «Штатом фестивалей» (Festival State).

На севере Австралии находится Северная территория (Northern Territory). Столица территории — город Дарвин (Darwin) — расположена на северном побережье, а на удалении от моря стоит другой крупный населенный пункт — Алис-Спрингс (Alice Springs). Город Алис-Спрингс находится прямо в сердце Австралии, почти в самом географическом центре страны. Среди достопримечательностей Северной территории: знаменитая гора Улуру (Uluru), также известная как Айерс-Рок (Ayers Rock); массив Ката-Тьюта (Kata Tjuta), или Маунт Ольга (the Olgas); и национальный парк Какаду (Kakadu).

Западная Австралия (Western Australia) занимает наибольшую часть территории страны. Около 75 процентов населения штата проживает в столице, городе Перт (Perth) — четвертом по численности городе Австралии. Восточная часть штата, в основном, занята пустынями, зато чистейшие пески западного побережья простираются почти на 13 тысяч километров. В 1890-х годах на территории Западной Австралии обнаружили золото, и добыча полезных ископаемых до сих пор является одной из главных отраслей промышленности штата.

Тасмания (Tasmania) — самый маленький австралийский штат, отделенный от материка проливом Басса (Bass Strait). Город Хобарт (Hobart) — столица штата — был основан в 1804 году и изначально представлял собой исправительную колонию. Это вторая по старшинству столица Австралии после Сиднея. Пятую часть Тасмании занимают национальные парки и зоны заповедной природы. Это один из самых гористых островов мира. Его геология свидетельствует о том, что много миллионов лет назад Австралия составляла единый материк с Антарктидой (Antarctica).

Под управлением Австралии также находится ряд внешних территорий: острова Ашмор и Картье (Ashmore and Cartier Islands), остров Рождества (Christmas Island), Кокосовые острова (Cocos Islands) или Килинг (Keeling), территория островов Кораллового моря (Coral Sea Islands), острова Херд и Макдональд (Heard and McDonald Islands), остров Норфолк (Norfolk Island) и Австралийская антарктическая территория (Australian Antarctic Territory), занимающая 42 процента Антарктиды.

Дополнительные идеи для поездок по Австралии