Острова Уитсанди, штат Квинсленд

Пляж Уайтхейвен-Бич, остров Уитсанди, Квинсленд © Tourism Australia (Австралийское управление по туризму)

Острова Уитсанди, штат Квинсленд

Острова Уитсанди (Whitsunday Islands) — это архипелаг, состоящий из 74 островов и примыкающий к памятнику всемирного наследия — Большому Барьерному рифу (Great Barrier Reef World Heritage Area). Острова омывают спокойные воды Кораллового моря (Coral Sea). Уединенные белые песчаные пляжи, пальмы и прозрачная голубая вода создали здесь идеальный образ тропического рая.

Острова - крупнейший прибрежный архипелаг в Австралии - сформировались миллионы лет назад, а название им дал капитан Кук, который прошел мимо островов в день Пятидесятницы 1770 года. (по-английски Уитсанди - Whitsunday).

Коренными жителями островов были представители народа нгаро; этот народ одним из первых упоминается в качестве аборигенов Австралии. Туристический маршрут Whitsunday Ngaro Sea Trail, соединяющий острова Саут-Молл (South Molle), Хук (Hook) и Уитсанди (Whitsunday), повторяет древние маршруты коренных островитян.

Некоторые острова архипелага представляют собой лишь тонкие полоски кораллового песка, удерживаемого корнями одной-единственной пальмы. На других размещаются роскошные курорты. Острова Уитсанди - романтическое место, где на один квадратный метр приходится больше предложений руки и сердца и медовых месяцев, чем где-либо еще в Австралии.

Один из лучших способов полюбоваться солнечной красотой райского архипелага - поплавать от острова к острову на яхте или катамаране, самостоятельно или наняв команду. Взять напрокат катер вы можете на пляже Эйрли (Airlie Beach) или в бухте Шют-Харбор (Shute Harbour).

На самом большом острове Уитсанди расположен пляж Уайтхейвен-Бич (Whitehaven Beach) - безлюдная семикилометровая полоса белого песка. Это один из самых фотографируемых пляжей в Австралии. Полетайте над знаменитым сердцевидным рифом Харт (Heart Reef), потом приземлитесь на каком-нибудь отдаленном атолле, чтобы поплавать под водой и насладиться полным уединением.

Остров Дейдрим (Daydream Island) расположен ближе всех к берегу. Здесь находится уникальный искусственный аквариум под открытым небом под названием "Живой риф" (Living Reef), где можно с рук покормить местных скатов, акул и рыб баррамунди.

Остров Гамильтон (Hamilton Island) - единственный во всем Большом Барьерном рифе остров с собственным аэропортом. Здесь есть несколько вариантов размещения, но ничто не сравнится с курортом Qualia, который в 2012 году получил статус лучшего курорта в мире по результатам голосования читателей журнала Conde Nast Traveler. На острове Дент-Айленд (Dent Island) можно сыграть в хели-гольф. Хели-гольф - это когда вы летаете на вертолете и играете в гольф. Дент-Айленд - единственный остров в Австралии, на котором проводятся чемпионаты по гольфу. Ежегодно в мае на остров Гамильтон приходят множество миллионерских яхт, чтобы принять участие в недельной регате Hamilton Island Race Week.

Остров Хейман (Hayman Island) - самый северный в архипелаге Уитсанди. Расположенный на острове пятизвездочный курорт - один из самых титулованных в Австралии. Сюда любят приезжать и в отпуск, и отдохнуть на денек.

Острова Хук и Саут-Молл гораздо менее "развиты"; их территория в основном занята национальными парками. На острове Хук есть смотровые площадки, с которых открываются потрясающие виды, а также несколько пещер, в которых когда-то находили убежище коренные жители острова. Один из самых известных дайв-сайтов на островах Уитсанди носит название Пиннаклс (The Pinnacles) и находится недалеко от острова Хук. Ближе всех к материку расположен остров Лонг-Айленд (Long Island). Это настоящее чудо природы, для знакомства с которым здесь проложены пешеходные маршруты.

Вы даже можете остаться ночевать на рифе в специальном "поплавке", из которого сможете понаблюдать как риф оживает ночью.

Изучив острова с суши и под водой, полетайте над архипелагом на гидросамолете или вертолете, чтобы увидеть всю эту красоту с воздуха.

Дополнительные идеи для поездок по Австралии