Австралийские опалы

Австралийские опалы

В австралийском национальном драгоценном камне — опале — проявляются все цвета радуги. Как гласит аборигенское предание, радуга, упав на землю, сотворила эти цветные переливы. На долю Австралии приходится 95% мирового производства опалов, что делает эти волшебные камни воистину уникальными австралийскими сувенирами. Здесь можно увидеть несколько разнообразных видов опалов от наиболее распространенных белых или «молочных» из Кубер-Педи (Coober Pedy) до редких черных из Лайтнинг-Ридж (Lightning Ridge). Отправьтесь в тур по нашим известным месторождениям опалов или купите опалы в специализированных магазинах, рассыпанных по всей стране.

Во всех крупных австралийских городах и туристических центрах работают специализированные магазины, где можно приобрести опалы в виде ювелирных украшениях или просто как отдельные неограненные камни. Наиболее ценными являются черные опалы, за ними следуют валунные, кристальные и белые. В основе этой шкалы ценности опалов лежит принцип: чем темнее камень, тем красочнее цвета, хотя многое зависит и от отдельно взятого камня.

Чтобы полностью погрузиться в мир этого чудесного камня, вам нужно съездить на опаловые месторождения, что разбросаны по провинции Южной Австралии, Нового Южного Уэльса и Квинсленда. Они сосредоточены в пределах Большого артезианского бассейна (Great Artesian Basin) — некогда бескрайнего внутреннего моря. Опалы — окошко в этот древний подводный мир с флуоресцентными сине-зелеными и коралловыми жилками. Опал называют «огнем пустыни» (fire of the desert) и добывают его в самых жарких и негостеприимных уголках зеленого континента. Ехать на опаловые месторождения следует в период с апреля по сентябрь, когда температура воздуха не столь высока.

Чтоб укрыться от летнего зноя, большинство жителей южно-австралийского шахтерского городка Кубер-Перди переехали под землю. Остановитесь в подземной гостинице, посетите подземные дома, церкви и магазины. А, поднявшись на землю, сходите на экскурсию по опаловым рудникам и месторождениям и понаблюдайте за процессом огранки опалов. Возьмите напрокат полноприводный автомобиль и поезжайте на денек в другие шахтерские городки — Андамуку (Andamooka), Минтаби (Mintabie) и Роксби-Даунс (Roxby Downs). Большая часть белых или молочных опалов добываются на этих южно-австралийских месторождениях.

Самые ценные опалы — черные — добывают в Лайтнинг-Ридже, что приблизительно в 800 км к северо-западу от Сиднея. Искатели сокровищ вот уже две сотни лет стремятся попасть в эти края. Сегодня к ним присоединились и туристы, что едут сюда, в австралийскую провинцию, за незабываемыми впечатлениями. Сходите на экскурсию по шахте в Болд-Хилле (Bald Hill), накупите сувениров или сыграйте в гольф прямо на старом опаловом месторождении. Расслабьтесь в санатории с минеральными водами, прогуляйтесь по изрытым землям и понаблюдайте за дикими птицами. На Пасху и во время июльского «Фестиваля опалов» (Lightning Ridge Opal Festival) в Лайтнинг-Ридже проводится родео «Черный опал» (Black Opal Rodeo) и забавные козлиные скачки.

Опаловая тропа уведет вас вглубь материка, к Вайт-Клиффсу (White Cliffs) — некогда шумному опаловому городку, где сегодня живет лишь несколько сотен человек. Спуститесь в заброшенные шахты, куда местные жители переезжают на лето, и поглазейте на светлые опаловые кристаллы, что ценятся за свою прозрачность и четкие цвета.

Валунные опалы встречаются исключительно в Квинсленде, и на их поиски можно пуститься, поехав в отдаленные провинциальные городки — Квилпи (Quilpie), Йову (Yowah) и Опалтон (Opalton). Приобретите необработанные и обработанные опалы на веселом июльском «Фестивале опалов в городе Йова» (Yowah Opal Festival) или загляните в Опалтон, где в 1899 г. был добыт самый крупный опал в мире.

Отправляйтесь в австралийскую провинцию за опалами или купите свой камень в городе в специализированном магазине. В любом случае этот уникальный, исконно австралийский драгоценный камень станет верным хранителем ваших воспоминаний о поездке в Австралию.

 

Дополнительные идеи для поездок по Австралии