หมู่เกาะ Tiwi, เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

แคมเปญ 'vibraNT' เมืองดาร์วิน 2008 © การท่องเที่ยวเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

หมู่เกาะ Tiwi, เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

หมู่เกาะ Tiwi ซึ่งเป็นที่รู้จักในนามของ ‘หมู่เกาะแห่งรอยยิ้ม’ ตั้งอยู่ห่างจากเมืองดาร์วินไปทางตอนเหนือเป็นระยะทางประมาณ 100 กิโลเมตรซึ่งเป็นจุดที่ทะเล Arafura มาบรรจบกับทะเล Timor

หมู่เกาะ Tiwi ประกอบด้วยเกาะ Bathurst และ Melville และเกาะที่ไม่มีผู้อยู่อาศัยที่มีขนาดเล็กกว่าอีก 9 เกาะ ได้แก่ Buchanan, Harris, Seagull, Karslake, Irritutu, Clift, Turiturina, Matingalia และ Nodlaw เกาะ Melville คือเกาะที่มีขนาดใหญ่เป็นอันดับสองของออสเตรเลียรองลงมาจากเกาะ Tasmania

เกือบ 90% ของประชากรที่อาศัยอยู่ในหมู่เกาะ Tiwi มีเชื้อสายอะบอริจิน พวกเขาอาศัยอยู่ในหมู่เกาะ Tiwi มายาวนานกว่า 7,000 ปี

การมาเยือนหมู่เกาะ Tiwi นั้นสามารถทำได้หากมากับทัวร์ที่มีการเตรียมการล่วงหน้าและต้องมีไกด์เป็นชาวอะบอริจินเท่านั้น และคุณจะต้องมีใบอนุญาตในการเข้าเกาะด้วย ในพื้นที่ที่มีเอกลักษณ์โดดเด่นและห่างไกลของออสเตรเลียแห่งนี้ คุณจะได้สัมผัสกับความแตกต่างทางวัฒนธรรมระหว่างชาว Tiwi ซึ่งได้รับอิทธิพลมาจากชาวโพลีนีเซียน และชาวพื้นเมืองของ Arnhem Land ซึ่งอยู่ตรงข้ามอีกฝั่งทะเล ประชากรส่วนใหญ่บนหมู่เกาะ Tiwi อาศัยอยู่ในชุมชน Wurrumiyanga, Pirlangimpi (Garden Point), และ Milikapiti (อ่าวงู) บนเกาะ Melville

หมู่เกาะ Tiwi มีสิ่งอำนวยความสะดวกนักท่องเที่ยวเพียงไม่กี่อย่าง บนเกาะจะไม่มีรถให้เช่าและมีที่พักน้อยมากโดยมีเพียงกระท่อมตกปลาซึ่งอยู่ห่างไกลออกไปสองสามแห่ง หมู่เกาะ Tiwi ขึ้นชื่อมากเรื่องการเป็นที่ตกปลาชั้นเลิศ คุณสามารถเลือกพักที่กระท่อมตกปลาหรือจะร่วมกับคณะสำรวจตกปลาน้ำลึกก็ได้

ถือโอกาสที่ได้มาเยี่ยมเกาะ Tiwi ในการซื้องานศิลปะและหัตถกรรมของชาว Tiwi ที่หาที่ไหนไม่ได้ อาทิ เสื้อผ้าบาติกและผ้าไหมพิมพ์ลาย กำไลถัก เปลือกหอยระบายสี ไม้แกะสลัก และเครื่องปั้นดินเผาคุณภาพสูง งานไม้แกะสลักของชาว Tiwi ส่วนมากจะเป็นรูปนกในตำนานของหมู่เกาะ Tiwi ซึ่งมีความหมายที่ศักดิ์สิทธิ์ คุณสามารถหาชมตัวอย่างงานไม้แกะสลักสุดวิจิตรนี้ได้ที่หอศิลป์ Mission Heritage บนเกาะ Bathurst ที่ศูนย์ศิลปะ Tiwi Designs จะมีศิลปินท้องถิ่นมาสร้างสรรค์ แสดงผลงานพร้อมกับจำหน่ายผลงานของตนด้วย

หนึ่งในงานหัตถกรรมอันเลื่องชื่อที่สุดของหมู่เกาะ Tiwi คือ ‘pukamanis’ ซึ่งเป็นเสาปักหลุมศพที่มีการประดับตกแต่งอย่างสวยงามและมีความสูงถึง 3 เมตร สุสานที่มีเสา pukamani ปักอยู่นั้นมีอยู่ตามจุดต่างๆ ทั่วเกาะทำให้เกิดเป็นภูมิทัศน์ที่มีสีสันสดใส คุณสามารถศึกษาประวัติศาสตร์ของหมู่เกาะ Tiwi และคนท้องถิ่นได้ที่พิพิธภัณฑ์ Patakijiyali ในชุมชน Wurrumiyanga

ตามแนวชายฝั่งของหมู่เกาะ คุณจะพบป่าฝน หาดทรายร้าง และน้ำตกกับสระหินที่ซ่อนตัวอยู่ ในบริเวณที่ห่างไกลออกไปของหมู่เกาะเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยของพันธุ์พืชและสัตว์ที่ไม่สามารถพบได้ในที่อื่นของโลก หมู่เกาะแห่งนี้ยังเป็นแหล่งเพาะพันธุ์นกนางนวลแกลบที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเป็นที่อยู่อาศัยของเต่าหญ้าที่ใกล้สูญพันธุ์จำนวนมาก ทะเลและปากแม่น้ำรอบๆ หมู่เกาะยังเป็นที่อยู่อาศัยของจระเข้น้ำเค็มด้วย

ชาว Tiwi ให้คำอธิบายถึงฤดู 3 ฤดูในหมู่เกาะที่ต่างกันอย่างชัดเจน ฤดูฝนเริ่มตั้งแต่เดือนพฤศจิกายนไปจนถึงเดือนเมษายน โดยจะมีพายุและฝนตกมากที่สุดในเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

ฟุตบอลตามแบบออสเตรเลีย ได้รับการเผยแพร่ในเกาะ Tiwi ในยุค 1940 โดยมิชชันนารีและได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก การเเข่งขันฟุตบอลลีครอบชิงชนะเลิศของหมู่เกาะ Tiwi จะจัดขึ้นในเดือนมีนาคมของทุกปีและมีผู้เข้าชมถึง 3,000 คน

การเดินทางโดยเครื่องบินเล็กจากเมือง Darwin มาที่หมู่เกาะ Tiwi นั้นใช้เวลาไม่นาน นอกจากนี้ยังมีเรือข้ามฟากจากเมืองดาร์วินมาที่เกาะ Bathurst 3 ครั้งต่อสัปดาห์ด้วย

สิ่งที่น่าสนใจอื่นๆ เกี่ยวกับออสเตรเลีย