ทะเลสาบ Eyre รัฐออสเตรเลียใต้

อุทยานแห่งชาติ Lake Eyre รัฐออสเตรเลียใต้ © SATC

ทะเลสาบ Eyre รัฐออสเตรเลียใต้

ทะเลสาบ Eyre ในอุทยานแห่งชาติ Lake Eyre อยู่ห่างจากเมืองแอดิเลคไปทางเหนือประมาณ 700 กิโลเมตร เป็นโอเอซิสที่ไม่ธรรมดาในชนบทห่างไกลในผืนทรายแห้งแล้งของออสเตรเลียตอนใต้ ลุ่มน้ำทะเลสาบ Eyre ครอบคลุมพื้นที่ 1 ล้านตารางกิโลเมตรอย่างน่าอัศจรรย์ และตัดผ่านชายแดนออสเตรเลียทางใต้ เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี และรัฐควีนส์แลนด์

ทะเลสาบ Eyre ก็คือสองทะเลสาบที่เชื่อมกันโดยช่องแคบที่มีความยาว 144 กม. และกว้าง 77 กม. ซึ่งเป็นทะเลสาบน้ำเค็มที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลียแต่มีสัดส่วนของน้ำน้อยมาก ภูมิภาคทะเลสาบ Eyre เป็นตำแหน่งทางภูมิศาสตร์ที่แห้งที่สุดและต่ำที่สุดในออสเตรเลีย

เจ้าของดินแดนดั้งเดิมของภูมิภาคทะเลสาบ Eyre คือชาว Arabana ซึ่งอาศัยอยู่ในลุ่มทะเลสาบ Eyre มานานกว่าพันปี ทะเลสาบดังกล่าวยังคงเป็นที่ตั้งทางวัฒนธรรมที่สำคัญสำหรับชาวอะบอริจิน ทะเลสาบ Eyre ได้รับชื่อมาจากนักสำรวจชื่อ Edward John Eyre ซึ่งเป็นชาวยุโรปคนแรกที่ค้นพบในปี ค.ศ. 1840 ในช่วงกลางยุค 1880 ผู้ตั้งถิ่นฐานใหม่มากมายเริ่มทำการเกษตรในบริเวณนั้น หนึ่งในฟาร์มเหล่านั้น คือ Anna Creek ซึ่งเป็นฟาร์มปศุสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลียในปัจจุบัน

ระดับน้ำทะเลสาบ Eyre โดยส่วนใหญ่ขึ้นอยู่กับมรสุมประจำปีและปริมาณฝนที่ตกลงอ่างเก็บน้ำของทะเลสาบในรัฐควีนส์แลนด์ และเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ความแรงของมรสุมในเขตร้อนชื้นเป็นตัวกำหนดน้ำในทะเลสาบและปริมาณน้ำที่จะได้รับ

น้ำจากพื้นที่อ่างเก็บน้ำในสามรัฐเหล่านี้ครอบคลุมทะเลสาบหนึ่งครั้งในทุกๆ แปดปี โดยในรอบ 160 ปีที่ผ่านมา ทะเลสาบนี้มีน้ำเต็มความจุเพียงสามครั้งเท่านั้น เมื่อน้ำล้นทะเลสาบ จะทำให้เกิดทิวทัศน์ทางธรรมชาติอันน่าทึ่ง บรรยากาศเต็มไปด้วยเสียงและภาพของนกน้ำมากมายซึ่งรวมฝูงในบริเวณนั้น โดยปกติภูมิทัศน์อันเวิ้งว้างจะกลับมามีชีวิตชีวาอีกครั้งด้วยสีสันอันสวยงามของดอกไม้ป่าและทะเลที่เต็มไปด้วยพืชพรรณเขียวขจี ระดับน้ำเค็มที่แตกต่างสามารถเห็นได้เป็นรูปแบบกระแสที่หมุนเวียนอย่างน่าทึ่งซึ่งแผ่ขยายออกเท่าที่ตาจะสามารถเห็นได้

เมื่อทะเลสาบเริ่มแห้งและน้ำระเหย ความเค็มจะเพิ่มขึ้นและบ่อยครั้งจะกลายเป็นสีชมพู เมื่อน้ำระเหยหมดแล้ว ทะเลสาบจะกลายเป็นแอ่งเกลือขนาดยักษ์เต็มไปด้วยคริสตัลสีขาวสะท้อนแสง

สถานที่ที่ดีที่สุดเพื่อชมทะเลสาบจากพื้นดินคืออ่าว Halligan หลังจากฝนตกแล้ว คุณยังสามารถเพลิดเพลินไปกับทะเลสาบโดยการนั่งเรือหรือพายเรือคายัค วิธีที่ดีที่สุดในการชื่นชมทะเลสาบขนาดใหญ่คือทางอากาศ ผู้จัดทัวร์ท้องถิ่นหลายรายดำเนินการจัดเที่ยวบินชมทิวทัศน์เหนือทะเลสาบ โดยเฉพาะตอนช่วงน้ำท่วม ยังมีทะเลสาบน้ำเค็มอื่นหลายแห่งในพื้นที่ดังกล่าว บางแห่งได้ขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกเนื่องจากมีฟอสซิลหายาก

อุทยานแห่งชาติ Lake Eyre ตั้งอยู่ทางตะวันออกของ William Creek เป็นระยะทาง 60 กม. จากเส้นทาง Oodnadatta Track เส้นทางนี้เหมาะกับรถโฟร์วีลและคนขับรถที่มีประสบการณ์เท่านั้น ควรสำรองน้ำมัน อาหาร และน้ำเพิ่มเติมไปด้วย ถนนอาจถูกปิดเนื่องจากน้ำท่วม ช่วงเวลาที่ดีที่สุดในการเยี่ยมชมคือเดือนเมษายนถึงเดือนตุลาคม

จากอุทยานแห่งชาติ Lake Eyre คุณยังสามารถชมเมืองชนบทห่างไกลที่ลือชื่อแห่ง Oodnadatta ซึ่งเป็นเมืองโอปอลของ Coober Pedy หรือ ทะเลทราย Simpson

สิ่งที่น่าสนใจอื่นๆ เกี่ยวกับออสเตรเลีย