พันธุ์พืชของออสเตรเลีย

ดอกไม้ป่า, อลิซสปริงส์, NT © Claire Takacs 2010

พันธุ์พืชของออสเตรเลีย

ในออสเตรเลียมีพันธุ์พืชประมาณ 27,700 สายพันธุ์ รวมถึงต้นไม้โบราณที่ยังมีชีวิตอยู่ เช่น ต้นปรงและกราสทรี ตลอดจนดอกไม้ป่าอันงดงาม เช่น ดอก Waratah ดอกถั่ว Sturt’s desert pea ดอกแบงก์เซีย และแกงการูพอว์

นอกจากนี้ เรายังมีต้นยูคาลิปตัส (Gum Tree) ประมาณ 2,800 สายพันธุ์ และ Acacia 1,000 สายพันธุ์ ซึ่งเราเรียกว่า ‘ต้นกระถินณรงค์’ ดอกโกลเด้นวัตเทิลเป็นดอกไม้ประจำชาติของออสเตรเลีย เกือบ 80 เปอร์เซ็นต์ของป่าคือต้นยูคาลิปตัส และเป็นต้น Acacias, melaleuca (Tea Tree), Casuarinas (She-oaks), Callitris (สนไซปรัส) โกงกาง และป่าฝนอีก 20 เปอร์เซ็นต์

ป่า
ป่า

ป่า

คุณสามารถพบต้นไม้ที่สูงที่สุดของออสเตรเลียได้ทางตะวันตกเฉียงใต้ของรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลียในหุบเขา Valley of the Giants ต้น Giant tuart, Karri และต้น Jarrah สีแดงสดซึ่งมีอายุถึง 500 ปีก็อยู่ที่นี่เช่นกัน เส้นทาง Bibbulmun Track ซึ่งมีระยะทาง 1,000 กิโลเมตร [www.bibbulmuntrack.org.au] ตัดผ่านป่าต้นยูคาลิปตัสหลากหลายพันธุ์ เช่น Jarrah, Marri, Wandoo, Karri และป่าต้นทิงเกิล ตลอดจนพื้นที่ชุ่มน้ำซึ่งมีความสำคัญระหว่างประเทศ

ป่าดิบชื้นเย็นปานกลางแห่งดินแดนธรรมชาติที่เป็นมรดกโลกของรัฐแทสเมเนียเป็นแหล่งอาศัยของต้นไม้ที่เก่าแก่ที่สุดในโลกบางชนิดอย่างเช่น สนฮิวออนที่หาดูได้ยาก

สนดึกดำบรรพ์วอลเลมีที่ยืนตระหง่านคือพันธุ์พืชที่หลงเหลืออยู่จากภูมิทัศน์ที่มีอายุ 200 ล้านปี เมื่อครั้งที่ออสเตรเลีย นิวซีแลนด์ และแอนตาร์กติกาเคยรวมกันเป็นมหาทวีปกอนด์วานา เราคิดว่ามันน่าจะสูญพันธุ์ไปเป็นเวลาหลายล้านปีแล้ว จนกระทั่งนักเดินป่าได้ค้นพบในปี 1994 มีต้นไม้ที่อยู่รอดตามธรรมชาติน้อยกว่า 100 พันธุ์ซึ่งเติบโตในช่องเขาป่าฝนลึกบริเวณเทือกเขาบลูเมาท์เทน

ต้นยูคาลิปตัส
ต้นยูคาลิปตัส

ต้นยูคาลิปตัส

Gum Tree (ยูคาลิปตัส) คือต้นไม้ที่มีความเกี่ยวข้องกับออสเตรเลียเป็นอย่างมาก เราพบต้นยูคาลิปตัสในบริเวณตั้งแต่เขตป่าแบบกึ่งแอลป์ไปจนถึงป่าชายฝั่งที่ชุ่มฉ่ำ ผ่านไปยังผืนป่าเขตอบอุ่น และบริเวณแผ่นดินอันแห้งแล้ง บริเวณเทือกเขาบลูเมาท์เทนมีต้นยูคาลิปตัสหลากหลายสายพันธุ์มากที่สุดในโลก จริง ๆ แล้ว เทือกเขาบลูเมาท์เทนได้ชื่อมาจากประกายแสงสีฟ้าของน้ำมันจากต้นไม้ซึ่งลอยขึ้นมาในอากาศ ในเทือกเขา Australian Alps ต้นซิลเวอร์และเรดสโนว์กัมยืนต้นโดดเด่นอยู่ท่ามกลางภูมิทัศน์ที่รายล้อมไปด้วยหิมะ ในแม่น้ำสายโบราณของเทือกเขา Flinders ในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย ต้นยูคาลิปตัสเรดกัมจะอยู่ในห้วยที่เหือดแห้ง โคอาล่าจะเลือกกินต้นยูคาลิปตัสเป็นบางสายพันธุ์

ป่าฝน
ป่าฝน

ป่าฝน

ครั้งหนึ่งป่าฝนเคยปกคลุมมหาทวีปทางตอนใต้ที่เก่าแก่ที่สุดที่ชื่อ กอนด์วานา และพบพันธุ์พืชโบราณในป่าเหล่านี้ ซึ่งเชื่อมโยงกับพืชที่เติบโตมากว่า 100 ล้านปีมาแล้ว ป่าฝนของออสเตรเลียแผ่ขยายไปทั่วประเทศและอยู่ในสภาพภูมิอากาศทุกประเภท ป่าฝนเดนทรีในรัฐควีนส์แลนด์เหนือเป็นป่าฝนเขตร้อนที่เก่าแก่ที่สุดในโลกเมื่อย้อนกลับไป 135 ล้านปี  คุณสามารถพบป่าฝนที่แตกต่างกันถึง 13 ประเภทแบบไม่ซ้ำใครได้ที่นี่ ป่าฝน กอนด์วานา ทางตะวันออกเฉียงใต้ของรัฐควีนส์แลนด์และทางตอนเหนือของรัฐนิวเซาท์เวลส์มีพื้นที่ป่าฝนเขตกึ่งร้อนชื้นที่กว้างขวางที่สุดในโลก พร้อมด้วยป่าดิบชื้นเย็นปานกลาง ดงป่าฝนแห้งจะอยู่ในเขตภูมิภาคคิมเบอร์ลีย์ในรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลีย ซึ่งมีป่าฝนมรสุมในอุทยานแห่งชาติ Kakadu และลำห้วยที่เต็มไปด้วยต้นเฟิร์นเขียวชอุ่มในเทือกเขา Otway ในรัฐวิกตอเรีย

พื้นที่ชุ่มน้ำ
พื้นที่ชุ่มน้ำ

พื้นที่ชุ่มน้ำ

พื้นที่ชุ่มน้ำดึงดูดบรรดานกอพยพจำนวนมากให้เข้ามาในอุทยานแห่งชาติ Kakadu และอุทยานแห่งชาติ Croajingolong รวมถึงเขตสงวนพันธุ์สัตว์ป่าและพันธุ์พืช Nadgee ทางตะวันออกเฉียงใต้ของออสเตรเลียที่ได้รับการคุ้มครองจากองค์กรอนุรักษ์ชีวมณฑลของโลก UNESCO ออสเตรเลียถือเป็นหนึ่งในประเทศแรก ๆ ที่เป็นผู้ลงนามในอนุสัญญาแรมซาร์ว่าด้วยพื้นที่ชุ่มน้ำระหว่างประเทศและคาบสมทุรโคบอร์กในเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ซึ่งประกาศเป็นพื้นที่ชุ่มน้ำแรมซาร์ (Ramsar Site) ที่แรกของโลกในปี 1974 ปัจจุบันออสเตรเลียมีพื้นที่ชุ่มน้ำแรมซาร์ 65 แห่งทั่วทั้งประเทศ ครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 8 ล้านเฮคตาร์

ดอกไม้ป่า
ดอกไม้ป่า

ดอกไม้ป่า

ดอกไม้ป่า เช่น เดซี่ที่งดงามไม่รู้โรย เนรมิตบริเวณทุ่งหญ้าสะวันนาและบริเวณที่แห้งแล้งให้กลายเป็นพรมแห่งสีสันตามฤดูกาล คุณสามารถชมดอกไม้ป่ากว่า 12,000 สายพันธุ์เบ่งบานทั่วทั้งรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลียตั้งแต่เดือนมิถุนายนไปจนถึงเดือนกันยายน ในช่วงปลายเดือนสิงหาคมถึงกลางเดือนตุลาคม คุณจะได้ชมดอกไม้ป่ากว่า 100 ชนิดบนเกาะ Kangaroo ในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย ซึ่งหลายชนิดจะพบได้เฉพาะบนเกาะนี้เท่านั้น ในเทือกเขา Australian Alps เมื่อหิมะละลายทุ่งป่าสนจะงามสะพรั่งไปด้วยดอกบิลลีบัตทันสีเหลือง พืชกินแมลงสีชมพู และดอกสโนว์เดซี่สีเงินและขาว

ดอกไม้อันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวของออสเตรเลียยังรวมถึงพืชในวงศ์ Proteaceae เช่น ดอกแบงก์เซีย  (Bottlebrush) เกรวิเลีย และเทโลพี (Waratah) พันธุ์พืชประมาณ 80 เปอร์เซ็นต์และเกือบทั้งหมดของสายพันธุ์ Proteaceae ที่พบทางตะวันตกเฉียงใต้ของรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลียจะไม่พบที่ใดในโลกอีกแล้ว ทุ่งหญ้าที่อยู่ข้างถนนสาย Great Ocean ในรัฐวิกตอเรียถือเป็นหนึ่งในบริเวณที่มีกล้วยไม้มากที่สุดในออสเตรเลีย

ดอกไม้ป่าเป็นสายพันธุ์พืชที่ได้รับการคุ้มครองในออสเตรเลีย ดังนั้นอย่าเผลอใจไปเก็บมันมาเชียวล่ะ

แนะนำเพิ่มเติมเกี่ยวกับออสเตรเลีย