สนุกสุดเหวี่ยงกับเรือโดยไม่ต้องใช้น้ำ

สนุกสุดเหวี่ยงกับเรือโดยไม่ต้องใช้น้ำ

ในวันอาทิตย์สุดท้ายของเดือนสิงหาคมของทุกปี เมืองอลิซสปริงส์จัดการแข่งขันแล่นเรือและพายเรือบนก้นแม่น้ำอันแห้งขอดจนเหลือแต่ผืนทราย
พื้นที่กันดารแห่งนี้จะทำให้คุณเพี้ยนไป ไม่เช่นนั้น คุณจะอธิบายเรื่องการแข่งขันแล่นเรือและพายเรือประจำปีภายใต้ชื่อ Henley-on-Todd ที่จัดขึ้นบนก้นแม่น้ำอันแห้งขอดจนเหลือแต่ผืนทรายที่เมืองอลิซสปริงส์ว่าอย่างไรได้อีก

ท่ามกลางเรือโจรสลัดที่กำลังระดมยิงระเบิดแป้งสาลี ฝีพายที่กำลังพายเรือแคนูด้วยพลั่วขุดทราย และอ่างอาบน้ำที่ใช้แทนเรือซึ่งกำลังแล่นไปด้วยแรงวิ่งจากขาของบรรดาลูกเรือ คุณจะต้องสงสัยแน่ ๆ ว่าเมืองห่างไกลอันมีชื่อเสียงนี้คงจะมีความร้อนและฝุ่นตลบมากกว่าสติสัมปชัญญะหรือเปล่า

ผืนทรายก้นแม่น้ำ Todd กลายเป็นสนามแข่งเรือยุคหินให้กับลูกเรือที่สนุกแบบหลุดโลกกันปีละหนึ่งครั้ง   คุณจะเห็นพวกไวกิ้งยิงปืนฉีดน้ำจากเรือรบ และเจ้าหน้าที่กู้ชีวิตกำลังลากนักว่ายน้ำที่กำลังจะจมออกจากผืนทราย  มีเรือยอชและเรือคายักแบบไม่มีท้องเรือ กระดานโต้คลื่นขนาดบรรทุกได้ห้าคน และสกีทราย  แม้แต่บรรดาคนที่กลัวจมน้ำก็สามารถเข้าร่วมสนุกได้ ด้วยการทอดสมอเรือ หรือใช้พลั่วตักทรายใส่ถังขนาด 44 แกลลอน

การแข่งเรือ Henley-on-Todd มีขึ้นเป็นครั้งแรกในปี 1962  เมื่อ Reg Smith ซึ่งเป็นชาวเมืองอลิซสปริงส์เสนอว่าควรจะดัดแปลงการแข่งเรือ Henley-on-Thames อันมีชื่อเสียงระหว่างมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์และอ็อกซ์ฟอร์ด  แม้ว่าเมืองนี้จะอยู่ห่างจากแหล่งน้ำธรรมชาติขนาดใหญ่ที่ใกล้ที่สุดถึง 1,500 กิโลเมตรก็ตาม แต่สโมสรโรตารีในเมืองอลิซสปริงส์ก็ยินดีรับความคิดนี้ไว้อย่างกระตือรือร้น 

ไม่มีใครทราบแน่ชัดว่าความคิดนี้เกิดจากความช่างคิด ความเพี้ยน หรือการมีอารมณ์ขันอย่างสุดยอดของชาวเมืองอลิซสปริงส์กันแน่  สิ่งที่สำคัญคือสโมสรโรตารีสามแห่งในเมืองอลิซสปริงส์ซึ่งเป็นผู้จัดการแข่งขันในปัจจุบัน สามารถระดมเงินบริจาคได้มากกว่าหนึ่งล้านดอลลาร์เพื่อนำไปสนับสนุนโครงการด้านมนุษยธรรมระดับท้องถิ่น ระดับประเทศ และระดับนานาชาติ

การแข่งขัน Henley-on-Todd เป็นปรากฏการณ์ที่ดูบ้าอย่างมีเอกลักษณ์ท่ามกลางการจัดการแข่งขันกีฬาระดับโลกอื่น ๆ  โปรแกรมการแข่งขันที่มีกิจกรรมมากมายดึงดูดผู้เข้าร่วมงานทั้งจากในออสเตรเลียและจากต่างประเทศ ซึ่งมีหลายคนที่ไปปรากฏอยู่ในข่าวที่แพร่ภาพทางโทรทัศน์ไปทั่วโลกในอิริยาบถที่กำลังโดยสารอยู่บนเรือไม่มีท้องเรือที่ทำจากอ่างอาบน้ำ หรือกำลังถูกลากไปทั่วผืนทรายขณะนอนอยู่บนกระดานโต้คลื่น 

มาร่วมสนุกกับการแข่งเรือในจินตนาการหรือเพียงมาสัมผัสกับบรรยากาศแห่งความสนุกสนานด้วยการยืนดูใต้ร่มเงาต้นยูคาลิปตัสก็ได้  ทันทีที่ได้ลอง คุณจะรู้ว่าการเล่นแบบหลุดโลกสไตล์พื้นถิ่นกันดารนี้สร้างความสนุกสนานได้อย่างมากมาย

แนะนำเพิ่มเติมเกี่ยวกับออสเตรเลีย