Kata Tjuta เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

อุทยานแห่งชาติ Uluru Kata Tjuta เซ็นทรัลออสเตรเลีย เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี © การท่องเที่ยวออสเตรเลีย

Kata Tjuta เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

Kata Tjuta หรือที่มีชื่อเดิมว่า The Olgas เป็นกลุ่มหินโบราณขนาดใหญ่ที่ก่อตัวขึ้นและอยู่ห่างจาก Uluru ใน Red Centre ของออสเตรเลียประมาณ 30 กิโลเมตร หินยักษ์เหล่านี้ได้กลายเป็น 2 สัญลักษณ์สำคัญภายในอุทยานแห่งชาติ Uluru-Kata Tjuta

ภูเขาหัวมน 36 ลูกที่ทำให้เกิด Kata Tjuta กินอาณาเขตกว้างกว่า 20 กิโลเมตร จุดที่สูงสุดคือ Mount Olga ซึ่งได้รับการตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่พระราชินี Olga แห่งแคว้น Württemberg

อุทยานแห่งชาติ Uluru–Kata Tjuta มีการบริหารร่วมกันโดยเจ้าของดินแดนดั้งเดิม Anangu และ Parks Australia Kata Tjuta ถือเป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์ของชาวเผ่า Anangu ซึ่งอาศัยในบริเวณนี้มานานกว่า 22,000 ปี มีความเชื่อว่าภูเขาหินทรายหัวมนของ Kata Tjuta มีอายุประมาณ 500 ล้านปี

คำว่า Kata Tjuta เป็นคำในภาษา Pitjantjatjara ของชนเผ่าอะบอริจิน แปลว่า "หลายหัว" มีตำนานเล่าขานเกี่ยวกับ Pitjantjatjara หลายตำนานซึ่งมีความเกี่ยวข้องกับ Kata Tjuta ตำนานเรื่องหนึ่งเล่าว่ามีพญางูยักษ์นามว่า Wanambi ซึ่งว่ากันว่าอาศัยอยู่บนยอดเขาของ Mount Olga และจะลงมาในช่วงฤดูแล้งเท่านั้น Kata Tjuta เป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์ของคนอะบอริจินเผ่า Anangu และหลายตำนานที่เกี่ยวกับสถานที่แห่งนี้ยังถูกปิดเป็นความลับอยู่

รูปทรงของภูเขาสีส้มอิฐนั้นดูน่าทึ่งและชวนหลงใหลซึ่งนักท่องเที่ยวบางคนมองว่าดูมีเสน่ห์กว่า Uluru เสียอีก คุณสามารถเลือกเดินบนทางเดินได้หลายแบบซึ่งมีตั้งแต่ทางเดินแบบง่ายๆ ไปจนถึงทางเดินที่ยาวกว่าและเดินได้ยากกว่า บริเวณชมสันทรายและวิวพระอาทิตย์ตกดินของ Kata Tjuta นั้น ทำให้นักท่องเที่ยวได้เห็นภาพทิวทัศน์มุมกว้างของสันทรายสุดมหัศจรรย์ และเป็นสถานที่สำหรับนั่งผ่อนคลายและดื่มด่ำไปกับภูมิทัศน์อันหลากหลาย ในยามที่พระอาทิตย์ขึ้นและตกดินนั้น ภูมิทัศน์จะสวยงามมากเมื่อเขาหัวมนค่อยๆ เรืองแสงขึ้นจนกลายเป็นสีแดงเข้มในที่สุด

ทางเดิน Walpa Gorge ระยะทาง 2.6 กิโลเมตร เป็นทางเดินที่สั้นกว่าและเดินได้ง่ายกว่าทางเดินอีกสองทางรอบๆ Kata Tjuta ส่วนทางเดินที่ยาวที่สุดที่ Kata Tjuta คือทางเดิน Valley of the Winds Walk ซึ่งมีความยาว 7 กิโลเมตร แม้ว่าบางจุดอาจจะมีความสูงชันมากแต่ทางที่คดเคี้ยวนั้นก็คุ้มค่าเหนื่อย ทางเดินนี้จะนำคุณลัดเลาะไปตามช่องเขาแต่ละลูกผ่านธารน้ำเล็กๆ ไปสู่จุดชมวิว Karu และ Karingana โดยใช้เวลาเดินทั้งหมดประมาณ 4 ชั่วโมง ช่วงเวลาที่ดีที่สุดในการเดิน คือ ช่วงเช้าตรู่ก่อนที่ผู้คนจะเริ่มมาเยอะและเป็นตอนที่สัตว์ป่ายังไม่หลับ ทางเดินจะปิดเมื่ออุณหภูมิสูงถึง 36 องศาเซลเซียสซึ่งเป็นอุณหภูมิปกติในหน้าร้อน (เดือนธันวาคม - เดือนกุมภาพันธ์)

ก่อนอื่นควรเยี่ยมชมศูนย์วัฒนธรรม Uluru-Kata Tjuta เพื่อเรียนรู้เกี่ยวกับชนพื้นเมืองบรรพบุรุษและความสำคัญของการเดินสำรวจพื้นที่ให้มากขึ้น เมื่อมีความเข้าใจมากขึ้นแล้ว คุณก็เริ่มออกเดินได้ อุทยานแห่งชาติ Uluru–Kata Tjuta ได้รับการขึ้นทะเบียนจาก UNESCO ให้เป็นพื้นที่มรดกโลก ทั้งในแง่คุณค่าทางธรรมชาติและวัฒนธรรม

อุทยานแห่งชาติ Uluru–Kata Tjuta อยู่ห่างออกไปทางตะวันตกเฉียงใต้ของเมืองอลิซสปริงส์เป็นระยะทางประมาณ 365 กิโลเมตร หรือใช้เวลาในการขับรถ 4 ชั่วโมงครึ่ง นักท่องเที่ยวหลายท่านเลือกสำรวจพื้นที่ชนบทห่างไกลของออสเตรเลียในแบบของตัวเองโดยการขับรถมาตามเส้นทาง Red Centre Way ที่มีชื่อเสียงของเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ซึ่งจะเปิดโอกาสให้คุณได้สำรวจ Uluru, หุบผา Kings, เทือกเขา West MacDonnell และเมืองอลิซสปริงส์

สิ่งที่น่าสนใจอื่นๆ เกี่ยวกับออสเตรเลีย