เมืองแคทเธอรีน เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

ช่องเขาแคทเธอรีน, อุทยานแห่งชาติ Nitmiluk, เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี © การท่องเที่ยวเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

เมืองแคทเธอรีน เขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี

พื้นที่เมืองแคทเธอรีนในเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ทอดยาวจาก Dunmarra ทางตอนใต้ ไปจนถึงเขตแม่น้ำ Daly ทางตอนเหนือ รวมแล้วกินพื้นที่อันน่าอัศจรรย์ถึง 480,000 ตารางกิโลเมตร จากทิศตะวันออกถึงตะวันตกยาวจรดชายแดนรัฐควีนส์แลนด์ และรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลีย เมืองแคทเธอรีนและบริเวณโดยรอบคือสถานที่ท่องเที่ยวพจญภัย และศึกษาวัฒนธรรมพื้นเมืองอย่างแท้จริง

ตัวเมืองแคทเธอรีนเป็นศูนย์กลางของภูมิภาค อันประกอบด้วยพิพิธภัณฑ์ หอศิลป์ และสถานที่สำคัญทางประวัติศาสตร์ ที่นี่เหมาะแก่การหาซื้องานศิลปะอะบอริจินอัน และงานฝีมือต่างๆ หรือวาดรูปลายจุดในแบบของคุณเองแล้วนำกลับบ้าน

พิพิธภัณฑ์แคทเธอรีนมีจัดแสดงรูปถ่ายเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของภูมิภาคนี้ ออกมาจากเมืองหน่อยก็จะถึงบ้านไร่ Springvale ซึ่งเป็นบ้านไร่ที่เก่าแก่ที่สุดในเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ถ้ำ Cutta Cutta ที่อยู่ใกล้ๆ คือแหล่งคริสตัลหินปูนและเสาหินปูนระยิบระยับที่มีอายุกว่า 500 ล้านปี

ทานอาหารป่าแบบดั้งเดิมรอบๆ แคมป์ไฟภายใต้แสงดาวพร่างพราวเต็มฟ้า ไปว่ายน้ำให้สดชื่นที่บ่อน้ำพุร้อนแคทเธอรีน ทางใต้ของเมืองคุณจะพบกับบ่อน้ำร้อน Mataranka และบ่อน้ำร้อน Bitter ที่แสนตระการตา

สถานที่ที่โดดเด่นที่สุดของเมืองแคทเธอรีนก็คืออุทยานแห่งชาติ Nitmiluk (ช่องเขาแคทเธอรีน) อุทยานตั้งอยู่ทางใต้สุดของอุทยานแห่งชาติ Kakadu และ Arnhem Land ดินแดนของชาวอะบอริจิน ที่นี่คุณจะพบกับภูมิประเทศที่เป็นผาหินทรายขรุขระ น้ำตกอลังการ และป่าฝนอันอุดมสมบูรณ์ น้ำตก Edith Falls มีน้ำไหลตลอดปี เหมาะกับการมาว่ายน้ำ ปิกนิก และตั้งแคมป์เป็นอย่างยิ่ง

ล่องเรือไปตามช่องเขาแคทเธอรีน ช่องเขาที่เกิดจากการทับถมกันของหินทรายเป็นเวลาหลายล้านปีทอดยาวไปตามแม่น้ำแคทเธอรีน คุณสามารถตั้งแคมป์ตามหนองน้ำ และตกปลาบารามุนดิตามทางน้ำต่างๆ ได้

วิธีสำรวจความสง่างามของช่องเขาที่ดีที่สุดคือการไปเที่ยวกับชาว Jawoyn ซึ่งเป็นผู้ดูแลอุทยานแห่งชาติ Nitmiluk ทั้งส่วนของอุทยานและการอนุรักษ์สัตว์ป่าของเขตปกครองนอร์ทเทิร์นเทอริทอรี ในพื้นที่มีวัฒนธรรมอะบอริจินให้เห็นอยู่มาก และมีแหล่งงานศิลปะบนก้อนหินที่สำคัญๆ อยู่ทั่วอุทยาน

เพิ่มความท้าทายโดยการใช้เวลาห้าวันเที่ยวเส้นทาง Jatbula ที่มีระยะทาง 59 กิโลเมตร ไปตามทำนองเพลงของชาว Jawoyn ชมภูมิทัศน์มุมกว้างจากบนท้องฟ้าด้วยเครื่องบินชมทิวทัศน์

เมืองแคทเธอรีนจัดงานที่น่าสนใจมากมายเมื่อสิ้นสุดฤดูฝน ตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงสิงหาคม ศึกษาวัฒนธรรมอะบอริจินที่งาน Walking with Spirits Festival และ Barunga Festival ผสมผสานกับวัฒนธรรมพื้นเมืองปัจจุบันที่งาน Katherine Showและ Katherine Festival มีการแข่งขันตกปลาต่างๆ ที่ดีงดูดผู้ที่รักการตกปลาได้มากมาย

จากเมืองแคทเธอรีนไปตามเส้นทาง Savannah Way ไปจนถึงอ่าว Carpentaria คุณจะพบกับหมู่บ้านชาวประมงที่ห่างไกลเช่น Borroloola และอุทยานแห่งชาติ Barranyi (เกาะ North)

เมืองแคทเธอรีนอยู่ทางใต้ของเมืองดาร์วิน 300 กม. และอยู่ทางเหนือของเมืองอลิซสปริงส์ราวๆ 1,200 กิโลเมตร คุณสามารถขับรถจากเมืองแคทเธอรีนไปคาคาดู อุทยานแห่งชาติ Litchfield และอุทยานแห่งชาติ Gregory ได้ในไม่กี่ชั่วโมง

เมืองแคทเธอรีนมีสิ่งอำนวยความสะดวกหลากหลาย ตั้งแต่อพาร์ทเมนต์หรูและโมเต็ล ไปจนถึงที่พักของนักท่องเที่ยวสะพายเป้ และที่ตั้งแคมป์ นอกจากนี้รถไฟสาย Ghan ยังวิ่งผ่านเมืองแคทเธอรีนอีกด้วย ตามเส้นทางจากเมืองแอดิเลดถึงเมืองดาร์วิน

สิ่งที่น่าสนใจอื่นๆ เกี่ยวกับออสเตรเลีย