โอปอลของออสเตรเลีย

โอปอลของออสเตรเลีย

 ทุกเฉดสีของสายรุ้งปรากฏให้เห็นในโอปอล อัญมณีประจำชาติของออสเตรเลีย    แน่นอนว่าในตำนานของชาวอะบอริจิน สีสันอันคละเคล้าเหล่านั้นย่อมถูกสรรค์สร้างขึ้นเมื่อสายรุ้งสัมผัสผิวโลก  ออสเตรเลียเป็นประเทศที่ผลิตโอปอลมากถึง 95% ของโลก ทำให้อัญมณีอันงามอย่างสะกดใจนี้เป็นของที่ระลึกที่แสดงความเป็นออสเตรเลียอย่างแท้จริง   โอปอลของเรามีหลากชนิด นับจากชนิดธรรมดาที่สุดที่เป็นสีขาวหรือโอปอล “สีน้ำนม” ที่พบในเมือง Coober Pedy ไปจนถึงโอปอลดำจากเขต Lightning Ridge   เที่ยวแหล่งสายแร่โอปอลอันมีชื่อเสียง หรือซื้อโอปอลจากร้านขายโอปอลโดยเฉพาะซึ่งมีทั่วประเทศ

 เมืองสำคัญของออสเตรเลียทุกแห่งรวมถึงแหล่งท่องเที่ยวต่างๆ ล้วนมีร้านขายสินค้าเฉพาะอย่างซึ่งคุณสามารถซื้อเครื่องประดับโอปอลเป็นชุด หรือชิ้นเดี่ยว รวมถึงชนิดที่ยังไม่ได้เจียระไน   โอปอลดำมีมูลค่าสูงสุด รองลงมาได้แก่ โบลเดอร์โอปอลที่มีพื้นหลังเป็นสีเข้มตามหินที่ผลึกโอปอลเกาะ คริสตัลโอปอล และโอปอลขาว   การจัดอันดับมูลค่าขึ้นอยู่กับแนวคิดที่ว่ายิ่งอัญมณีมีสีเข้มมากเท่าใด ก็ยิ่งเปล่งสีสันได้สดใสขึ้นเท่านั้น แม้กระนั้น อัญมณีแต่ละเม็ดก็ยังแตกต่างกันไป 

 สำหรับการผจญภัยในถิ่นโอปอล เยี่ยมแหล่งสายแร่โอปอลทั่วเขตชนบทห่างไกลในรัฐเซาท์ออสเตรเลีย นิวเซาท์เวลส์ และควีนส์แลนด์   แหล่งสายแร่โอปอลเหล่านี้ตั้งอยู่ในเขต Great Artesian Basin ที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นทะเลในแผ่นดินอันกว้างใหญ่   โอปอลสร้างชีวิตชีวาให้โลกใต้น้ำดึกดำบรรพ์แห่งนี้ด้วยสีฟ้าเขียวที่ใสกระจ่าง และสายแร่ที่ดูคล้ายแนวปะการัง   โอปอลยังเป็นที่รู้จักในชื่อ “ไฟแห่งทะเลทราย” และมีการทำเหมืองโอปอลกันในเขตพื้นที่อันร้อนระอุที่สุดและไม่อำนวยต่อการอยู่อาศัยที่สุดของออสเตรเลีย  เวลาที่เหมาะที่สุดในการมาเยือนแหล่งสายแร่โอปอลอยู่ระหว่างเดือนเมษายนและเดือนกันยายน ซึ่งเป็นช่วงที่อากาศสบายกว่าเวลาอื่น 

 Coober Pedy เมืองทำเหมืองของรัฐเซาท์ออสเตรเลีย มีความประหลาดกว่าที่อื่นด้วยคนท้องถิ่นส่วนใหญ่อาศัยอยู่ใต้ดินเพื่อหลบความร้อนอันรุนแรงในช่วงฤดูร้อน  เข้าพักในโรงแรมที่สร้างไว้ใต้ดินและเยี่ยมชมบ้านเรือน โบสถ์และร้านค้าต่างๆ   ข้างบนดิน ชมเหมืองและแหล่งสายแร่โอปอล และการสาธิตวิธีตัดแร่โอปอล   เช่ารถโฟร์วีลขับเที่ยวหนึ่งวันไปยังเมืองที่มีเหมืองโอปอลอื่นๆ เช่น Andamooka, Mintabie และ Roxby Downs   แหล่งสายแร่โอปอลของรัฐเซาท์ออสเตรเลียเหล่านี้ผลิตโอปอลขาวหรือโอปอลสีน้ำนมรวมกันได้มากที่สุดในโลก  

 โอปอลดำเป็นสิ่งที่แสวงหากันมากที่สุดในโลก และมีการทำเหมืองอยูที่ Lightning Ridge ซึ่งอยู่ห่างจากซิดนีย์ไปทางตะวันตกเฉียงเหนือเกือบ 800 กม.    นักแสวงโชคได้มุ่งหน้ามาที่นี่นับแต่ทศวรรษที่ 1800 ในปัจจุบันที่นี่ยังเป็นสถานที่ซึ่งนักท่องเที่ยวเดินทางมาเพื่อแสวงหาประสบการณ์ในชนบทห่างไกล  เที่ยวชมเหมืองที่ Bald Hill ซื้อของที่ระลึกหรือเล่นกอล์ฟบนแหล่งที่เคยมีสายแร่โอปอล    พักผ่อนในสปาบ่อบาดาลที่อุดมไปด้วยแร่ธาตุ เดินเที่ยวในภูมิประเทศอันเป็นหลุมเป็นบ่อ และส่องนก    เมืองแห่งนี้เป็นที่ซึ่งคุณจะได้ชม Black Opal Rodeo และการแข่งแพะในช่วงเทศกาลอีสเตอร์และงาน Lightning Ridge Opal Festival ในเดือนกรกฎาคม

 เส้นทางโอปอลพาคุณลัดเลี้ยวเข้าไปในแผ่นดินสู่เมือง White Cliffs ซึ่งครั้งหนึ่งเคยพลุกพล่านแต่ปัจจุบันมีผู้อยู่อาศัยหลงเหลืออยู่เพียงไม่กี่ร้อยคน   สำรวจทางเดินในเหมืองเก่าซึ่งคนท้องถิ่นใช้เป็นที่พักอาศัยในช่วงฤดูร้อน และชมคริสตัลโอปอลอันสุกใสซึ่งมีมูลค่าจากความแวววาวและความกระจ่างใสของสีสัน

 โบลเดอร์โอปอลที่มีพื้นหลังเป็นสีเข้มตามหินที่ผลึกโอปอลเกาะนั้นพบได้เฉพาะในควีนส์แลนด์ซึ่ง คุณสามารถตามหาได้จากเมืองอันห่างไกลโดยรอบ เช่น Quilpie, Yowah และ Opalton  ซื้อโอปอลดิบและที่เจียระไนแล้วที่งานเทศกาล Yowah Opal ในเดือนกรกฎาคม หรือเยี่ยมเมือง Opalton ที่ขุดพบโอปอลชิ้นใหญ่สุดเท่าที่เคยมีมาในปี 1899

 ตามล่าโอปอลในเขตชนบทห่างไกล หรือเลือกซื้อโอปอลของคุณที่ร้านค้าในเมือง   แต่ไม่ว่าด้วยวิธีใด อัญมณีที่โดดเด่นไม่เหมือนใครของออสเตรเลียจะเตือนให้คุณรำลึกถึงการผจญภัยในออสเตรเลียได้อย่างมีสีสัน

แนะนำเพิ่มเติมเกี่ยวกับออสเตรเลีย