Hồ Eyre, Nam Úc

Công Viên Quốc Gia Hồ Eyre, SA. © SATC

Hồ Eyre, Nam Úc

Hồ Eyre nằm trong Công Viên Quốc Gia Hồ Eyre, cách Adelaide khoảng 700 km về phía Bắc, là một ốc đảo đặc biệt trong vùng hẻo lánh khắc nghiệt của Nam Úc. Lòng chảo Hồ Eyre kỳ vĩ bao phủ 1 triệu km vuông và vắt qua đường ranh giới của Nam Úc, Lãnh Thổ Phía Bắc và Queensland.

Bản thân hồ Eyre dài 144 km và rộng 77 km, thực ra bao gồm hai hồ thông nhau bằng một dòng kênh. Đây là hồ muối lớn nhất nước Úc nhưng hiếm khi có nước. Vùng Hồ Eyre cũng là điểm địa lý trũng nhất và khô nhất của Úc.

Những chủ nhân truyền thống của vùng hồ Eyre, người Arabana, đã sống ở vùng Lòng Chảo Hồ Eyre trong hàng ngàn năm. Hồ này tiếp tục là một địa điểm văn hóa quan trọng của Thổ Dân. Hồ Eyre được đặt tên theo tên của nhà thám hiểm Edward John Eyre, người Châu Âu đầu tiên nhìn thấy hồ này vào năm 1840. Vào giữa những năm 1880, nhiều người định cư mới bắt đầu khai hoang vùng này để lập trang trại. Một trong những trang trại đó, Anna Creek, nay là khu nuôi gia súc lớn nhất nước Úc.

Mực nước của Hồ Eyre chủ yếu phụ thuộc vào mùa mưa hàng năm và lượng mưa trong lưu vực của hồ tại Queensland và Lãnh Thổ Phía Bắc. Cường độ mưa nhiệt đới sẽ quyết định liệu nước có đến được hồ hay không và hồ sẽ đón nhận được bao nhiêu nước.

Cứ khoảng tám năm một lần, nước từ khu lưu vực ba cấp này lại phủ kín hồ. Trong vòng 160 năm qua, mới chỉ có ba lần hồ được đầy nước. Khi đầy tràn nước, con hồ này tạo nên một quan cảnh thiên nhiên kỳ thú. Không gian tràn nhập âm thanh và hình dáng của vô vàn con chim nước quần tụ trong khu vực này. Cảnh quan vốn thường ảm đạm nay trở nên sống động với màu sắc rực rỡ của hoa dại và một biển tán lá xanh mướt. Bạn có thể nhìn thấy các mực nước mặn khác nhau tạo nên sự phân bố dòng chảy có xoáy ngoạn mục, kéo dài hút tầm mắt.

Khi nước bốc hơi và lòng hồ cạn dần, độ mặn tăng lên và nước hồ thường chuyển sang màu hồng. Khi hồ cạn hết nước, nó trở thành một chảo muối khổng lồ với những tinh thể trắng muốt phản chiếu ánh mặt trời.

Cách tuyệt vời nhất để ngắm hồ từ đất liền là từ Vịnh Halligan. Sau cơn mưa, bạn cũng có thể chiêm ngưỡng lòng hồ bằng thuyền hoặc thuyền Kayak. Cho đến nay, cách tuyệt vời nhất để cảm nhận sự hùng vĩ của hồ là từ trên không. Một số hãng du lịch địa phương tổ chức các chuyến bay trên hồ để ngắm cảnh, đặc biệt là khi hồ ngập nước. Có một vài hồ muối khác trong khu vực, một vài trong số đó nằm trong danh sách di sản vì có những hóa thạch quý hiếm.

Công Viên Quốc Gia Hồ Eyre cách Lạch William 60 km về phía Đông theo Đường Oodnadatta. Con đường này chỉ phù hợp cho xe leo núi và những lái xe giàu kinh nghiệm. Cần phải dự trữ thêm nhiên liêu, thực phẩm và nước uống. Đường có thể bị đóng do lũ lụt. Thời gian thích hợp nhất để tham quan là từ Tháng 4 đến Tháng 10.

Từ Công Viên Quốc Gia Hồ Eyre, bạn cũng có thể ghé thăm thị trấn hẻo lánh nổi tiếng Oodnadatta; thị trấn đá opal Coober Pedy hoặc Sa Mạc Simpson.

Thêm Ý Tưởng về Nước Úc