艾爾湖(Lake Eyre),南澳(South Australia)

艾爾湖國家公園(Lake Eyre National Park),南澳(SA)。 © SATC

艾爾湖(Lake Eyre),南澳(South Australia)

艾爾湖(Lake Eyre)位在艾爾湖國家公園(Lake Eyre National Park),距阿得萊德(Adelaide)約 700 公里,是嚴酷的南澳內陸地區中難得一見的綠洲。 艾爾湖盆地(Lake Eyre Basin)驚人地涵蓋了 100 萬平方公里,跨越南澳(South Australia)、北領地(Northern Territory)及昆士蘭(Queensland)的邊界。

艾爾湖(Lake Eyre)本身為經由運河連通的兩座湖,運河長 144 公里,寬 77 公里。 這是澳洲最大的鹹水湖,但經常處於乾涸狀態。 艾爾湖(Lake Eyre)地區也是澳洲最乾旱、最低的地理點。

艾爾湖(Lake Eyre)地區的傳統主人為阿拉芭娜(Arabana)族,他們住在艾爾湖盆地(Lake Eyre Basin)超過數千年之久。 這座湖目前仍是原住民的重要文化地點。 艾爾湖(Lake Eyre)是根據探險家 Edward John Eyre 的名字所命名;他在 1840 年成為第一位見到這座湖的歐洲人。 在 1880 年代中期,許多新移民開始開墾本區。 安娜溪(Anna Creek)為這些開墾區的其中之一,現已成為澳洲最大的牧牛區。

艾爾湖(Lake Eyre)的水位主要依靠每年的季風及湖泊集水區的雨量多寡而定;集水區位在昆士蘭(Queensland)北領地(Northern Territory)。 熱帶季風的強度決定了雨水是否會抵達這座湖,以及這座湖能收到多少雨水量。

從集水區而來的水量,大約每八年才能覆蓋一次湖泊。 近 160 年來,這座湖的湖水僅僅超出可容納量三次。 湖水氾濫時會創造出驚人的自然奇觀。 空氣中會充滿聲響,也會見到大量的水鳥在本區中飛翔。 平常荒涼的景色,會因野花的繽紛色彩和許多綠色樹葉而充滿生氣。 不同層次的鹹水,能讓您見到明顯的漩渦水流圖案,一路延伸至目不可及之處。

當大湖開始迎向乾旱,湖水蒸發,鹽度增加之際,便會出現粉紅色的結晶。 整座湖乾涸之後,會變成巨大的鹽碗,白色的結晶體閃閃發亮地反射陽光。

海利甘灣(Halligan Bay)是從陸地上欣賞湖水的最佳地點。 在雨後,您也可以享受划船或划艇之樂。 目前為止,欣賞這座大湖的最佳方式,就是從空中鳥瞰。 數間本地的旅行業者皆備有景觀飛行之旅,讓您飛越大湖上空,尤其是洪水氾濫的時候。 本區有其他幾座鹹水湖,有些因其擁有稀有的化石而被列入世界遺產地區。

艾爾湖國家公園(Lake Eyre National Park)位在威廉溪(William Creek)東方 60 公里處,離烏德納達塔小徑(Oodnadatta Track)有段距離。 這條道路僅適合四驅車和經驗豐富的駕駛。 請攜帶補充汽油、食物和飲用水。 道路有可能因洪水而關閉。 來訪最佳時期是四月至十月之間。

從艾爾湖國家公園(Lake Eyre National Park)出發,您可探訪著名的內陸城鎮烏德納達塔(Oodnadatta)、澳寶城鎮的庫伯佩地(Coober Pedy),或是辛普森沙漠(Simpson Desert)

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