澳洲的“澳寶”

澳洲的“澳寶”

澳洲的國家寶石澳寶,內有彩虹的每一種顏色。事實上,根據原住民傳說,這些璀璨流轉的色彩就是在彩虹落下地球時創造出來的。澳洲出產全世界95%的澳寶,這些迷人的寶石已成為澳洲獨特的紀念品。澳寶種類繁多,最常見的是庫伯佩地(Coober Pedy)出產的白色或“奶白色”澳寶,而較為珍稀的則是閃電橋(Lightning Ridge)的黑澳寶。遊覽我們著名的澳寶礦區,或在澳洲隨處可見的專賣店裡選購澳寶。

所有主要的澳洲城市和遊客中心都設有專賣店,您可以購買鑲嵌在珠寶中的澳寶,或是個別的澳寶原石。黑澳寶最為珍貴,其次分別為卵石澳寶、水晶澳寶和白澳寶。這個價值排列是由於顏色偏深的澳寶擁有更多璀璨的色彩,雖然個別寶石不盡相同。

要想來一場澳寶探險,可以遊覽南澳州、新南威爾斯和昆士蘭內陸的澳寶礦區。這些礦區座落於大自流盆地(Great Artesian Basin),那裡曾是一片廣闊的內陸海洋。澳寶的螢光藍綠色彩和珊瑚狀條紋不免使人聯想到這片古老的海底世界。澳寶還被稱為“沙漠之火”,開採自澳洲一些最熱、最荒涼的區域。您最好在四月到九月間遊覽澳寶礦區,那時的溫度還沒有那麼炙熱。

在南澳州特色的採礦小鎮庫伯佩地,許多當地人都住在地底,就是為了躲避夏季的熱浪。入住一間地下酒店,參觀地下人家、教堂和商店。遊覽地面上的澳寶礦區,觀看澳寶切割演示。租一輛四驅越野車,前往其他澳寶開採小鎮一日遊,比如安達目卡(Andamooka)、明太比(Mintabie)和偌克斯比道恩思(Roxby Downs)。這些南澳州礦區共同出產了世界上大部份的白澳寶或奶白色澳寶。

黑澳寶是全世界最珍稀的澳寶,開採自距離悉尼西北部800公里的閃電嶺。早在十九世紀,尋寶者們已紛紛湧到這裡,如今遊客也加入了這個行列,尋寶之餘還想體驗內陸風情。遊覽巴爾德山(Bald Hill)礦區,選購紀念品,或在舊澳寶礦區打高爾夫球。在礦區的自流溫泉中鬆弛身心,漫步在佈滿凹痕的土地上,尋覓本地鳥類的蹤影。這個小鎮在復活節期間舉行黑澳寶牛仔競技賽(Black Opal Rodeo)和稀奇有趣的山羊賽跑,七月份還舉行閃電橋歌劇節(Lightning Ridge Opal Festival)。

澳寶之路一直蜿蜒到內陸的白崖(White Cliffs),那裡曾是盛極一時的澳寶小鎮,現在只有幾百人居住。探索當地人用來避暑的荒廢礦井;欣賞淡色澳寶晶體 —— 其透明度和色彩銳度越高,價值也越高。

卵石澳寶為昆士蘭獨有,您可在奎爾派(Quilpie)、猶瓦(Yowah)和歐泊頓(Opalton)等偏遠的內陸小鎮找到它們。在七月份熱鬧的猶瓦澳寶節(Yowah Opal Festival),購買澳寶原石和經過切割打磨的澳寶,或是前往歐泊頓,1899年曾在那裡發掘了一顆至目前為止最大的澳寶。

在內陸尋覓澳寶,或在城市商店裡找到那顆屬於您的澳寶。無論以哪種方式,這種澳洲獨有的寶石都將成為您澳洲探險最璀璨的收獲之一。

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