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Où découvrir la faune australienne de près

Où découvrir la faune australienne de près

Quand Noé a rempli son arche de deux spécimens de chaque animal, il a sûrement mis le cap sur l'Australie pour y déposer les meilleurs d'entre eux.


Câlins avec un koala, bassins à crocodiles, observation des baleines, parades de pingouins, adorables kangourous ou sympathiques dauphins... Nous vous proposons des expériences au plus près de la faune australienne.

 

Quokkas

Dans la catégorie la plus velue et sympathique du règne animal, voici le quokka, un minuscule marsupial de l'Ouest australien qui ressemble à un kangourou de la taille d'un chat, toujours avec un grand sourire sur le visage. Oubliez la famille Kardashian, ce sourire caractéristique a fait du quokka l'une des plus grandes stars d'Instagram dans le monde : il suffit de jeter un œil au hashtag #quokkaselfie pour comprendre l'ampleur du phénomène.

Les quokkas, souvent affublés du surnom d'« animaux les plus heureux du monde » et connus pour la facilité avec laquelle ils s'approchent de leurs fans, sont confortablement installés sur Rottnest Island, un paradis d'eau turquoise et de plages de sable fin à découvrir de préférence à vélo, à 45 minutes de ferry seulement de Fremantle. N'oubliez pas de recharger votre téléphone pour pouvoir prendre plein de selfies.

 

Baleines

Les Australiens des États du sud, qui souffrent du manque de soleil, ne sont pas les seuls à migrer vers le nord chaque hiver. Des milliers de baleines parcourent aussi chaque année 10 000 kilomètres de l'Antarctique jusqu'aux eaux chaudes du Queensland pour s'accoupler, accoucher et élever leurs petits.

L'association YHA propose plus d'une dizaine d'auberges de jeunesse sur la côte est, le long de l'autoroute « Humpback Highway », qui se termine à Hervey Bay, où les baleines se reposent avant d'entamer le long voyage jusqu'à chez elles. Vous pouvez aussi choisir d'autres postes d'observation, comme les bateaux spécialement conçus de Whale Watching Sydney, les vues sur l'océan depuis le balcon de Port Elliot YHA, les promontoires d'Albany sur la côte sud d'Australie Occidentale, et la rencontre avec les requins cuivre proposée par Ningaloo Reef. Sinon, plongez carrément avec ces énormes mammifères à Noosa, grâce à Sunreef Mooloolaba (qui est aussi un endroit très sympa).

 

Koalas

Si vous publiez un selfie sur lequel on vous voit faire un câlin à un koala et que vous n'explosez pas votre record de likes, autant supprimer tout de suite votre compte Instagram. Pour info, avant de commencer, il faut savoir que dans certains États, comme la Nouvelle-Galles du Sud, le Victoria et le Territoire du Nord, les câlins avec les koalas ne sont pas autorisés. Donc si caresser l'un de ces animaux ne vous suffit pas, nous vous conseillons les réserves du Queensland et d'Australie du Sud.

Vous pourrez vous approcher des visages les plus adorables d'Australie depuis les frères Hemsworth à Magnetic Island YHA, le seul complexe hôtelier d'Australie qui dispose de son propre parc animalier sur place. Il propose aussi des petits-déjeuners au champagne en compagnie de koalas et vous permettra de prendre de belles photos avec des spécimens de la faune locale à la pelure un peu moins douce, comme des scinques à langue bleue, des bébés crocodiles et des pythons. À un peu plus d'une heure en voiture de Sydney, l'hôpital pour koalas de Port Macquarie se visite gratuitement. C'est un arrêt obligatoire si vous faites un road trip sur la côte orientale.

 

Dauphins

Les fans de cinéma de série B des années 90 se souviennent peut-être du film Flipper, dans lequel on peut voir Elijah Wood tout jeune se lier d'amitié avec un dauphin pendant ses vacances d'été avec son oncle Paul Hogan, avant que *spoiler alert* le personnage qui tient le rôle-titre et sa bande de potes ne sauvent l'ado hobbit d'une attaque de requins. (Si vous ne l'avez jamais vu, vous savez ce qu'il vous reste à faire.) Vous ne vivrez peut-être pas une aventure aussi incroyable lorsque vous rencontrerez les dauphins de Monkey Mia, une paisible ville balnéaire à 900 kilomètres au nord de Perth, mais une chose est sûre : vous pourrez vous approcher au plus près de vos nouveaux amis rieurs et les nourrir sous l'étroite surveillance des gardiens dans des eaux peu profondes, près de la plage. Vous pourrez aussi jouer avec Flipper lors d'une excursion d'une journée au départ de Perth (de septembre à mai) ou admirer le groupe de 130 grands dauphins qui élisent domicile à Port Stephens, en Nouvelle-Galles du Sud, pendant les 12 mois de l'année.


Diables de Tasmanie

Si l'on fait exception des dessins animés Looney Tunes, la Tasmanie est le seul endroit du monde où vous pourrez rencontrer ces petites créatures carnivores trop mignonnes.

Si vous avez déjà rêvé de passer du bon temps en tête à tête avec un diable de Tasmanie, découvrez le premier « anti-zoo » du monde. Il abrite des animaux sauvages et propose des aventures en pleine nature, un jardin tasmanien typique et des œuvres d'art originales. En plus, vous pourrez tomber nez à nez avec ces marsupiaux uniques dans le « Devil Den », un dôme transparent souterrain qui semble sortir du sol pour vous permettre d'observer le monde du point de vue d'un diable de Tasmanie.

 

Lions de mer

Véritable joyau, la péninsule d'Eyre est bien plus qu'une plage sexy en Australie du Sud. Elle accueille également l'une des créatures les plus adorables d'Australie : le lion de mer.

Faites une croisière de Port Lincoln jusqu'à Hopkins ou Langdon Island pour découvrir pourquoi au juste ces mammifères – qu'on ne trouve qu'en Australie du Sud et en Australie Occidentale – sont surnommés les « chiots marins ». Un indice : ils sont adorables, sympas, joueurs... et ils ont des moustaches.

 

Penguins

Le flash mob le plus mignon du monde se déroule chaque soir, sur le sable de Phillip Island, dans le Victoria, quand des centaines de petits pingouins se dandinent pour rentrer à la maison après une longue journée de pêche.

Depuis la plateforme d'observation de 300 sièges à Summerland Beach, on profite d'un point de vue idéal sur la fameuse parade des pingouins – soit vue du ciel, depuis les plateformes d'observation en hauteur, soit en sous-sol, pour être au plus près des stars de la soirée, au moment du coucher du soleil, quand elles regagnent leur terrier dans les dunes de sable.


Kangourous

Quand on entend « Kangaroo Island », on se dit qu'on va y trouver quelques kangourous qui sautillent. Ça tombe bien, car c'est vrai. La troisième plus grande île d'Australie cache ses propres espèces de kangourous, ainsi que des populations florissantes de wallabies, koalas, échidnés, opossums, otaries à fourrure, lions de mer, dauphins, péramèles, varans, chauves-souris, grenouilles et de nombreux oiseaux.

Sur le continent, il y a plus de kangourous que d'êtres humains. Vous croiserez notre symbole national un peu partout. Pour en apercevoir, nous vous recommandons en particulier les National Botanic Gardens de Canberra, l'auberge Hunter Valley YHA, où des kangourous sauvages explorent les vignobles, la côte autour de Coffs Harbour, ou encore le promontoire Look At Me Now d'Emerald Beach. Si vous êtes sur la côte ouest, visitez le parc national de Cape Le Grand, à 45 minutes de route d'Esperance. Vous pourrez y voir des opossums pygmées, de magnifiques fleurs sauvages et, bien sûr, quelques kangourous gris trop mignons.


Crocodiles

En Australie, on chante une chanson aux enfants dont les paroles sont « Never smile at a crocodile…  (ne souris jamais à un crocodile), et ce n'est pas pour rien. Déconseillé aux âmes sensibles, Crocosaurus Cove à Darwin vous propose de plonger avec un croco dans un dispositif au nom inquiétant de « cage de la mort », c'est-à-dire un cylindre en plexiglas transparent qui descend dans l'enclos des crocodiles. Il faut avoir les nerfs bien accrochés pour cette plongée avec les crocodiles unique dans le pays, offrant une vue sous-marine à 360 degrés de plus de 200 crocodiles (qui font partie des plus puissants prédateurs de la planète). Cette expérience qui vous donnera l'impression de frôler la mort est (heureusement) idéalement située à deux pas de l'auberge Darwin YHA – Melaleuca on Mitchell.

 

Requins

Si la cage de la mort ne vous a pas assez remué les tripes, préparez-vous pour le deuxième round à Port Lincoln, où vous pourrez affronter vos peurs (les requins) en toute sécurité, dans une cage métallique. La croisière d'une journée au large de la péninsule d'Eyre Peninsula comprend 45 minutes dans cette cage avec sept autres personnes (donc, bonne nouvelle, vous ne serez pas tout seul). Si vous n'êtes pas spécialement enthousiaste à l'idée de traîner avec des requins blancs, contentez-vous d'un selfie avec la réplique du requin et de la cage à l'auberge Port Lincoln YHA.


Petits rorquals

Ils sont venus pour les eaux tropicales, comme vous : vous allez bien vous entendre. Profitez de votre visite dans le Queensland entre juin et août pour plonger avec des petits rorquals, qui sont des animaux curieux et sympathiques. Anecdote amusante : les scientifiques ne savaient même pas qu'ils existaient avant les années 80. Ils sont très curieux et joueurs, donc ne vous étonnez pas s'ils viennent vous dire coucou. Quelques agences touristiques sont autorisées à emmener des visiteurs dans le récif où vivent les rorquals, comme Mike Ball Expeditions, Eye to Eye Marine Encounters, Deep Sea Divers Den et Spirit of Freedom.

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