L’Australie en 10 jours avec un petit budget

Remontez la côte est et profitez de ses plages paradisiaques, rencontrez des koalas, explorez récifs coralliens et forêts tropicales, sans casser votre tirelire. L’Australie en 10 jours avec un petit budget
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L’Australie en 10 jours avec un petit budget

Remontez la côte est et profitez de ses plages paradisiaques, rencontrez des koalas, explorez récifs coralliens et forêts tropicales, sans casser votre tirelire.


Par Lee Atkinson  

 

AU PROGRAMME 

  • Profiter du meilleur de Sydney sans dépenser une fortune
  • Se détendre sur les plus belles plages du monde
  • Explorer la Grande Barrière de corail et la forêt tropicale de Daintree près de Cairns

Vous ne pourrez pas voir toute l’Australie en 10 jours, mais vous pourrez tirer le meilleur parti de votre petit budget. Louez une voiture à Sydney et rejoignez Byron Bay, une ville à l’atmosphère détendue fréquentée par les surfeurs,  avant de découvrir  la célèbre Gold Coast.  Cairns  sera le terme de votre route, pour une expérience inoubliable sur la Grande Barrière de corail.

1er JOUR : UNE JOURNÉE PARFAITE À SYDNEY

Quai de Manly, Sydney, Nouvelle-Galles du Sud

C’est facile de visiter Sydney avec un petit budget, car une bonne partie des principaux points d’intérêt sont gratuits, ou ne coûtent que quelques dollars. Commencez par déambuler dans le quartier historique de The Rocks, situé près du port, juste sous le célèbre Harbour Bridge. C’est un dédale d'allées étroites pavées, encadrées par des édifices anciens en grès local, dont le Lord Nelson Brewery Hotel, le plus vieux pub de la ville. Vous pourrez y prendre un café pour 5 AUD $ ou une bière locale pour 7 AUD $, avant de vous diriger vers le  terminal de ferry à Circular Quay, à huit minutes de marche. Depuis le quai 3, embarquez sur le ferry numéro 1 (F1). Au programme, une balade d’une demi-heure destination Manly Beach, avec l’Opera House et l’Harbour Bridge en panorama pour 15 AUD $ le billet aller et retour. Offrez-vous un déjeuner abordable au Manly Wharf Hotel pour 20 AUD $ environ, et profitez de ce célèbre et magnifique bord de mer pour vous promener avant de prendre le ferry de retour. Puis, parcourez le Harbour Bridge dans les deux sens. Certains  dépensent des centaines de dollars pour escalader son arche, mais le pont est en accès libre et offre une autre perspective spectaculaire sur Sydney. Terminez la journée en admirant le soleil se coucher derrière le pont, en buvant un verre à l’Opera Bar, juste à côté de l’Opera House.

2e JOUR : EXCURSION EN TRAIN D’UNE JOURNÉE DANS LES BLUE MOUNTAINS

Katoomba, Blue Mountains, Nouvelle-Galles du Sud

La nature sauvage des Blue Mountains, classées au patrimoine mondial, vous attend à deux petites heures de train depuis la gare centrale de Sydney (environ 16 AUD $ aller et retour). Descendez à Katoomba et empruntez l'itinéraire balisé, qui vous mènera en 10 minutes à Echo Point, un des sites les plus  photographiés  du pays,  des pics de grès baptisés les Trois Sœurs. De là, partez pour une balade de 45 minutes qui offre une belle vue de la vallée Jamison, ou pour trois heures de marche plus difficiles sur le Giant Stairway, qui descend vers la vallée, longe les falaises puis remonte à nouveau. Vous pouvez aussi emprunter la voie ferrée la plus pentue au monde et profiter d’une vue imprenable à bord du Scenic Cableway ou du Scenic Skyway au plancher de verre. Tous partent de Scenic World et le ticket combiné coûte 39 AUD $. Faites une pause thé dans un des jolis cafés Art déco de Katoomba. Le Paragon a fêté ses 100 ans en 2016 et propose de  délicieux  chocolats  faits maison  pour quelques dollars. Ou offrez-vous un verre de bulles pour 8 AUD $ dans le bar  somptueux  Champagne Charlies de l’hôtel historique The Carrington, avant de reprendre le train pour Sydney.

3e JOUR : UN ROAD TRIP LE LONG DE LA LEGENDARY PACIFIC COAST

Coffs Harbour, Nouvelle-Galles du Sud

L’Australie est le pays idéal pour tailler la route en voiture. Louez une voiture et quittez Sydney par la Pacific Highway au nord. Les habitants de Sydney l’empruntent tous les ans pour leur pèlerinage estival vers les villes de Coffs Harbour et Byron Bay. Cette route populaire est aussi connue sous le nom de "Legendary Pacific Coast". Vous consacrerez les trois prochains jours à parcourir tranquillement cet itinéraire magnifique avant d’atteindre la Gold Coast, destination finale de votre road trip. Mais votre première étape n’est qu’à deux heures de route. Dans l’Australia Reptile Park (entrée 35 AUD $), vous observerez les serpents et araignées les plus venimeux du pays dont on extrait le venin pour fabriquer de l’antivenin. Vous pourrez également y voir des animaux endémiques comme le wombat, l’ornithorynque et le kangourou. La prochaine étape est la ville de Port Macquarie, à deux heures et demie au nord du parc.  Visitez gratuitement le premier hôpital pour koalas, départ tous les jours à  15 h, avant de rejoindre Coffs Harbour, pour vos deux dernières heures de route de la journée. Cet endroit est parfait pour y passer la nuit, car il regorge d’hébergements de toutes sortes.

4e JOUR : DES PLAGES QUI DONNENT LA BANANE

Parc d’attractions Big Banana, Coffs Harbour, Nouvelles-Galle du Sud

Peu de gens savent que 150 sculptures  géantes de "choses diverses et variées", d’un  ananas  gigantesque à des pommes de terre énormes, sont disséminées sur tout le territoire australien. C’est à Coffs Harbour que vous trouverez la grosse banane (Big Banana) qui date de 1964 et est à l’origine de cet engouement. Le parc d’attractions de Big Banana est un paradis pour les enfants (l’entrée est gratuite, prix des attractions à partir de 6 AUD $), et les bananes glacées enrobées de chocolat (4,50 AUD $) sont un régal. Vous y passerez la matinée puis rejoindrez le bord de mer à Yamba. C’est le tronçon le plus long de ce voyage, mais ces cinq heures de route valent le détour. À Yamba, vous pourrez goûter les célèbres crevettes de la marina, où se succèdent les échoppes de produits de la mer fraîchement livrés par les pêcheurs. Petite promenade digestive par le court sentier de la réserve naturelle d’Iluka toute proche, qui fait partie des forêts tropicales Gondwana, classées au Patrimoine mondial. Puis, reprenez la voiture pour une heure et demie de route vers la célèbre Byron Bay. Vous y passerez la nuit dans un appartement ou un bungalow proche de la plage.

5e JOUR : UNE JOURNÉE DE DÉTENTE À BYRON BAY

Phare de cap Byron, Byron Bay, Nouvelle-Galles du Sud

Le cap Byron est le point le plus à l’est de l’Australie continentale. En vous mettant en chemin de bonne heure pour vous rendre au phare, vous serez parmi les premiers dans le pays à voir le soleil se lever. Choisissez un des nombreux cafés de la ville pour y prendre votre petit-déjeuner. Le Pass Café,  situé sur la plage côté phare, est très apprécié des locaux et offre des formules variées pour 10 AUD $ environ. Détendez-vous à la plage, promenez-vous en kayak parmi les dauphins avec Cape Byron Kayaks (69 AUD $ pour une balade de trois heures), ou apprenez le surf avec Mojosurf (69 AUD $ la demi-journée). Entre juin et novembre, les tours opérateurs locaux vous emmènent en bateau observer les baleines (à partir de 85 AUD $).

6e JOUR : UN SÉJOUR ÉNERGISANT SUR LA GOLD COAST

Plage de Currumbin, Currumbin, Queensland

Byron est à une heure de route de la Gold Coast, renommée pour ses fiers gratte-ciels, ses parcs à thèmes effervescents et ses centres commerciaux rutilants. Pas besoin de se ruiner pour apprécier les lieux, car ce sont les plages qui sont incontournables. Lorsque vous aurez vu l’immense étendue dorée de sable balayée par les vagues, vous comprendrez d’où lui vient son surnom de paradis des surfeurs. Le meilleur endroit pour une vue d’ensemble est la terrasse du Q1, un édifice qui s’étire vers le ciel à 230 mètres du sol  (14 AUD $). Puis, tradition australienne oblige, restaurez-vous dans un Surf Life Saving Club (SLSC), ou club de surf. On retrouve ces bâtiments qui abritent les célèbres secouristes australiens sur la plupart des plages. Ils proposent généralement des services de restauration. Tentez le  Rainbow Bay SLSC qui propose un dîner spécial du lundi au  jeudi  à 10 AUD $ et domine une des plages les plus renommées de la côte. Ou bien le Currumbin Beach Vikings SLSC, si proche de l’océan  que vous aurez l’impression d’être assis sur les vagues. Les deux établissements servent du calamar poivre et sel et le panier du pêcheur, une sélection de produits de la mer locaux fraîchement pêchés.

7e JOUR : SUN, SAND AND SURF

The Village Markets, Burleigh Heads, Queensland

Il y a tant à faire sur la Gold Coast que vous pourriez y passer une semaine sans jamais vous ennuyer. Mais si vous n’y restez qu’une journée, vous devriez louer une planche de surf, un kayak ou une paddleboard auprès d’un des nombreux magasins de surf présents sur la plupart des plages (20 AUD de l’heure en général). Autre alternative, se rafraîchir dans les Currumbin Rock Pools, une piscine naturelle en accès libre sur un torrent de la vallée de Currumbin, à 15 minutes de route de Currumbin Beach.  Les week-ends ne manquez pas les nombreux marchés côtiers. The Village Markets à Burleigh Heads, les premier et troisième dimanches du mois, vendent de tout, des vêtements branchés aux trésors vintage, en passant par l’art, les bijoux, les soins pour la peau artisanaux et la cuisine faite maison.  Ce soir, vous prenez l’avion pour Cairns et la Grande Barrière de corail.

8e JOUR : UNE JOURNÉE DANS LES RÉCIFS CORALLIENS

Grande Barrière de corail, Port Douglas, Queensland

Cairns est une ville des tropiques et la porte d’entrée des immensités spectaculaires de la Grande Barrière de corail, au large des plages. De nombreux tours opérateurs organisent des départs en bateau pour visiter les récifs (à 90 minutes environ), pour une journée complète de plongée avec masque et tuba ou bouteilles, parmi les îlots et les bancs de coraux. Si vous avez toujours rêvé de faire de la plongée, c’est l’endroit idéal pour se lancer, car de nombreux établissements proposent des cours d’initiation pour plongeurs débutants. Il faut compter 150 AUD $ environ pour les excursions les moins chères.

9e JOUR : UNE AVENTURE DANS LA FORÊT TROPICALE À CAPE TRIBULATION

Cape Tribulation, Daintree National Park, Queensland

Cette deuxième journée à Cairns est l’occasion d’explorer la plus ancienne forêt tropicale du monde. Daintree est l’un des écosystèmes les plus riches de la planète. Il existe depuis plus de 135 millions d’années et a été classé au patrimoine mondial. Louez une voiture depuis le centre-ville de Cairns ou à l’aéroport, et rejoignez Cape Tribulation en trois heures de route. Vous pouvez aussi profiter des nombreuses excursions proposées en 4x4 ou en car (la journée complète à partir de 150 AUD $). De toute façon, parcourir la  Captain Cook Highway est un vrai bonheur, quel que soit le moyen de transport choisi. La route longe la côte presque tout du long et les vues sont magnifiques. Lorsque vous atteignez la forêt de Daintree, ne manquez pas Mossman Gorge, et sa rivière cristalline qui bondit de rocher en rocher au milieu des palmiers et des fougères, où virevolte une multitude de papillons. Au Mossman Gorge Centre, inscrivez-vous à une Dreamtime Walk  accompagnée par un guide autochtone pour découvrir la culture aborigène et l’usage traditionnel des plantes endémiques (62 AUD $). Cape Tribulation marque le point de rencontre entre la mer et la forêt. Vous pouvez vagabonder dans la forêt et la mangrove sans vous mouiller les pieds, en empruntant une des trois promenades en bois du Daintree National Park.

10e JOUR : RETOUR À BONDI

Randonnée de Bondi à Bronte, Sydney, Nouvelle-Galles du Sud

Un petit bain matinal dans le Lagoon, une immense piscine d’eau de mer en accès libre sur l’Esplanade de Cairns,  avant de prendre l’avion pour rentrer à Sydney où vous passerez votre dernière journée. Dégourdissez-vous les jambes sur le sentier d’une heure qui longe le haut de la falaise entre Bronte et la plage de Bondi. C’est la promenade côtière la plus connue de Sydney, qui offre tout  du  long  une  succession  de vues magnifiques. Elle se transforme en une immense galerie de sculptures à ciel ouvert à l’occasion de l’exposition Sculpture by the Sea, qui se tient tous les ans en octobre et novembre. En hiver, vous aurez peut-être la chance de voir des baleines en profitant de l’un des nombreux observatoires disséminés le long du chemin. Le sentier vous mènera à Bondi Icebergs, aussi célèbre pour sa piscine avec vue sur l’océan,  fréquentée par de hardis locaux, même en hiver, que pour son restaurant panoramique qui surplombe le croissant de sable doré de Bondi Beach. C’est un des plus beaux cadres pour se restaurer à Sydney, mais descendez plutôt au Club Bistro, qui sert des plats et des boissons moitié moins chères (comptez 30 AUD $ au lieu de 50 à 70 AUD $ pour le plat principal)  que le Dining Room haut de gamme, mais qui offre une vue tout aussi belle. Le bon plan par excellence.

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