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Guide du Queensland tropical pour backpackers

Guide du Queensland tropical pour backpackers

Le nord du Queensland est célèbre pour sa Grande Barrière de corail, la plus grande structure corallienne vivante de la planète, mais la région offre une multitude d’autres points d’intérêt. Voici quelques idées pour profiter de ses plus beaux secrets sans se ruiner.


Par Katrina Lobley

Si vous pensez que le nord tropical du Queensland avec ses sites naturels de renommée internationale et ses îles de cartes postales est hors de portée, nous allons vous faire changer d'avis. Même si vous voyagez avec un budget serré, vous trouverez des excursions abordables pour découvrir récifs coralliens et piscines naturelles au cœur de forêts tropicales. Et sans dépenser un sou, vous pourrez vivre des moments exaltants sur le front de mer de Cairns, et observer des koalas à foison sur une île au large de Townsville.

Se Laisser Éblouir Par Whitehaven Beach

Plage de Whitehaven, île Whitsunday, Whitsunday Islands, Grande Barrière de corail, Queensland

La plage de Whitehaven  est une étendue éblouissante de 7 kilomètres de sable blanc et fin, constituée à 96 pour cent de silice pure. Elle se trouve sur l’île Whitsunday, la plus grande des 74 îles de l’archipel de Whitsunday. Cette île est inhabitée, mais de très nombreuses excursions partent de la petite ville d’Airlie Beach et de la station balnéaire toute proche  d’Hamilton Island. Beaucoup comprennent une sortie en  masque et tuba pour voir de près les fonds marins en Technicolor. Les excursions d’une journée chez Ocean Rafting coûtent 149 AUD $.

Passer Une Journée Sur Green Island

Green Island, Grande Barrière de corail, Queensland

Green Island est une des îles les plus accessibles de la Grande Barrière de corail. Ce banc de coraux, situé à 17 miles nautiques de Cairns, a la chance d’avoir remporté le triplé, forêt tropicale, récifs coralliens et plages de sable blanc. Big Cat Green Island Reef Cruises propose trois départs quotidiens pour permettre aux passagers de profiter de ces 15 hectares de paradis à leur convenance. Une fois sur place, il faudra choisir votre prochain moment de bonheur : parcourir la forêt tropicale sur des promenades en bois, admirer les jardins de coraux à travers le plancher de verre d’un bateau, rencontrer des myriades de poissons multicolores dans des eaux cristallines, ou visiter Marineland pour observer des crocodiles. Les excursions de base d’une demi-journée ou une journée complète (90 AUD $) incluent au choix, une plongée avec masque et tuba ou un tour en bateau avec plancher de verre.

Repérer Un Koala Sur Magnetic Island

Koala, Magnetic Island, au large de Townsville, Grande Barrière de corail, Queensland

Magnetic Island est située à quelques encablures au large de Townsville, la plus grande ville du nord tropical du Queensland. À 20 minutes en ferry, elle est considérée par de nombreux habitants comme la périphérie de Townsville. C’est un endroit idéal pour observer les koalas dans leur habitat naturel. Estimés à 800 individus, ils vivent dans la cime des gommiers. Emprunter le sentier Forts, à l’est de l’île, est le plus sûr moyen d’en repérer. La traversée en ferry Fantasea Cruising Magnetic coûte 13 AUD $ l’aller.  

Explorer La Plus Grande Ville De La Région

Auberge pour backpackers Rambutan, Townsville, Grande Barrière de corail, Queensland

Townsville est la plus grande ville de la région et bénéficie d’une extraordinaire vie nocturne grâce à sa population étudiante. Établissez votre QG au Rambutan, une auberge pour « routards glamour » avec piscine et bar sur le toit, dortoirs, chambres et villas indépendantes. Dortoir à partir de 25 AUD $ la nuit. Pour une vue panoramique sur la ville et Magnetic Island, grimpez sur un des sentiers qui mènent au sommet de Castle Hill, un monolithe de granit rose de 286 mètres  de haut. 

Faire Le Grand Saut À Cairns

Saut à l'élastique au centre AJ Hackett, Cairns, Grande Barrière de corail, Queensland

Les amateurs de grands frissons peuvent faire le grand saut depuis une structure de 50 mètres  de haut construite à cet effet, en plein cœur de  la forêt tropicale à la sortie nord de Cairns. AJ Hackett  propose 16 types de sauts, comme le Swan Dive (plongeon du cygne), Water Touch (toucher l'eau), Handstand (l'équilibre) ou Forward Flip (salto avant), et offre une vue imprenable jusqu'à la Grande Barrière de corail. Le dimanche, de la musique live aide à se détendre après les sensations fortes. Le saut à l’élastique coûte 169 AUD $.

Se Relaxer Sur Une Plage Artificielle

Lagon artificiel de l’Esplanade de Cairns, Cairns, Grande Barrière de corail, Queensland

Parfois, ce qu’il y a de mieux dans la vie ne s’achète pas. Le front de mer de Cairns a totalement changé lorsque le Cairns Esplanade Swimming Lagoon a ouvert en 2003. Cet immense lagon artificiel d’eau salée, décoré d’étonnantes sculptures de poissons, doté de rivages sablonneux et de bancs sous-marins, est surveillé par des maîtres-nageurs. Si vous voulez vraiment faire comme les locaux, achetez quelques saucisses au supermarché du coin, et faites les griller sur un des nombreux barbecues électriques en libre service sur le bord de mer.  

Nager En Plein Cœur D’une Forêt Tropicale

Mossman Gorge, forêt de Daintree, région de Cairns, Grande Barrière de corail, Queensland

Prenez un bus à Port Douglas (ou la voiture si vous en avez une) pour vous rendre à Mossman Gorge, à 80 kilomètres au nord de Cairns. Située dans l’enceinte du Daintree National Park, classé au patrimoine mondial, cette partie de la forêt tropicale est tout à la fois d’une beauté extraordinaire et accessible. Mettez votre maillot de bain dans votre sac, et en route pour les eaux claires de la rivière Mossman, qui s’écoulent au pied de gros rochers de granit lisses. Ouvrez l’œil, vous pourriez apercevoir un casoar, cet oiseau endémique de l’Australie  qui peut atteindre la taille d’un homme. Un bus fait la navette entre le parking et la gorge (9,10 AUD $ pour la journée).

Prendre son Temps sur Airlie Beach

Airlie Beach, Whitsunday Coast, Grande Barrière de corail, Queensland

Airlie Beach est une jolie ville balnéaire, blottie contre un coin sauvage de forêt tropicale, et réputée, à raison, pour sa  vie nocturne trépidante. Louez un vélo pour explorer le Conway National Park. Il est le refuge d’oiseaux magnifiques comme les colombines turvert, les cacatoès à huppe jaune et les martins-chasseurs sylvains, qui migrent depuis la Papouasie-Nouvelle-Guinée à la période de reproduction pour nicher dans les termitières du parc. Louer un vélo chez Fun Rentals (à partir de 10 AUD $ de l’heure). Denman Cellars Beer Café, à Airlie Beach, propose plus de 800 sortes de bière, une manière agréable d’étancher votre soif.

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