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De Cairns à Mackay en 14 jours

Le paradis sur terre existe. Devenez une star d'Instagram grâce à votre voyage le long de la Grande Barrière de corail, du nord tropical du Queensland aux Whitsundays. 


LE PROGRAMME

  • Une île rien qu'à vous : passez la nuit sur la Barrière de corail sur un ponton au milieu de l'océan
  • Partez à l'aventure : naviguez au cœur de l'archipel des Whitsundays parmi les baleines, les tortues de mer et les dauphins
  • Pour les amateurs de sensations fortes : petite poussée d'adrénaline à Airlie Beach avec du jet ski et du bateau « banane »

EN BREF

Durée : 14 jours
Transport : voiture et avion
Prix : $$$$

C'est comme une carte postale, mais en vrai. Découvrez les eaux bleues de la Grande Barrière de corail, l'une des merveilles naturelles du monde, lors d'un road trip de Cairns à l'archipel des Whitsundays. Plongez avec votre tuba pour explorer la barrière de corail à Cairns et passez la nuit sur un ponton. Accompagnés de représentants du peuple Jirrbal, faites une excursion Ingan Tour à Mission Beach pour en savoir plus sur la relation entre le peuple aborigène et la terre. Passez deux nuits à bord d'un voilier dans les Whitsundays, en naviguant parmi les 74 îles de la région aux côtés des baleines, tortues et dauphins. 


Jour 1 : détente à Cairns

À votre arrivée à Cairns, promenez-vous sur l'Esplanade pour profiter de la vue sur l'océan. Achetez quelque chose à manger, à boire et arrêtez-vous pour vous rafraîchir dans le lagon au centre de la ville (n'oubliez pas de l'ajouter à votre liste des endroits où vous vous êtes baigné). Du vendredi au dimanche, vous pouvez faire comme les habitants et vous rendre aux Rusty's Markets, où plus de 180 stands vous attendent pour faire le plein de produits frais locaux, notamment de délicieux fruits exotiques, produits laitiers et fruits de mer.

Le soir, vous pourrez aussi découvrir le Cairns Night Market, ouvert 365 jours par an de 17 heures à 23 heures. Pour finir la soirée, offrez-vous un massage thérapeutique sur l'un des nombreux stands qui en proposent pour pas cher.   

Si vous aviez des projets un peu différents pour terminer la soirée, Cairns est une ville réputée pour ses bars pour voyageurs. C'est sur Spence Street que vous trouverez des pubs emblématiques comme Gilligan’s et The Jack.


Jour 2 : camping sur la Grande Barrière de corail

Ce matin, prenez le bateau en direction de la Grande Barrière de corail pour votre excursion Sunlover by Starlight. Pendant deux jours et une nuit, vous vivrez sur le ponton de Moore Reef, où vous pourrez nager avec un tuba, faire de la plongée et explorer les fonds marins avec un casque de scaphandrier. Oui, vous allez dormir sur l'eau. Vous n'avez pas hâte de le raconter à vos potes ?

À 40 kilomètres au large du récif externe, sur le ponton de Moore Reef, vous pourrez observer le lever du soleil et partager un verre entre amis. À la tombée de la nuit, dégustez un bon barbecue et profitez de vues dégagées sur le ciel austral étoilé. Repérez la Croix du Sud, les planètes et la Voie lactée, avant de vous endormir dans un sac de couchage à la belle étoile, au son du clapotis des vagues sur le récif.


Jour 3 : Moore Reef, suite

Prenez-vous pour Kevin Costner dans Waterworld et admirez le magnifique lever du soleil à votre réveil sur le ponton de Moore Reef. Avalez votre petit-déjeuner avant une nouvelle journée d'aventures sur le récif.

Comme dans le Monde de Nemo, la Grande Barrière de corail est peuplée de 1 500 espèces différentes de poissons tropicaux. Combien de poissons-clowns, de scalaires colorés, de poissons-perroquets et de napoléons allez-vous repérer ?

Si vous manquez de temps, ne passez pas à côté de cette merveille : optez pour une excursion d'une journée à Moore Reef. Cette excursion inclut quatre heures sur le ponton, à partir duquel vous pourrez aller plonger avec un tuba, faire une visite guidée en bateau à fond de verre et nourrir les poissons. Le ponton est également équipé d'un solarium (à vous les marques de maillot) et d'un toboggan, comme dans un parc d'attractions nautique, que vous ne trouverez nulle part ailleurs sur le récif. Oui, vous avez bien lu.

Retournez à Cairns pour une soirée tranquille en plein air, pendant laquelle vous pourrez déguster des fish and chips, accompagnées d'une bière fraîche (ou plus).


Jour 4 : les tropiques, toujours une bonne idée

Prenez soin de vous en choisissant un café « healthy » comme Snoogies Health Bar ou Fusion Organics, pour boire un jus vert ou une infusion pleine de bonnes choses avant de prendre la route. Laissez Cairns derrière vous et prenez la direction des Southern Tablelands, en faisant escale à Millaa Millaa. En fredonnant « Waterfalls » des TLC, baignez-vous dans les eaux de la cascade de Millaa Millaa, qui n'est jamais au sec et est facilement accessible par un circuit de randonnée.

À votre arrivée dans la ville côtière de Mission Beach, présentez-vous au Jackaroo Treehouse Mission Beach Hostel pour le check-in. Cette auberge est une cabane dans les arbres en plein cœur de la magnifique forêt tropicale de l'extrême nord du Queensland. Tarzan peut aller se rhabiller.


Jour 5 : une expérience aborigène avec Ingan Tours 

Prenez la navette Ingan Tours jusqu'à Tully pour vivre une expérience aborigène très enrichissante auprès du peuple Jirrbal.

L'excursion commence par une visite guidée en plein cœur de la forêt tropicale jusqu'au magnifique étang de la guérison. Baignez-vous dans les eaux transparentes d'Echo Creek alors que votre guide vous raconte l'histoire de Yunba (python des eaux noires), personnage mythique qui guérissait les malades et les blessés.

Pour finir, vos guides vous serviront un « billy tea » avec de délicieux petits pains dampers faits maison. En plus, vous pourrez essayer de tisser votre propre bracelet à partir de fibres ramassées directement dans la forêt toute proche. Un souvenir do-it-yourself.

Un conseil pour les débutants : pensez à porter de bonnes chaussures de marche et à emporter de la crème solaire, un chapeau, de l'eau et des en-cas.

De retour à l'auberge, détendez-vous dans son bar appelé Jack’s Jungle Bar. Et pour se détendre, chacun sa technique (on vous fait confiance).


Jour 6 : partez à l'aventure en rafting en eaux vives

D'humeur sportive ? Mission Beach est une ville côtière placée sous le signe de la détente, mais la région est aussi connue pour ses activités d'aventure. Vous pouvez sauter en parachute et atterrir directement sur la plage, ou prendre la direction de Tully River, à 45 minutes de Mission Beach, pour tester des activités aquatiques riches en adrénaline.

Ce matin, les amateurs de sensations fortes ont rendez-vous à Raging Thunder pour une aventure de rafting en eaux vives. Les rapides de cette rivière traversent la forêt tropicale inscrite au patrimoine mondial. Vous allez vous éclater.

Vous pouvez rassurer vos parents : une formation est prévue avant de vous jeter à l'eau, donc si vous n'avez jamais fait de rafting, ce n'est pas un problème. N'oubliez pas vos chaussures antidérapantes, votre maillot de bain, votre crème solaire et des vêtements de rechange. Et bien sûr, un sac en plastique étanche pour votre téléphone.


Jour 7 : découvrez une île paradisiaque

Au petit matin, quittez Mission Beach pour vous diriger vers Townsville. Faites un détour par Cardwell Forest, qui vous permettra de faire une pause pendant votre trajet de trois heures. Au cœur du parc national de Girringun, Cardwell Forest Drive est un parcours de 26 kilomètres de virages au milieu de paysages magnifiques : spas alimentés en eaux naturelles, piscines naturelles, cascades et superbes coins à pique-niques. Arrêtez-vous au spa de Cardwell pour prendre votre pique-nique et vous baigner. Il s'agit d'une piscine installée dans le lit du cours d'eau, avec des bulles et des tourbillons, comme un jacuzzi naturel. Une sorte de jacuzzi old-school, au plus proche de la nature.

Continuez jusqu'à Townsville et garez votre voiture pour prendre le ferry en direction d'un véritable paradis sur terre : Magnetic Island. Chaque jour, des ferries partent environ toutes les heures. Vous devez réserver vos billets à l'avance sur Internet.

Magnetic Island fait partie du parc marin de la Grande Barrière de corail, inscrit au patrimoine mondial, mais ses paysages sont différents des forêts tropicales typiques que vous trouverez sur de nombreuses îles de la grande barrière de corail. Il y règne un climat tropical aride et ses terres sont couvertes de forêts d'eucalyptus. Vous pourrez vous baigner dans des eaux incroyablement transparentes, faire de très longues marches dans le bush et rencontrer des koalas et wallabies super sympas.

L'après-midi, explorez l'île à pied (ou restez sur votre serviette de plage), puis installez-vous à l'auberge YHA Magnetic Island, au cœur du parc national de Magnetic Island, à Horseshoe Bay. Un endroit complètement dingue.


Jour 8 : animaux sauvages et épaves de bateaux 

Au réveil, vivez l'une des expériences uniques de Bungalow Bay : le « petit-déjeuner avec les koalas », proposé tous les mercredis, vendredis et dimanches. Préparez des jaffles sur les braises au milieu de koalas, de bébés crocodiles et même de serpents.

Après le petit-déjeuner, allez demander au sympathique personnel de la réception de vous donner une carte de Magnetic Island. Ils vous indiqueront les meilleurs endroits à visiter sur l'île.

Chaque mois, Magnetic Island accueille aussi le festival Full Moon Down Under. Selon les locaux, c'est un événement À NE PAS MANQUER. Il paraît que c'est un week-end où tout est permis.

Pour explorer l'océan, plongez avec un tuba directement sur la plage ou suivez l'un des parcours de plongée de Nelly Bay et Geoffrey Bay. L'île offre aussi d'excellents sites de plongée, comme celui qui permet de découvrir l'épave du SS Yongala, l'une des plus belles d'Australie, qui fait aussi partie des cinq meilleurs sites du monde pour explorer des bateaux échoués. 


Jour 9 : de Magnetic Island à Airlie Beach

Il est malheureusement temps de quitter votre île paradisiaque, mais réjouissez-vous : vous allez découvrir un autre lieu magnifique. Retournez sur le continent en ferry et continuez vers le sud jusqu'à Airlie Beach, centre névralgique des Whitsundays et point de chute idéal sur le continent pour toutes vos activités.

Mettez-vous en mode vacances en vous imprégnant de l'atmosphère tropicale et détendue de la ville. Bronzette, shopping, gourmandise. La définition des vacances. Pour découvrir les meilleurs coins, faites une visite en tuk-tuk


Jour 10 : Airlie Beach, dans l'eau et sur la côte

Le matin, prenez la direction d'Abell Point Marina, où diverses aventures aquatiques vous attendent : jet ski, rafting dans l'océan, kayak, bateau banane ou bateau à hydrojet. Arrêtez-vous au Raw Bohemian Café si vous avez un petit creux.

Les samedis matins, vous pouvez visiter les marchés locaux, à l'extrémité sud de la plage. Vous y trouverez de l'artisanat local traditionnel, des fruits et légumes frais, et bien plus.

Pour le dîner, entrez dans l'un des bars à fruits de mer très animés de la ville ou dans un pub, où vous pourrez boire quelques verres et vous laisser tenter par un karaoké. Qui sait, vous trouverez peut-être un nouvel ami qui acceptera de chanter « Hold Me Closer Tiny Dancer » en duo avec vous.


Jour 11 : naviguez au milieu des Whitsundays

Vous venez de trouver un nouveau boulot (plus ou moins). Embarquez pour une croisière sur un voilier au départ de la marina. Les offres de croisières en voilier et plongée sont emblématiques de la région des Whitsundays. Elles vous permettent de plonger dans la grande barrière de corail, tout en explorant quelques-unes des îles à la beauté saisissante des Whitsundays sur un bateau à voile.  

Sympathisez avec les autres membres de l'équipage et les moniteurs de plongée lors de votre séjour de deux jours et deux nuits à bord du voilier. Vous naviguerez au cœur des 74 îles des Whitsundays et pourrez plonger pour découvrir quelques-uns des plus beaux sites de la grande barrière. La croisière s'amuse, ça vous dit ?


Jour 12 : soleil, bateau et plongée

Le deuxième jour, profitez de votre nouvelle vie sur un voilier au milieu des Whitsundays. En plus de la plongée, des aventures sur la terre ferme sont également au programme.

Débarquez à Whitsunday Island, la plus grande île de l'archipel, pour vous promener dans le bush et visiter la plage au sable le plus blanc du monde, la magnifique Whitehaven Beach. Un conseil : rechargez bien votre téléphone avant de partir.

Si vous n'avez pas le temps pour une croisière de deux nuits, il existe de nombreuses possibilités d'excursions à la journée à Whitehaven Beach ou sur la Grande Barrière de corail. Ceux qui ont l'habitude de naviguer peuvent aussi opter pour la location de « bareboats », que vous pourrez manœuvrer seul. Une bonne idée pour les matelots confirmés. 


Jour 13 : un safari à la rencontre des crocodiles

Les fans de Crocodile Dundee vont être ravis ! Oubliez le grand écran, il est temps de rencontrer ces fameux dinosaures IRL. De retour à Airlie Beach, profitez de votre dernier jour pour visiter Proserpine River avec Whitsunday Crocodile Safari. Vous remarquerez que ces énormes lézards qu'on dirait sortis de Jurassic Park sur la rive sont bien réels (ne leur faites pas de sourire).

Un barbecue est prévu à midi, avant un tour en tracteur dans la jungle pour découvrir le bush.

Une fois de retour à Airlie Beach, rendez-vous dans la rue principale pour un petit pot de départ (ou un gros) avant de dire adieu à ce paradis tropical. Les agences de croisière réservent souvent une table en ville pour fêter dignement cette expérience avec le reste de l'équipage avant de larguer définitivement les amarres.

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