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De Perth à Esperance en 13 jours

Préparez-vous à un périple de plus de 100 kilomètres à la découverte des magnifiques plages et forêts du sud-ouest de l'Australie.  


LE PROGRAMME

  • Découvrez des forêts immenses, des dunes de sable blanc, des baies paisibles et des plages immaculées.
  • Partez à l'aventure en plein air : en plongeant dans les profondeurs de nos eaux tranquilles ou en prenant de la hauteur en hélico pour admirer des vues à couper le souffle.
  • Plongez en immersion dans la culture aborigène grâce à l'excursion Koomal Dreaming Twilight Didgeridoo Cave Tour, à Margaret River.

EN BREF

Durée : 13 jours
Transport : voiture
Prix : $$

Au cœur du sud-ouest australien, vous allez découvrir par vous-même pourquoi cette région d'Australie Occidentale est tout simplement exceptionnelle, entre activités sur le littoral, animaux sauvages et paysages à couper le souffle.

L'itinéraire vous mènera de la dynamique ville de Perth à des communes plus petites, comme Margaret River, Albany et Esperance. Les paysages enchanteurs vont se succéder tout au long de ce road-trip de rêve.


Jour 1 : explorez Perth

Le voyage commence dans la grande ville. Rendez-vous à Elizabeth Quay pour découvrir l'incroyable héritage culturel de Perth sur une croisière Derbal Yerrigan. Prenez-vous pour Gatsby le Magnifique en montant à bord de ce ferry fluvial écologique de style années 20. Vous apprendrez de nombreuses choses sur la culture et l'histoire du peuple Whadjuk du Derbal Yerrigan (le fleuve Swan). Vous pourrez comprendre leur connexion à l'eau et aux paysages en écoutant leur langue et leurs récits, qui pourraient bien toucher votre corde sensible. Pour passer une nuit sympa, dormez à l'auberge City Perth Backpackers Hostels, à seulement cinq minutes à pied des bars et restaurants animés de Perth.


Jour 2 : Découvrez Fremantle

Marchés, galeries, brasseries locales... À Fremantle, les activités culturelles sont tellement nombreuses que vous ne saurez plus où donner de la tête.

Nous vous mettons au défi de rester stoïque devant un coucher de soleil sur la magnifique plage de sable blanc de Bathers Beach. Dans une atmosphère un peu hippie, cool et ouverte d'esprit, « Freo » (comme la surnomment ses habitants) offre un spectacle permanent, avec de nombreux événements autour de l'art, de la musique, de la scène, de la peinture, de l'art aborigène et de la sculpture.

Freo est également la ville de naissance de la bière artisanale en Australie Occidentale. Dans les brasseries, vous trouverez de la nourriture à grignoter et une atmosphère qui vous donnera envie de tout plaquer pour prendre le temps d'un long, très long déjeuner. Si ce n'est pas trop votre truc, allez déguster des fish and chips sur le port de pêche de Fremantle.

Bonne bouffe, bonne bière et bonnes discussions : quand vous serez à deux doigts d'exploser, allez vous coucher au Fremantle Beach Backpackers. En plein cœur de Fremantle, l'auberge est entourée de restaurants, de loisirs, de bars et de cafés (l'endroit parfait pour votre future gueule de bois).


Jour 3 : Nagez avec les sympathiques dauphins de Rockingham

Le soleil vient de se lever. Allez hop, on se lève, direction Rockingham pour rencontrer des centaines de grands dauphins. Vous allez vous faire plein de potes.

Rockingham Wild Encounters organise cette activité avec Wild Dolphins Cruise depuis 1989, donc ils savent ce qu'ils font. Plus de 200 grands dauphins locaux squattent les eaux abritées des baies et des îles de Rockingham. Vous assisterez à des scènes susceptibles d'émouvoir même les cœurs les plus endurcis (des mères qui allaitent leurs petits trop mignons, par exemple). Vous apprendrez aussi des anecdotes à mémoriser pour briller dans les dîners – vous saviez que les grands dauphins utilisent des raies pour attraper leur repas ? Et vous pourrez peut-être même retenir quelques leçons pour votre prochain rendez-vous Tinder en observant les mâles se pavaner devant les femelles.


Jour 4 : cap au sud pour découvrir la Mecque du surf

Sur le chemin de Margaret River, ne passez pas à côté du Big Orange, un monument emblématique de la ville de Harvey. Il va faire fureur dans votre Insta Story – une énorme sculpture en forme de fruit, c'est impressionnant, non ?

Ensuite, continuez votre route jusqu'à Bunbury, la troisième plus grande ville d'Australie Occidentale. Si vous craignez de ne pas atteindre votre quota de dauphins, Bunbury est également célèbre pour les grands dauphins sauvages qui nagent dans les eaux de Koombana Bay.

Prochain arrêt : Busselton, où se trouve le plus long embarcadère en bois de tout l'hémisphère sud. Faites une balade sur ce bel embarcadère, qui traverse Geographe Bay sur 1,8 kilomètre.

Sur la route comme au lit, il faut toujours garder le meilleur pour la fin. Voilà pourquoi Margaret River est la dernière étape de la journée. Cette région est connue dans le monde entier pour son vin et sa gastronomie. Alors préparez vos papilles, car plus de 120 caves à vin vous attendent. Outre le vin, la région est connue pour ses plages de surf sur l'océan Indien, ainsi que ses activités de vélo de montagne et de kayak. C'est parti !

Pour poser votre sac à dos, réservez un lit à l'auberge YHA Margaret River.


Jour 5 : partez à l'aventure à Margaret River

C'est le moment de vous lâcher. Loin des sentiers battus, partez explorer la région de Margaret River et ses longues côtes bordées de bush sauvage.

Prenez un cours de surf pour vous remettre dans le bain, car c'est l'un des endroits de la planète qui offre les conditions les plus optimales et constantes pour le surf. En fait, c'est tellement top, que chaque année, au mois d'avril, les meilleurs surfeurs pro du monde se retrouvent à Margaret River pour la compétition World Surf League Margaret River Pro.

Enfilez vos chaussures de marche ! Vous pouvez faire de super randonnées en suivant le sentier emblématique Cape to Cape. Il parcourt 135 kilomètres le long des crêtes de Leeuwin-Naturaliste, entre les phares de Cap Naturaliste et Cap Leeuwin. Découvrez sous vos yeux ébahis quelques-uns des plus beaux paysages côtiers et forestiers, une géologie intéressante avec falaises, grottes, promontoires et formations rocheuses, ainsi qu'une végétation et des fleurs sauvages en constant renouvellement.


Jour 6 : culture aborigène à Margaret River

C'est reparti ! L'aventure ne fait que commencer.

Grâce à l'excursion Koomal Dreaming Twilight Didgeridoo Cave Tour, une balade dans le bush avec Josh Whiteland, véritable légende locale appartenant au peuple Wadandi, vous pourrez apprendre des choses sur les plantes médicinales traditionnelles et écouter Josh jouer du didgeridoo à l'intérieur des grottes.

Au coucher du soleil, découvrez l'un des secrets les mieux gardés du sud-ouest du pays : une excursion en canoë le long du fleuve Margaret River. Chut... Sinon, vous pouvez aussi vous détendre en buvant une bière bien fraîche devant le coucher de soleil sur l'océan Indien à Surfer’s Point, à Prevelly.


Jour 7 : festin à Margaret River

Pour se remettre de vos courbatures aux quadriceps, quoi de mieux qu'une visite des fameuses caves à vin et micro-brasseries de Margaret River ? Encore mieux qu'un massage, si vous voulez notre avis.

Grâce à l'environnement préservé et aux nombreux micro-climats de la région, chaque vin est véritablement unique (un peu comme une femme). Explorez la route des vins de Margaret River pour une explosion de saveurs en bouche. Ici, l'atmosphère est sophistiquée mais détendue (vous n'aurez pas peur de passer pour un idiot si vous confondez chardonnay et riesling). Entre terres agricoles, vignes et littoral, difficile de dire si vous êtes venus pour le vin ou pour les paysages.

En fin d'après-midi, rendez-vous au Settlers Tavern, un bar sympa qui propose une terrasse, des concerts, des plats de pub et des bières pression locales.


Jour 8 : nature à l'état sauvage à Walpole

Reprenez le volant et dirigez-vous vers Walpole, en passant par Nannup et Pemberton. Nannup et Pemberton sont de jolis petits bourgs qui vous donneront l'impression d'avoir emprunté la DeLorean de Doc Brown. Sans rire. Nannup, surnommé le « village jardin » en raison de ses nombreux jardins magnifiques, accueille chaque année, pendant le long week-end de mars, le Nannup Music Festival, avec un programme d'artistes locaux et internationaux toujours magique. À Pemberton, dans les forêts de Karri, vous pourrez vous adonner à de nombreuses activités de plein air : vélo de montagne, randonnées dans le bush, natation, canoë, tours en 4x4 et balades sur la piste cyclable de renommée mondiale Munda Biddi.

Si vous avez soif d'adrénaline – ou si vous avez quelque chose à prouver ce jour-là – montez au sommet de l'arbre de Gloucester. Du haut de ses 61 mètres, vous pourrez admirer la vue sur la forêt de Karri, dans le parc national de Gloucester, près de Pemberton.

Continuez jusqu'à Walpole. Cette ville et la nature qui l'entoure sont célèbres pour les arbres « karri » et « tingle trees » qui poussent dans les forêts anciennes. Ils sont tellement énormes qu'on appelle cette région la Vallée des Géants. C'est exactement ce dont vous avez besoin si vous avez du mal à reprendre vos esprits après la soirée d'hier : de la nature et des choses plus grandes que vous.

Faites une boucle de 800 mètres en suivant le sentier de randonnée pour avoir une idée de l'aspect majestueux de cette forêt.


Jour 9 : le magnifique littoral du sud-ouest

Certains commencent la journée avec un café. D'autres préfèrent une croisière WOW Wilderness. Vous pourrez admirer d'autres forêts de karris et tingle trees géants, qui s'étendent jusqu'au bord de criques isolées, collines et littoraux escarpés.

Après votre croisière, continuez jusqu'à Albany, en passant par la ville de Denmark, où vous vous arrêterez pour vous dégourdir les jambes. Cette ville est un petit bijou au bord de l'océan Austral, nichée au milieu des forêts de karris, d'eucalyptus, de jarrahs et de tingles trees, juste à côté de la sinueuse Denmark River. Plages de sable blanc, super conditions de surf et collines bordées d'arbres. Ça donne envie de courir dans les champs en longue jupe ample.

À Albany, faites un tour au musée de la chasse à la baleine pour vous familiariser avec l'histoire de la ville ou faites une croisière pour faire un coucou en vrai aux baleines.


Jour 10 : histoire militaire à Albany

Une fois que vous serez bien réveillés, allez jusqu'à Granite Skywalk, qui se trouve à 40 minutes de voiture. Cette passerelle suspendue serpente autour de l'énorme affleurement de granite de Castle Rock jusqu'au sommet. Même si vous détestez marcher, vous allez adorer cette balade. Elle offre des vues sur le parc et les terres agricoles vallonnées jusqu'à Albany sur la côte sud, ainsi que sur le mont Gardner et le mont Manypeaks au sud-est. D'août à septembre, vous pourrez y admirer des orchidées et des fleurs sauvages.

De retour à Albany pour l'après-midi, explorez un peu la ville si vous avez assez d'essence. Saviez-vous que c'est à Albany qu'ont débarqué les premiers colons européens en Australie Occidentale et que c'est aussi de cette ville que le premier convoi de soldats de l'ANZAC est parti pour les champs de bataille de la Première Guerre mondiale ? On en apprend tous les jours. Découvrez la riche histoire et les traditions de la région grâce à une balade de 30 minutes le long du sentier Amity Trail


Jour 11 : observation des orques à Bremer Bay

La leçon d'histoire est terminée... Il est temps de quitter Albany pour Bremer Bay, à deux heures de voiture.

La ville offre une multitude de plages, avec toutes les activités qui vont avec : natation, surf, sandboarding, nage avec tuba, plongée, quad et quatre roues.

De juillet à novembre, c'est le moment idéal pour retrouver vos meilleurs amis (les dauphins et les baleines). En février et mars, le canyon de Bremer Bay se transforme en boîte de nuit pour orques. Elles adorent.

Si vous avez du mal à les repérer vous-même, faites une croisière pour trouver Willy avec Naturaliste Charters. Vous pourrez voir des orques, des grands cachalots, des requins cuivre, des calmars géants et des flopées d'oiseaux de mer.


Jour 12 : découvrez le célèbre Pink Lake

L'heure est venue. Pas celle de la rédemption, mais d'Esperance. Là où l'outback doré rencontre l'océan Austral, ainsi que toute une succession de plages de sable blanc. Entre les eaux turquoise et les affleurements de granite couleur rouille, vous y verrez plus de couleurs que pendant la Fashion Week. Ajoutez-y le bush et les îles de la région : vous êtes vraiment en plein cœur de la nature.

À Esperance, vous trouverez aussi l'un des paysages naturels les plus impressionnants d'Australie, le « lac rose » Lake Hillier. On dirait qu'il a été fait exprès pour votre fil Instagram.

Le lac Hillier est l'un des sites naturels les plus incroyables que vous pourrez admirer (depuis l'océan ou en hélico) au milieu de la région sauvage de l'archipel de la Recherche. C'est un lac rose pétant. Imaginez un peu.

Avec ses 600 mètres de largeur et sa forme d'empreinte de pied, le lac est relativement petit mais il est plus qu'impressionnant. Vous allez remercier Mère Nature pendant des jours.


Jour 13 : des kangourous sur la plage

Vous cherchez un bon endroit pour vous reposer ? Pourquoi ne pas camper sur une plage immaculée dans l'un des parcs nationaux les plus paradisiaques d'Australie Occidentale, à une heure de route seulement d'Esperance ? Cet endroit s'appelle Lucky Bay et on peut dire que c'est votre jour de chance (vous parlez anglais ?).

Située dans le parc national de Cape Le Grande, Lucky Bay est classée parmi les meilleures plages du pays grâce à son sable blanc, ses eaux turquoise transparentes et ses conditions de baignade stables. Cette plage n'est presque jamais de mauvaise humeur. Lucky Bay est aussi connue pour ses kangourous sauvages ; gardez l'œil ouvert, eux aussi, ils aiment se reposer sur la plage.

Une fois que vous serez prêt(e) à enfiler à nouveau vos Nikes, Lucky Bay offre de très belles balades dans le bush sur la côte, avec des vues sur les nombreuses îles. De mai à décembre, guettez les baleines qui migrent d'un point A à un point B comme si elles allaient bosser.

Quand vous en aurez marre de cet endroit digne des plus beaux comptes Instagram, prenez l'autoroute pour faire les huit heures et demie qui vous séparent de Perth.

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