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Un road trip de cinq jours de Melbourne à Adélaïde

Prenez la route depuis Melbourne jusqu’à Adélaïde en suivant l’une des plus célèbres routes côtières d’Australie.


Par Ellie Schneider

AU PROGRAMME

  • Surfez sur la plage de Bells Beach connue dans le monde entier.
  • Imprégnez-vous de la beauté des Douze Apôtres.
  • Séjournez dans des hébergements de luxe dans des villes côtières.
     

APERÇU RAPIDE

  • Durée : 5 jours
  • Distance : 728 kilomètres (452 miles)
  • Transport : voiture
  • Grandes villes les plus proches : Melbourne
  • Prix : $$$

Surfez à Bells Beach, marchez parmi les Douze Apôtres et dégustez du vin dans la Mclaren Vale pendant ce voyage de cinq jours le long du spectaculaire littoral de la côte sud-est de l’Australie.


1er JOUR: DE MELBOURNE À LORNE

Bells Beach, Torquay, Victoria

Matin
Conduisez jusqu’à la jolie ville portuaire de Geelong, à 75 kilomètres (47 miles) au sud-ouest de Melbourne. Arrêtez-vous pour un brunch dans l’un des nombreux cafés  locaux - King of the CastleBox Office et Freckleduck servent tous d’excellents cafés - avant de continuer la route pour rejoindre Torquay. Torquay marque le début de la Great Ocean Road et elle est parfois surnommée « la capitale australienne du surf » en raison de la présence de la célèbre Bells Beach. C’est également là où sont nées les marques de surfs leaders Rip Curl et Quiksilver. Si vous surfez pour la première fois, réservez une leçon privée auprès de Torquay Surf Academy, qui comprend  l’équipement et un instructeur personnel. Après ça, prenez un sandwich ou une quiche maison au Torquay Larder.   

Après-midi
On retrouve également de belles vagues à Fairhaven et Eastern View - qui méritent le détour pour tous surfeurs invétérés - sur la route allant vers la ville balnéaire de vacances de Lorne, à 50 minutes de route de Torquay. Une fois arrivé à Lorne, trempez-vous dans la mer ou gardez vos pieds au sec et passez quelques heures à visiter les galeries et les boutiques dans la rue principale. Réservez en avance pour dîner dans le restaurant haut de gamme Brae, qui sert un menu fixe créé à partir des meilleurs ingrédients locaux. Il y a également six suites luxueuses sur place pour les invités.


2e JOUR : DE LORNE À PORT FAIRY

Loch Ard Gorge, Great Ocean Road, Victoria

Matin
Profitez d’un petit déjeuner sur les rives de l’Erskine River au Swing Bridge Café avant de vous embarquer pour un voyage d’une heure quarante-cinq pour admirer les Douzes Apôtres, une série de piliers en calcaire gigantesque se dressant dans l’océan Austral. Garez-vous sur le parking du Twelve Apostles Visitor Centre et suivez les sentiers pavés jusqu’au point d’observation. À 15 minutes de marche des Douze Apôtres se trouve Gibson's Steps. Descendez les 86 marches taillées dans la paroi de la falaise, pour rejoindre la plage, d’où vous pourrez admirer les Apôtres de près. Pour une autre perspective unique sur ces formations géologiques, réservez un tour en hélicoptère panoramique qui survole les Douze Apôtres, Loch Ard Gorge et London Bridge (145 AUD par personne).

A essayer aussi : Depuis Apollo Bay, conduisez pendant 35 minutes jusqu’au Cape Otway Lighthouse, le plus vieux phare encore debout d’Australie. Grimpez jusqu’à la terrasse d’observation en haut du phare (49,50 AUD pour un passe famille) pour une vue magnifique sur l’océan Austral.


Après-midi
Continuez le long de Shipwreck Coast, nommée ainsi en raison de sa mer déchainée qui envoya se briser sur les rochers au moins 700 navires. Explorez la ville côtière  de Warrnambool où, de mai à octobre, les baleines franches australes mettent bas sur Logan Beach. Depuis là, il faut compter 30 minutes de route jusqu’à Port Fairy où vous pourrez vous promener parmi les appontements de pêcheurs et les adorables maisons aux murs blanchis avant de passer une nuit au boutique hôtel, Drift House.


3e JOUR:Port Fairy à Coonawarra

Cape Nelson Lighthouse, Portland, Victoria

Matin
Continuez la route jusqu’à la municipalité historique de Portland, à une heure de route de Port Fairy. Observez les bateaux de pêcheurs décharger leur prise sur le front de mer avant de rouler pendant 10 minutes jusqu’au très photogénique phare de Cape Nelson. Là, vous pourrez suivre une excursion et vous plonger dans l’histoire maritime de la région. Reprenez la voiture pour le Bridgewater Bay Café où vous pourrez vous détendre et faire le plein avant de suivre les 2,5 kilomètres (1,6 mile) du sentier de randonnée de Cape Bridgewater Seal. La plateforme d’observation au bout du sentier donne sur une colonie d’environ 650 otaries à fourrure d’Australie. Réservez une cage de plongée avec masque et tuba pour vous approcher de ces animaux joueurs. 

Après-midi
De retour sur l’autoroute, conduisez pendant 50 minutes pour traverser Nelson et passez la frontière de l’Australie du Sud. Arrêtez-vous au Mount Gambier, qui repose sur un ancien volcan éteint et est encerclé de lacs de cratère d’un bleu éclatant. Suivez le sentier de 3,6 kilomètres (2,2 miles) autour de Blue Lake, qui prend une teinte d’un bleu cobalt de décembre à mars. Remontez en voiture pour une heure de route au nord vers Coonawarra, une région célèbre pour son Cabernet Sauvignon. Arrêtez-vous dans l’une des 20 caves, comme Wynns Coonawarra Estate ou Balnaves pour une dégustation, avant de vous enregistrer au Punter's Vineyard Retreat, qui offre des vues panoramiques sur le vignoble.


4e JOUR : De Coonawarra à Victor Harbor

Granite Island Tram, Victor Harbor, Australie du Sud

Matin
En conduisant une demi-heure vers le nord depuis Coonawarra, visitez le parc national de Naracoorte Cavesinscrit au patrimoine mondial, où 26 grottes calcaires abritent les squelettes fossilisés de marsupiaux géants. Quatre des caves sont ouvertes au public grâce à un circuit auto-guidé. De là, il faut compter trois heures de route pour rejoindre la paisible ville de Strathalbyn, ou plus de 30  bâtiments inscrits au patrimoine bordent les rives de la rivière Angas. La ville abrite des antiquaires et les jardins idylliques du Soldiers Memorial, un endroit idéal pour un pique-nique. 

Après-midi
Remontez en voiture pour un trajet de 40 minutes au sud pour Port Elliot. Nagez dans Horseshoe Bay ou surfez au large de Boomer Beach avant d’arriver au tout proche Victor Harbor. La ville côtière est célèbre pour son tram tiré par des chevaux (datant de 1878) qui relie Victor Harbor avec Granite Island. Prenez le tram pour traverser le pont-jetée (billet aller-retour 25 AUD par famille) et rejoignez Granite Island, qui abrite une colonie de petits pingouins. Si vous visitez Victor Harbor entre juin et octobre, réservez une excursion en bateau avec The Big Duck pour voir le sanctuaire de reproduction des baleines franches australes d’Encounter Bay. Passez la nuit dans un hébergement de luxe en bord de mer au The Bluff Resort Apartments surplombant Encounter Bay.


5e JOUR : DE VICTOR HARBOR À ADÉLAÏDE

Glenelg Beach, Adélaïde, Australie du Sud

Matin
Traversez les régions vallonnées allant de Mount Compass à la région viticole McLaren Vale, un trajet de 50 minutes vers le nord depuis Port Elliot. Visitez les galeries et dégustez quelques vins dans l’une des 45 caves, notamment Yangarrad’Arenberg et Hickinbotham Clarendon Vineyard. McLaren Vale est également le paradis des gastronomes. Prenez le temps de déjeuner au Coriole Restaurant, et laissez le chef, Tom Reid, vous préparer une sélection de plats de saison avec son menu « Let Us Feed You » (« Laissez-nous vous régaler ») à 95 AUD par personne comprenant les vins s’accordant avec les plats.

Après-midi
Il faut ensuite 45 minutes pour rejoindre le centre d’Adélaïde. Promenez-vous sur le boulevard culturel de North Terrace, qui abrite le South Australian Museum et le Jardin botanique d’Adélaïde, puis parcourez les grands magasins de Rundle Mall. Prenez le tram pour un trajet de 35 minutes qui vous conduira de Rundle Mall à Glenelg Beach pour une promenade sur la plage avant de revenir dans le centre-ville pour dîner dans l’un des nombreux restaurants à la mode de la ville. Essayez Press Food & WinePeel St ou Ruby Red Flamingo. Finissez votre voyage avec une nuit de repos dans le somptueux hôtel cinq étoiles, le Mayfair Hotel

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