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Guide to Cairns

Porte d’entrée vers le nord tropical du Queensland, Cairns est une ville décontractée qui regorge d’activités de plein-air.


Par Ellie Schneider

Visitez Cairns pour la Grande Barrière de Corail et ses forêts tropicales humides classées au patrimoine mondial, mais ne ratez pas les nombreuses choses à faire et à voir dans et autour de la ville. Vous trouverez d’excellents cafés, des marchés animés et de nombreuses plages toutes proches. Relaxez-vous au bord de la piscine d’un complexe touristique ou passez vos journées à explorer cette oasis tropicale.

COMMENT S’Y RENDRE

Des vols internationaux arrivent à l’aéroport de Cairns, situé à 10 à 15 minutes en voiture du centre-ville.


À NE PAS MANQUER

  • Skyrail Rainforest Cableway, Kuranda Scenic Railway et Kuranda Village
  • Régalez-vous de fruits tropicaux et de fruits de mer frais
  • Explorez les merveilles du patrimoine mondial

Points d’intérêts de Cairns

PRINCIPALES CHOSES À FAIRE À CAIRNS


Voir la Grande Barrière de Corail

Un voyage à Cairns ne serait être complet ans une visite de la Grande Barrière de Corail, le plus grand système de récif corallien au monde. Elle est constituée de plus de 3 000 récifs de corail, 600 îles continentales et 300 bancs de coraux. Réservez une croisière d’une journée avec un opérateur comme Passions of Paradise ou Quicksilver Cruises pour faire de la plongée avec masque et tuba parmi les jardins de corail aux couleurs vives et aux poissons multicolores. Des options sont disponibles pour répondre à tous les types de budgets. Pour un séjour plus long, vous pouvez réserver une croisière durant laquelle vous passerez trois jours à bord pour faire de la plongée avec masque et tuba et de la plongée sous-marine avec ProDive Cairns. Réservez un  vol touristique pour une vue panoramique de la Grande Barrière de Corail.

Faites le plein de bonnes choses

Cairns dispose d’un large choix de café, avec de nombreux cafés à la mode situés le long de Grafton et Spence streets. Commencez votre journée avec un petit déjeuner chez Caffiend, un café situé dans une allée proposant des assiettes d’œufs aux piments et du pain perdu avec une tasse de café passé à froid et des cafés au lait de coco. Sing Sing Espresso est un autre repaire pour un café et quelques douceurs végétaliennes. Dégustez des salades saines au Silk Caffe puis accordez-vous une douceur avec leur café glacé au Nutella. Profitez du climat doux de Cairns pour dîner en plein air sur The Esplanade, avec des plats grecs rustiques cuisinés par Yaya’s Hellenic Kitchen  et une cuisine moderne de fusion asiatique chez The Raw Prawn. Mélangez-vous avec les locaux aux  Rusty's Markets (du vendredi au dimanche), où vous pouvez faire le plein de produits frais, dont des fruits exotiques, des produits laitiers et des poisons et fruits de mer, répartis sur plus de 180 étals.

Découvrez la culture aborigène

Explorez la riche histoire de la culture la plus ancienne au monde - datant de plus de 40 000 ans - dans le parc de la culture aborigène de Tjapukai. À seulement 20 minutes de Cairns, le centre offre aux visiteurs la possibilité de vivre une expérience authentique de la culture aborigène et des insulaires du détroit de Torres grâce à du théâtre, des randonnées guidées dans le bush et des démonstrations de didgeridoo. À environ 90 minutes au nord de Cairns se trouve le Centre des gorges de Mossman, un développement écotouristique indigène qui permet aux visiteurs d’explorer les gorges tout en apprenant davantage sur la culture et les traditions Kuku Yalanji locales. Voyagez le long de Bama Way, un voyage aborigène depuis Cairns jusqu’au nord de Cooktown, et immergez vous dans le Queensland plus  traditionnel et apprenez à jeter une lance pour chasser et ramasser du « Bush tucker » (nourriture du bush) dans la mangrove. 

Traversez la forêt tropicale...

La forêt tropicale listée au patrimoine mondial de Daintree est à environ deux heures de route au nord de Cairns et peut être visitée pendant une excursion d’une journée ou sur deux jours, en passant la nuit dans l’un de ses lodgessauvages. La forêt tropicale abrite l’une des plus grandes diversités de plantes et d’animaux sur terre, dont le très rare kangourou arboricole et les casoars qui sont en voie de disparition. Commencez votre journée au Daintree Discovery Centre où vous pourrez parcourir les 125 mètres (410 pieds) du chemin suspendu au niveau intermédiaire de la forêt tropicale ou suivez une visite audioguidée de la forêt tropicale. Profitez d’une croisière le long de la Daintree River pour observer la faune et la flore dans son habitat naturel, dont des crocodiles marins. À pied, vous découvrirez que la forêt tropicale rejoint le récif à Cape Tribulation, où vous pourrez facilement passer des heures à marcher dans la forêt tropicale de basse altitude ou le long d’étendues de sable blanc.

...puis profitez-en depuis la canopée 

Le village de montagne de Kuranda niché dans la forêt tropicale est connu pour sa communauté artistique dynamique. Des marchés locaux sont ouverts tous les jours, proposant des bijoux, des articles en cuir et des objets d’art aborigène, tandis que des librairies, des galeries et des boutiques parsèment les rues de la ville. Le voyage vers et depuis Kuranda est sans doute le point culminant. Le Skyrail Rainforest Cableway plane au-dessus de la canopée de la forêt tropicale puis descend dans ses profondeurs. Les 90 minutes de l’expérience permettent deux arrêts dans la forêt tropicale, Red Peak et Barron Falls, où vous pourrez marcher au milieu des palmiers luxuriants et des fougères géantes. Sur le trajet du retour vers Cairns, vous pourrez prendre l’historique train panoramique de Kuranda. Le voyage de deux heures en train traverse la forêt tropicale profonde, serpente le long des montagnes escarpées, passant des points d’eau et les impressionnantes Gorges Barron.

Dépassez vos limites 

À Cairns, vous trouverez de nombreuses activités pour faire monter l’adrénaline. Découvrez certains des meilleurs rapides pour pratiquer le rafting en eau vive d’Australie sur les rivières Tully et Barron ou une demi-journée de tubing sur la rivière Mulgrave. Des sauts en parachute en tandem sont possibles pour ceux qui recherchent une vraie montée d’adrénaline - avec une vue aérienne sur la Grande Barrière de Corail - tout comme le saut à l’élastique chez AJ Hackett (où vous pouvez également faire le Minjin Jungle Swing). La région offre d’autres activités dont du quad, des promenades à cheval et du deltaplane.

Passez d’une île à l’autre

Découvrez certaines îles préservées du récif depuis Cairns. Sautez dans un ferry à grande vitesse et rejoignez la pittoresque Fitzroy Island en 45 minutes. Là, vous pourrez explorer les sentiers de la forêt tropicale, plongez avec masque et tuba directement depuis la plage à Welcome Bay et Nudey Beach et admirez la beauté de la Grande Barrière de Corail en kayak de mer. Réservez une  excursion d’une journée sur Green Island, une île de sable de corail entourée de plages de sable blanc et d’eaux saphirs, à juste 30 kilomètres (19 miles) des côtes de Cairns.  Quittez les sentiers battus pour Hinchinbrook Island, la plus grande île classée parc national en Australie, et découvrez un paysage composé de forêt de mangrove, de plages isolées et de baies abritées. Pour une expérience vraiment unique, réservez votre hébergement sur les îles de Bedarra ou Lizard bordant le récif.

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