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Guide de Kangaroo Island

Kangaroo Island est l’un des plus beaux endroits où admirer de près la faune et la flore locales.


 Par Marc Llewellyn

Kangaroo Island, à 13 kilomètres (8 miles) au sud de la côte de l’Australie du Sud et à 30 minutes en avion d’Adélaïde, regorge d’animaux natifs de l’Australie, dont certains ne vivent que là. Kangaroo Island abrite une scène culinaire artisanale bien établie et certains des meilleurs hôtels au monde. Plus d’un tiers de l’île est protégée par des zones de conservation et des parcs nationaux, tandis que des terres agricoles fertiles et des petites villes constituent le reste de l’espace. L’île, connue des locaux sous le nom de "KI", est divisée en sept régions, avec quatre grandes villes : Kingscote (la capitale relax de l’île), Penneshaw (où les ferries arrivent tous les jours), American River, et Parndana. La plupart des zones sont reliées entre elles par des routes goudronnées, et des routes de gravier pour les autres. 

COMMENT S’Y RENDRE

Kangaroo Island Sealink opère un service de ferry quotidien depuis le continent en Australie du sud jusqu’à Penneshaw, une des villes principales de Kangaroo Island. Le ferry part depuis la ville de Cape Jervis, qui est à 90 minutes de route au sud d’Adélaïde (ou prenez le service de navettede Sealink). Des vols quotidiens desservent Kangaroo Island depuis Adélaïde avec la compagnie aérienne Regional Express. L’île est étonnamment grande, faisant 155 kilomètres (96 miles) de long et 55 kilomètres (35 miles) à son endroit le plus large ; vous aurez besoin d’au moins un week-end pour tout explorer. Plusieurs tours opérateurs proposent des excursions guidées et des visites sur plusieurs jours. Vous pouvez prendre une voiture sur le Sealink ferry ou louer une voiture sur l’île.

À NE PAS MANQUER

  • Marchez sur la plage au milieu d’une colonie de lions de mer
  • Soyez entouré par la faune et la flore, le martèlement de l’océan et les étranges formations rocheuses
  • Séjournez dans l’un des quatre meilleurs hôtels au monde

Lieux d'intérêt de Kangaroo Island

PRINCIPALES ACTIVITÉS À FAIRE SUR KANGAROO ISLAND


Marchez au milieu les lions de mer

Le Seal Bay Conservation Park sur la côte sud de Kangaroo Island est le seul endroit au monde où vous pouvez marcher parmi l’espèce menacée de lions de mer d’Australie, ce qui n’est possible qu’en Australie du Sud et en Australie Occidentale. Vous pouvez marcher sur les 900 mètres (2 950 pieds) du large trottoir en bois lors d’un Boardwalk Tour et observer les animaux surfer sur l’océan et se prélasser au soleil sur le sable, ou vous pouvez suivre l’excursion Seal Bay Experience de 45 minutes sur la plage elle-même. Vous pourrez observer des mâles géants se battre ensemble, ou des bébés lions de mer jouer à quelques mètres de vous seulement. Il y a également l’excursion Twilight Beach Tourqui prend deux heures. En plus d’être plus longue, cette excursion accueille moins de personnes (un maximum de 12 au lieu de 25) et il n’y a pas d’autres groupes d’excursion sur la plage. Tandis que le soleil disparait dans une mer dorée, de plus en plus d’éléphants de mer reviennent sur la plage, c’est une vision magique. Si vous avez envie de profiter aussi de l’une des 50 plagesde l’île, les endroits pour nager les plus sûrs sont sur la côte nord. Emu Bay, à côté de Kingscote, est l’une des plus appréciées en raison de ces eaux claires et de son long littoral. Stokes Bay dispose d’un bon emplacement de camping et d’une piscine de mer protégée par les rochers.

Dégustez des produits exquis 

Kangaroo Island est une destination gastronomique particulièrement célèbre pour ses fruits de mer tout juste pêchés, ses fromages et ses vins. Grâce à l’emplacement relativement isolé de l’île et un environnement naturel parfait, elle abrite également ce qui est considéré comme étant les dernières abeilles jaunes pure souche, qui produisent un miel délicieusement sucré. Goûtez la gastronomie locale et découvrez une gamme de cosmétiques à base de miel, des bougies et d'hydromel, ainsi qu'une bière artisanale nommée The Drunken Drone dans la Clifford's Honey Farm. Vous pouvez boire d’autres bières artisanales à la Kangaroo Island Brewery. L’île dispose également de quatre vignobles avec des caves de dégustation, dont Dudley Wines, à côté de Penneshaw, et Bay of Shoals Wines, à côté de Kingscote. Kangaroo Island Spirits fabrique artisanalement des petites bouteilles de gin, vodka et liqueurs que vous pouvez déguster dans une cave rustique. Parmi les nombreux autres produits de l’île, il faut citer Island Pure Sheep Dairy, qui fabrique du fromage de chèvre, et Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery, qui fabrique des huiles et des produits de beauté. L’ ART FEASTivle de Kangaroo Island présente l’art et la gastronomie locale dans toute l’île de septembre à octobre.

Dégustez des poissons et fruits de mer incroyables

Déjeunez d’huîtres locales de saison, d’ormeau et de merlan bleu de King George à la Oyster Farm Shop, à American River. Dégustez des produits locaux sous un figuier géant dans un restaurant estival éphémère appelé le Enchanted Fig Tree, à côté de Stokes Bay. Ou essayez un repas composé d’écrevisses Marron d’eau douce, une espèce d’écrevisses endémiques à l’Australie, au Marron Café au centre de l’île. Un autre endroit prisé pour les fruits de mer est Kangaroo Island Fresh Seafoods and Takeaway à Kingscote. Il y a également des marchés fermiers proposant des produits locaux à Penneshaw, le premier dimanche du mois et Kingscote, le deuxième et le quatrième dimanche du mois. 

Séjournez dans l’un des quatre meilleurs hôtels au monde

L’un des meilleurs endroits pour séjourner au monde est à l’époustouflant Southern Ocean Lodge. Situé sur une falaise, surplombant la mer sur une étendue sauvage du littoral, c’est un habitué des listes des meilleurs hôtels au monde, et il a été classé quatrième en 2016 aux récompenses Travel + Leisure . Conçu par l’architecte Max Pritchard, l’hôtel propose 21 suites spacieuses avec un sol en calcaire, des objets d’art locaux et une grande terrasse en plein-air. Si vous préférez une expérience tout compris, le luxueux établissement de Kangaroo Beach Lodges est également sur une falaise escarpée avec une vue spectaculaire sur l’océan. Il y a une large sélection d’ autres hébergements disponibles sur l’île.

Admirez les Remarkable Rocks de l’île

Sur les rives ouest de l'île Kangourou, le Flinders Chase National Park est un immense sanctuaire naturel pour de nombreuses espèces d’animaux natifs d’Australie. Une attraction majeure ici est Remarkable Rocks, une collection d’énormes blocs de granite couvert de lichen orange sculptés dans des formes étranges après des millions d’années de pluie, de vent et de vagues. Un autre point d’intérêt est Admirals Arch, un pont de pierre érodé couvert de stalactites balayé par les vagues. Toutes deux attirent les groupes d’excursions et les visiteurs en raison de leurs aspects inhabituels, n’oubliez pas votre appareil photo. Vous pourrez même peut-être voir des otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande sur les rochers autour d’Admirals Arch. En plus de nombreuses espèces d’oiseaux, vous verrez probablement des varans géants, l’espèce rare des wallabies de l’île Eugène, une sous-espèce unique d’échidné, et le kangourou de l'île Kangourou (une plus petite version du kangourou gris occidental que l’on trouve sur le continent). Vous pourriez même rencontrer de furtifs ornithorynques dans les ruisseaux. La plus grande partie du parc est une étendue sauvage accidentée, mais elle reste accessible en voiture et parsemée de nombreux sentiers de randonnées de différents niveaux de difficulté, passant par le bocage, la forêt ouverte et le long de la côte. L’un des plus beaux sentiers est la randonnée de 3 heures 30 de Ravine des Casoars Hike, qui traverse une allée boisée, longe une rivière et une plage de sable isolée. Les meilleurs endroits pour observer les ornithorynques sur l’île se trouvent le long de la randonnée de deux heures de Platypus Waterholes Walk. Il y a quatre terrains de camping isolés dans le parc et vous pouvez loger dans les quartiers historiques du gardien du phare au Cape du Couedic Lighthouse. Le littoral du parc a des falaises escarpées, le déferlement de l’océan et des plages recluses. 

Apercevez des koalas sauvages, des kangourous et bien d’autres animaux

Vous verrez surement des animaux et des oiseaux natifs où que vous soyez sur Kangaroo Island, l’île est parfois comparée à un "zoo naturel",  mais il y a d’autres endroits particuliers où les animaux endémiques de l’Australie se rassemblent régulièrement. Les koalas passent la majorité de la journée à se reposer dans les eucalyptus et le meilleur endroit pour les voir est le Koala Walk dans le sanctuaire de la faune et la flore de Hansen Bay sur la côte sud-ouest de l’île. Vous pourrez également voir des échidnés à nez court et des varans géants dans toute l’île (gardez un œil ouvert lorsqu’ils traversent les routes). Les kangourous de Kangaroo Island et les wallabies de l’île Eugène sont relativement courants dans plusieurs réserves de l’île, dont à Grassdale dans Kelly Hill Conservation Park, au Flinders Chase National Park à Flinders Chase, et au Lathami Conservation Park et dans les prés environnants. Plusieurs espèces rares d’oiseaux vivent sur Kangaroo Island, dont l’espèce gravement en danger de cacatoès de Latham, qui ne vit nulle part ailleurs. Arrêtez-vous au Lathami Conservation Park et au Baudin Conservation Park. Gardez l’œil ouvert pour observer les cygnes noirs dans l’estuaire autour d’American River et les douzaines de pélicans australiens sur le quai à Kingscote. Ils viennent ici pour être nourri de poissons à 17 h tous les jours. De nombreux animaux sont plus actifs à l’aube ou au crépuscule. Observez les otaries, les pygargues, les balbuzards pêcheurs, les grands dauphins et les baleines depuis une croisière en bateau soit avec Kangaroo Island Marine Adventures ou Kangaroo Island Ocean Safari.

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