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Explosion printanière à Kangaroo Island

De la faune aux fleurs sauvages, le printemps offre un spectacle débordant d’action à Kangaroo Island.

Le meilleur dans tout ça est que vous serez aux premières loges sur ses nombreux sentiers de randonnée.  Repérez les dauphins depuis Cape Borda ou les oiseaux migrateurs à la réserve naturelle de Cape Gantheaume.  Promenez-vous le long de parterres colorés de fleurs sauvages à Hanson Bay.  Regardez les échassiers arrivant tout juste de Sibérie et les bébés kangourous sortant de la poche ventrale de leur mère.   Approchez-vous de près des nids d'ornithorynques et de céréopses cendrés en voie de disparition.  Grâce à un climat doux et ensoleillé et à une faune pleine de vie, le printemps constitue le moment idéal pour découvrir les secrets de Kangaroo Island. 

La marche à pied est une merveilleuse manière d'apprendre à connaître les animaux natifs de l'île et de se familiariser avec le terrain de ce charmant endroit.  Commencez par la courte randonnée de Clifftop Hike à Cape Borda, au Nord-ouest de l'île.   Observez les aigles de mer s'élever dans le ciel, les dauphins jouer dans l'eau et les baleines faire leur migration annuelle.  Ensuite, faites la visite guidée du phare historique de Cape Borda, et suivez le chemin que les gardiens du phare devaient emprunter pour y apporter des provisions.   Dans le parc national de Flinders Chase, on peut admirer les vues spectaculaires de la côte depuis le sentier de randonnée de Cape du Couedic.  On peut aussi marcher jusqu'à Admirals Arch, pour voir les centaines de kangourous dociles et les milliers d'otaries de Nouvelle-Zélande jouer sur les rochers.  Suivez le sentier de Platypus Waterholes jusqu'à Rocky River, où au printemps les céréopses cendrés couvent leurs œufs dans les iris australiens et les ornithorynques se creusent un terrier pouvant atteindre 20 mètres de long.

D'Estrees Bay, Kangaroo Island, SA. © SATC

D'Estrees Bay, Kangaroo Island, SA

Pour vous échauffer sérieusement, faites la randonnée de six heures de Hanson Bay Hike, dans la réserve naturelle de Kelly Hill, sur la côte Sud.  Passez sans bruit devant les kangourous et les wallabies qui nourrissent leurs petits récemment sortis de la poche ventrale.  Des opossums, varans, ornithorynques et bandicoots habitent également parmi les bois d'eucalyptus roses, les eucalyptus mallees, les bruyères côtières, les lagons d'eau fraîche et les vielles dunes.   Dans la réserve naturelle de Cape Gantheaume, le sentier de Curley Creek Hike vous mène jusqu'au lagon de Murray, où les échassiers migrent de Sibérie à la fin de l'hiver et au début du printemps.   Vous pourrez aussi y apercevoir des échasses, des cygnes et des canards.  

Quel que soit le chemin que vous empruntez, vous y verrez des fleurs sauvages qui chaque année inondent  Kangaroo Island de leurs couleurs, de la fin août à la mi-octobre.  Sur plus de cent variétés de fleurs qui y poussent, quarante d'entre elles sont indigènes à cette île.  Acacias, goupillons, petites fleurs de buissons et orchidées indigènes décorent la lande et la côte de teintes blanches, oranges, jaunes, roses et bleues.  Demandez aux habitants du coin comment ils appellent ces fleurs et des surnoms intéressants apparaissent : « Jam Tart Bush » (buisson tarte à la confiture), fleurs « Egg and Bacon » (œufs au bacon).  L'eucalyptus aussi est à son apogée et les producteurs locaux en tirent 30 litres d'huile par tonne de feuilles.  On peut acheter certains des produits à base de cette plante à la distillerie de Kingscote. 

Sea Lions, Kangaroo Island, SA

Sea Lions, Kangaroo Island, SA

Bien sûr, ne manquez pas les fameuses attractions de Kangaroo Island.  Dirigez-vous vers Penneshaw pour voir les petits manchots rentrer chez eux le soir venu, après avoir passé la journée à pêcher au large de l'océan Austral, ou allez voir une colonie de lions de mer australiens sur la plage de Seal Bay.    Observez wallabies, opossums et kangourous lors d'une balade nocturne le long de l'American River.  Cajolez les koalas et donnez à manger aux loriquets, tenez un opossum dans vos bras ou laissez un serpent s'enrouler autour de vous à Stokes Bay.  Plongez en compagnie des timides dragons de mer feuillus (type d'hippocampe), « blue devils » et rasboras arlequins à Emu Bay ou à Stokes Bay, au Nord de l'île. 

Le printemps venu, ne manquez pas les fleurs sauvages et la faune, parmi les meilleures qui soient, à Kangaroo Island.

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